4261: Fóssil com 250 milhões de anos pode ser o exemplo mais antigo de um estado de hibernação

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA/PALEOBIOLOGIA

paleopeter / Flickr
Lystrosaurus

Cientistas descobriram o fóssil de um animal que viveu no início do Triássico, há cerca de 250 milhões de anos, que parece estar num estado semelhante à hibernação.

Na hibernação, os animais entram num estado de dormência, no qual ficam completamente inactivos durante um certo período de tempo. No caso do torpor, um estado de hibernação, a taxa metabólica desacelera, diminuindo a sua temperatura corporal e necessidades energéticas.

De acordo com o site IFLScience, o fóssil agora descoberto sugere que algum tipo de estado de torpor emergiu em vertebrados muito antes dos mamíferos e dinossauros evoluírem.

Trata-se do fóssil de um Lystrosaurus, um parente ancestral dos mamíferos que viveu pouco antes do maior evento de extinção da Terra no final do Período Permiano, tendo visto o desaparecimento de 70% das espécies de vertebrados do planeta.

Os seus restos mortais foram encontrados em lugares como a Índia, China, Rússia, partes de África e Antárctica. O fóssil revela que estes animais tinham mais ou menos o tamanho de um porco, embora alguns tivessem entre 1,8 a 2,4 metros.

Estas criaturas não tinham dentes, mas sim um par de grandes presas (dentes compridos), que os investigadores suspeitam que fossem usadas para forragear e procurar vegetação, raízes e tubérculos.

Segundo o mesmo site, estas presas foram parte integrante da descoberta do fóssil pois, como cresceram continuamente ao longo da vida do animal, permitem dar detalhes sobre o seu metabolismo, crescimento e doenças.

Os investigadores conseguiram fazer cortes transversais das presas fossilizadas de seis Lystrosaurus da Antárctica e quatro da África do Sul. Todas cresceram de forma semelhante, com camadas de dentina que cresceram em círculos concêntricos muito parecidos com os anéis de uma árvore.

As presas da Antárctica, no entanto, eram únicas, pois tinham anéis grossos e pouco espaçados. Segundo a equipa, isto indica que o animal estava a depositar menos dentina devido ao stress, o que corresponde com as marcas de stress observadas nos dentes de animais modernos que hibernam.

Esta evidência não é suficiente para saber com certeza se o Lystrosaurus hibernou ou entrou em estado de torpor, mas mostra que exibiu algum tipo de “desaceleração de inverno” em regiões frias.

“Animais de sangue frio desligam, muitas vezes, o seu metabolismo de forma integral durante as temporada mais difíceis, mas muitos animais de sangue quente que hibernam frequentemente reactivam o seu metabolismo durante o período de hibernação”, afirma Megan Whitney, investigadora da Universidade de Harvard, nos EUA, e autora principal do estudo publicado, a 27 de Agosto, na revista científica Communications Biology.

“O que observámos nas presas do Lystrosaurus da Antárctica encaixa-se no padrão de pequenos ‘eventos de reactivação’ metabólica durante um período de stress, que é mais semelhante ao que vemos em ‘hibernadores’ de sangue quente nos dias de hoje”, concluiu.

ZAP //

Por ZAP
2 Setembro, 2020

 

spacenews

 

1982: “Monstro marinho” do tamanho de um carro aterrorizava os oceanos no Triásico

CIÊNCIA

(dr) Mark Witton

Um monstro semelhante a um crocodilo com o comprimento de um Volkswagen Beetle aterrorizava as presas nos oceanos do Triásico há cerca de 210 milhões de anos.

Os investigadores escavaram os restos mortais de quatro destes agora extintos “monstros marinhos” nas encostas rochosas dos Alpes austríacos. Mesmo com 4 metros de comprimento, estas criaturas – conhecidas como fitossauros – não estavam totalmente desenvolvidos.

Os fitossauros tinham apenas oito anos quando morreram, estando ainda “a crescer activamente”, de acordo com a análise das ossadas, explicou Richard Butler, professor de paleobiologia na Universidade de Birmingham e autor do estudo publicado na revista Zoological Journal of the Lineean Society.

Tendo em conta a dificuldade em encontrar estes fósseis, é notável que esta nova espécie – apelidada de Mystriosuchus steinbergeri – esteja finalmente a ser apresentada à ciência. O nome da espécie homenageia Sepp Steinberger, membro de um clube de espeleologia local, que descobriu os fósseis enquanto subia as “montanhas mortas”, uma área remota dos Alpes austríacos, em 1980.

Uma equipa do Museu de História Natural de Viena escavou os restos mortais dois anos depois e teve de usar um helicóptero para transportar os fósseis da montanha, que tinha quase 2 quilómetros de altura.

O museu limpou os fósseis e colocou-os em exibição. Mas “porque há muito poucos especialistas em fitossauros – demorou muitos anos para esse grupo particular de répteis fósseis ser estudados”, disse Butler. Finalmente, em 2013, uma equipa de cientistas britânicos, franceses, austríacos e suíços começou a examinar os restos antigos.

Os fitossauros parecem uma mistura do moderno crocodilo, jacaré e gavial, embora tenham vivido muito antes desses animais e não sejam parentes próximos. “Este é um exemplo de convergência evolutiva, onde grupos distantemente relacionados evoluem para se assemelharem porque vivem em ambientes similares”, disse.

O fitossauro é um réptil semi-aquático cujos restos são normalmente encontrados perto de lagos e rios de água doce. No entanto, estes fósseis em particular foram encontrados em sedimentos de um antigo ambiente oceânico a dezenas de quilómetros

É improvável que todos estes quatro fitossauros tenham morrido em terra e depois tenham sido levados para o mar. “Achamos que isto fornece a melhor evidência até ao momento para apoiar a ideia de que alguns fitoterápicos viviam em ambientes marinhos”, disse.

Essas espécies recém-nomeadas, bem como fósseis de alguns outros espécimes de fitossauro encontrados ao longo dos anos em depósitos marinhos, sugerem que alguns destes animais poderiam viver, ou pelo menos atravessar, ambientes de água salgada.

ZAP // Live Science

Por ZAP
15 Maio, 2019


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