This ‘Ninja Giant’ is the oldest titanosaur on record

SCIENCE/PALEONTOLOGY

N. zapati would have grown to about 66 feet (20 meters) long and sported the column-like legs and long neck and tail of a typical titanosaur. (Image credit: Jorge A González)

A new long-neck dinosaur discovered in Argentina might be the oldest titanosaur ever discovered.

The dinosaur, dubbed Ninjatitan zapati, lived 140 million years ago, which is 20 million years before the appearance of the next known titanosaur species. The discovery suggests that this group of hefty sauropods first emerged on the supercontinent Gondwana, which was made up of what is now South America, Antarctica, Africa, Australia, New Zealand, the Indian subcontinent and Saudi Arabia.

N. zapati was discovered in 2014 by Jonatan Aroca, a technician of El Chocón Museum in Neuquén, Argentina. Aroca was prospecting at a dig site in southwest Neuquén, located in Patagonia. This site was known for sauropod discoveries, and Aroca was searching for new finds outside of previous excavations when he discovered a titanosaur scapula.

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Further excavations turned up some vertebrae, a femur and a fibula (a lower-leg bone). The remains established that the fossils came from a brand-new titanosaur.

Paleontologists carefully excavated the remains of N. zapati. (Image credit: Jorge A González)

Some titanosaurs could grow up to 131 feet (40 meters) in length, but N. zapati was a relative pipsqueak at 66 feet (20 m) long. It still had the column-like legs and long neck and tail of a typical titanosaur, study author Pablo Ariel Gallina, a paleontologist at the National Scientific and Technical Research Council of Argentina, told Live Science.

The researchers named the dinosaur after vertebrate paleontologist Sebastián “Ninja” Apesteguía, who led the first excavations from 2010 to 2014 of the Bajada Colorado Formation where the dinosaur was discovered. Zapati was chosen to honor Rogelio “Mupi” Zapata, a technician of the Museo Municipal Ernesto Bachman, who also made important discoveries at the site.

The discovery puts titanosaurs in the early Cretaceous period in Gondwana, showing that they were already established by this time, Gallina said. Older long-neck dinosaurs have been discovered before, including members of the broader group that titanosaurs are part of, titanosauriforms, which seems to have arisen in the late Jurassic and also includes the brachiosaurids. But N. zapati is the oldest known member of the titanosaur branch of that family tree.

The find confirms what paleontologists had suspected about the group based on their worldwide distribution: that they arose early in Gondwana and then spread. One 2016 study suggested that titanosaurs originated in what is now South America, rapidly spread around Gondwana and later reached Europe via North Africa. By the middle to late Cretaceous, titanosaurs reached North America from South America and Asia via Europe. The new discovery bolsters that hypothesis, Gallina said.

“The Bajada Colorada dinosaur fauna represents one of the most diverse and unique associations not previously documented from the lowermost Cretaceous deposits worldwide, a moment in dinosaur evolution little explored,” he wrote in an email to Live Science.

Neuquén province has turned up many intriguing titanosaurs, including one yet-unnamed specimen discovered in January that might be the heaviest titanosaur on record. Paleontologists aren’t done excavating the new specimen, but its competition, Patagotitan mayorum, probably weighed 69 tons (62 metric tons), meaning it was more than 10 times heavier than an African elephant.

Originally published on Live Science.
By Stephanie Pappas – Live Science Contributor
08/03/2021


5255: O titanossauro mais antigo do mundo foi descoberto na Patagónia

CIÊNCIA/PALEOBIOLOGIA

(dr) Andrew McAfee / Carnegie Museum of Natural History

Ninjatitan zapatai viveu há aproximadamente 140 milhões de anos, no início do Cretáceo, na actual Patagónia, na Argentina. Segundo os cientistas, o novo espécime fóssil de tiranossauro pode ser o mais antigo do mundo.

Com cerca de 20 metros de comprimento, o Ninjatitan zapatai pertence ao Titanosauria, um grupo diversificado de dinossauros saurópodes que inclui espécies que vão desde os maiores vertebrados terrestres até aos “anões” do tamanho de elefantes.

“Durante a história evolutiva, os saurópodes tiveram diferentes momentos, diferentes pulsos de gigantismo”, explicou Pablo Ariel Gallina, paleontólogo da Fundación Azara da Universidade Maimonides e do CONICET, ambos na Argentina, citado pelo Sci-News.

“Havia animais de grande porte no final do período jurássico, como o Apatossauro e o Braquiossauro. Já na linha dos titanossauros, o pulso com os maiores gigantes ocorre em meados do período Cretáceo, com espécies como Patagotitan, Argentinosaurus ou Notocolossus”, acrescentou.

O Ninjatitan zapatai, de pescoço e cauda longos, é uma nova espécie de titanossauro e o registo mais antigo desse grupo. “Esta descoberta é muito importante para o conhecimento da história evolutiva dos saurópodes”, comentou Gallina.

Segundo o portal, os restos fósseis pós-cranianos foram descobertos na Formação Bajada Colorada, na província de Neuquén, na Patagónia.

“A presença de um saurópode titanossauro basal no cretáceo inferior da Patagónia apoia a hipótese de que o grupo foi estabelecido no hemisfério sul e reforça a ideia de uma origem gondwana para os titanossauros”, afirmaram os autores do artigo científico, publicado no dia 28 de Fevereiro na revista científica Ameghiniana.

O hemisfério sul era ocupado pelo super-continente Gondwana, que deu origem à América do Sul, África, Austrália, Antárctida, Índia e Península Arábica.

Por Liliana Malainho
5 Março, 2021


4465: Pequeno crocodilo do Cretáceo pode ter-se alimentado de titanossauros bebé

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA

Aina and Agnès Amblás / Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont
Ogresuchus furatus

O pequeno crocodilo do período Cretáceo foi identificado a partir de restos de um esqueleto encontrado numa área de nidificação de titanossauros na Catalunha, em Espanha.

Segundo o Sci-News, o Ogresuchus furatus foi uma espécie de crocodilo da família dos Sebecidae que viveu durante o período Cretáceo Superior, há cerca de 71,5 milhões de anos. O animal media cerca de 1,1 metros de comprimento e pesava 9kg.

Os cientistas encontraram os restos do esqueleto no sítio paleontológico de El Mirador na área de Coll de Nargó, província de Lleida, na Catalunha. “A principal característica dos Sebecidae é que, ao contrário dos crocodilos existentes, estes animais tinham os membros sob o corpo”, explicou o paleontólogo Albert Sellés.

Esta característica permitiu que a espécie se tornasse um predador eficiente, já que permitiu ao Ogresuchus furatus mover-se de forma semelhante aos mamíferos existentes.

Quando descobriram o esqueleto parcial, os investigadores repararam que, junto dele, havia cascas de ovos de titanossauros. Essa descoberta secundárias fez a equipa levantar a hipótese de que o crocodilo pode ter-se alimentado destes animais.

“Os titanossauros bebé não eram a sua principal fonte de alimento, mas podem ter sido uma presa fácil, de acordo com as características anatómicas do crocodilo”, complementou Sellés. O artigo científico com as descobertas foi publicado em Setembro na Scientific Reports.

Ogresuchus furatus representa o registo mais antigo de Sebecidae em todo o mundo e o primeiro conhecido na Eurásia, sendo 10 milhões de anos mais velho do que qualquer outro Sebecidae conhecido até hoje. “Esta descoberta leva-nos a redefinir a história evolutiva de toda a família”, rematou o investigador.

ZAP //

Por ZAP
10 Outubro, 2020