Solar Storm and Space Weather – Frequently Asked Questions


1. What is solar activity?

A model of the sun's magnetic field lines.
The sun is a magnetic variable star that fluctuates on times scales ranging from a fraction of a second to billions of years.
Credits: NASA

Solar flares, coronal mass ejections, high-speed solar wind, and solar energetic particles are all forms of solar activity. All solar activity is driven by the solar magnetic field.

2. What is a solar flare?

SOHO image of the most powerful flare in modern times.
The Sun unleashed a powerful flare on 4 November 2003. The Extreme ultraviolet Imager in the 195A emission line aboard the SOHO spacecraft captured the event.

A solar flare is an intense burst of radiation coming from the release of magnetic energy associated with sunspots. Flares are our solar system’s largest explosive events. They are seen as bright areas on the sun and they can last from minutes to hours. We typically see a solar flare by the photons (or light) it releases, at most every wavelength of the spectrum. The primary ways we monitor flares are in x-rays and optical light. Flares are also sites where particles (electrons, protons, and heavier particles) are accelerated.

NASA Goddard heliophysics scientists answer some common questions about the sun, space weather, and how they affect the Earth. This is part one of a two-part series. It addresses: 1. What is space weather? 2. What are coronal mass ejections? 3. What are solar flares? 4. What are solar energetic particles? 5. What causes flares and CMEs?
Credits: NASA/Goddard

3. What is a solar prominence?

a solar prominence eruption with Earth provided for scale.
A solar eruptive prominence as seen in extreme UV light on March 30, 2010 with Earth superimposed for a sense of scale.
Credits: NASA/SDO

A solar prominence (also known as a filament when viewed against the solar disk) is a large, bright feature extending outward from the Sun’s surface. Prominences are anchored to the Sun’s surface in the photosphere, and extend outwards into the Sun’s hot outer atmosphere, called the corona. A prominence forms over timescales of about a day, and stable prominences may persist in the corona for several months, looping hundreds of thousands of miles into space. Scientists are still researching how and why prominences are formed.

The red-glowing looped material is plasma, a hot gas comprised of electrically charged hydrogen and helium. The prominence plasma flows along a tangled and twisted structure of magnetic fields generated by the sun’s internal dynamo. An erupting prominence occurs when such a structure becomes unstable and bursts outward, releasing the plasma.

4. What is a coronal mass ejection or CME?

A CME as seen by the coronographs aboard SOHO on Feb. 27, 2000.
A coronal mass ejection on Feb. 27, 2000 taken by SOHO LASCO C2 and C3. A CME blasts into space a billion tons of particles traveling millions of miles an hour.

The outer solar atmosphere, the corona, is structured by strong magnetic fields. Where these fields are closed, often above sunspot groups, the confined solar atmosphere can suddenly and violently release bubbles of gas and magnetic fields called coronal mass ejections. A large CME can contain a billion tons of matter that can be accelerated to several million miles per hour in a spectacular explosion. Solar material streams out through the interplanetary medium, impacting any planet or spacecraft in its path. CMEs are sometimes associated with flares but can occur independently.

5. Does ALL solar activity impact Earth? Why or why not?

An erupting pominence with Earth inset to show scale.
A close-up of an erupting prominence with Earth inset at the approximate scale of the image. Taken on July 1, 2002.

Solar activity associated with Space Weather can be divided into four main components: solar flares, coronal mass ejections, high-speed solar wind, and solar energetic particles.Solar flares impact Earth only when they occur on the side of the sun facing Earth. Because flares are made of photons, they travel out directly from the flare site, so if we can see the flare, we can be impacted by it.

  • Coronal mass ejections, also called CMEs, are large clouds of plasma and magnetic field that erupt from the sun. These clouds can erupt in any direction, and then continue on in that direction, plowing right through the solar wind. Only when the cloud is aimed at Earth will the CME hit Earth and therefore cause impacts.
  • High-speed solar wind streams come from areas on the sun known as coronal holes. These holes can form anywhere on the sun and usually, only when they are closer to the solar equator, do the winds they produce impact Earth.
  • Solar energetic particles are high-energy charged particles, primarily thought to be released by shocks formed at the front of coronal mass ejections and solar flares. When a CME cloud plows through the solar wind, high velocity solar energetic particles can be produced and because they are charged, they must follow the magnetic field lines that pervade the space between the Sun and the Earth. Therefore, only the charged particles that follow magnetic field lines that intersect the Earth will result in impacts.

6. What are coronal holes?

The dark shape sprawling across the face of the active Sun is a coronal hole.
The dark shape sprawling across the face of the active Sun is a coronal hole, a low density region extending above the surface where the solar magnetic field opens freely into interplanetary space.

Coronal holes are variable solar features that can last for weeks to months. They are large, dark areas (representing regions of lower coronal density) when the sun is viewed in EUV or x-ray wavelengths, sometimes as large as a quarter of the sun’s surface. These holes are rooted in large cells of unipolar magnetic fields on the sun’s surface; their field lines extend far out into the solar system. These open field lines allow a continuous outflow of high-speed solar wind. Coronal holes tend to be most numerous in the years following solar maximum.

7. What is a geomagnetic storm?

An illustration of Earth's magnetic field shielding our planet from solar particles.
An illustration of Earth’s magnetic field shielding our planet from solar particles.

The Earth’s magnetosphere is created by our magnetic field and protects us from most of the particles the sun emits. When a CME or high-speed stream arrives at Earth it buffets the magnetosphere. If the arriving solar magnetic field is directed southward it interacts strongly with the oppositely oriented magnetic field of the Earth. The Earth’s magnetic field is then peeled open like an onion allowing energetic solar wind particles to stream down the field lines to hit the atmosphere over the poles. At the Earth’s surface a magnetic storm is seen as a rapid drop in the Earth’s magnetic field strength. This decrease lasts about 6 to 12 hours, after which the magnetic field gradually recovers over a period of several days.

8. What is a sunspot?

An Earth-sized sunspot as seen by Hinode.
An Earth-sized sunspot as seen by Hinode.
Credits: NAOJ/NASA/Hinode

Sunspots, dark areas on the solar surface, contain strong magnetic fields that are constantly shifting. A moderate-sized sunspot is about as large as the Earth. Sunspots form and dissipate over periods of days or weeks. They occur when strong magnetic fields emerge through the solar surface and allow the area to cool slightly, from a background value of 6000 ° C down to about 4200 ° C; this area appears as a dark spot in contrast with the very bright photosphere of the sun. The rotation of these sunspots can be seen on the solar surface; they take about 27 days to make a complete rotation as seen from Earth.

Sunspots remain more or less in place on the sun. Near the solar equator the surface rotates at a faster rate than near the solar poles. Groups of sunspots, especially those with complex magnetic field configurations, are often the sites of solar flares. Over the last 300 years, the average number of sunspots has regularly waxed and waned in an 11-year (on average) solar or sunspot cycle.

9. What is the solar cycle?

Graph showing the observed year-to-year variation in the sunspot number.
The observed year-to-year variation in the sunspot number (a measure of the number of dark spots and sunspot groups seen on the white-light Sun, corrected for observing conditions) spanning the period from the earliest use of the telescope through 2007.
Credits: NASA

The sun goes through periodic variations or cycles of high and low activity that repeat approximately every 11 years. Although cycles as short as 9 years and as long as 14 years have been observed. The solar or sunspot cycle is a useful way to mark the changes in the sun.

10. What is solar maximum and solar minimum?

Eleven years in the life of the Sun, spanning most of solar cycle 23, as it progressed from solar minimum to maximum conditions and back to minimum (upper right) again, seen as a collage of ten full-disk images of the lower corona. Of note is the prevalence of activity and the relatively few years when our Sun might be described as “quiet.”

Solar minimum refers to a period of several Earth years when the number of sunspots is lowest; solar maximum occurs in the years when sunspots are most numerous. During solar maximum, activity on the Sun and the effects of space weather on our terrestrial environment are high. At solar minimum, the sun may go many days with no sunspots visible. At maximum, there may be several hundred sunspots on any day.

11. What is space weather?

Artist concept of the dynamic conditions in space.
Artist concept of the dynamic conditions in space.
Credits: NASA

The term “space weather” was coined not long ago to describe the dynamic conditions in the Earth’s outer space environment, in the same way that “weather” and “climate” refer to conditions in Earth’s lower atmosphere. Space weather includes any and all conditions and events on the sun, in the solar wind, in near-Earth space and in our upper atmosphere that can affect space-borne and ground-based technological systems and through these, human life and endeavor. Heliophysics is the science of space weather.

12. Does the Sun cause space weather?

Artist illustration of events on the sun changing the conditions in Near-Earth space.
Credits: NASA

Looking at the sky with the naked eye, the sun seems static, placid, and constant. But our sun gives us more than just a steady stream of warmth and light. The sun regularly bathes Earth and the rest of our solar system in energy in the forms of light and electrically charged particles and magnetic fields. The resulting impacts are what we call space weather. The sun is a huge thermo-nuclear reactor, fusing hydrogen atoms into helium and producing million degree temperatures and intense magnetic fields. The outer layer of the sun near its surface is like a pot of boiling water, with bubbles of hot, electrified gas—electrons and protons in a fourth state of matter known as plasma—circulating up from the interior and bursting out into space. The steady stream of particles blowing away from the sun is known as the solar wind. Blustering at 800,000 to 5 million miles per hour, the solar wind carries a million tons of matter into space every second (that’s the mass of Utah’s Great Salt Lake) and reaches well beyond the solar system’s planets. Its speed, density and the magnetic fields associated with that plasma affect Earth’s protective magnetic shield in space (the magnetosphere).

13. Do space weather effects / solar storms affect Earth?

Technological infrastructure affected by space weather events.
Technological and infrastructure affected by space weather events.
Credits: NASA

Modern society depends on a variety of technologies susceptible to the extremes of space weather. Strong electrical currents driven along the Earth’s surface during auroral events disrupt electric power grids and contribute to the corrosion of oil and gas pipelines. Changes in the ionosphere during geomagnetic storms interfere with high-frequency radio communications and Global Positioning System (GPS) navigation. During polar cap absorption events caused by solar protons, radio communications can be compromised for commercial airliners on transpolar crossing routes. Exposure of spacecraft to energetic particles during solar energetic particle events and radiation belt enhancements cause temporary operational anomalies, damage critical electronics, degrade solar arrays, and blind optical systems such as imagers and star trackers.

Human and robotic explorers across the solar system are also affected by solar activity. Research has shown, in a worst-case scenario, astronauts exposed to solar particle radiation can reach their permissible exposure limits within hours of the onset of an event. Surface-to-orbit and surface-to-surface communications are sensitive to space weather storms.

14. What are some real-world examples of space weather impacts?

Aurora are a well-known example of the impacts of space weather events.
Aurora are a well-known example of the impacts of space weather events.
Credits: University of Alaska
  • September 2, 1859, disruption of telegraph service.
  • One of the best-known examples of space weather events is the collapse of the Hydro-Québec power network on March 13, 1989 due to geomagnetically induced currents (GICs). Caused by a transformer failure, this event led to a general blackout that lasted more than 9 hours and affected over 6 million people. The geomagnetic storm causing this event was itself the result of a CME ejected from the sun on March 9, 1989.
  • Today, airlines fly over 7,500 polar routes per year. These routes take aircraft to latitudes where satellite communication cannot be used, and flight crews must rely instead on high-frequency (HF) radio to maintain communication with air traffic control, as required by federal regulation. During certain space weather events, solar energetic particles spiral down geomagnetic field lines in the polar regions, where they increase the density of ionized gas, which in turn affects the propagation of radio waves and can result in radio blackouts. These events can last for several days, during which time aircraft must be diverted to latitudes where satellite communications can be used. No large Solar Energetic Particles events have happened during a manned space mission. However, such a large event happened on August 7, 1972, between the Apollo 16 and Apollo 17 lunar missions. The dose of particles would have hit an astronaut outside of Earth’s protective magnetic field, had this event happened during one of these missions, the effects could have been life threatening.

15. Do scientists expect a huge solar storm in 2013?

A sunspot prediction for solar cycle 24.
A sunspot prediction for solar cycle 24.
Credits: NASA/MSFC

The sun goes through cycles of high and low activity that repeat approximately every 11 years. Solar minimum refers to the several Earth years when the number of sunspots is lowest; solar maximum occurs in the years when sunspots are most numerous. During solar maximum, activity on the sun and the possibility of space weather effects on our terrestrial environment is higher. The next solar maximum is expected in the 2013-2014 time frame. No current observations or data show any impending catastrophic solar event. In fact, scientists believe the intensity of the upcoming coming solar maximum will be similar to the previous maximum in 2002.

We have never been so well prepared for the onset of the next solar cycle. NASA maintains a fleet of Heliophysics spacecraft to monitor the sun, geospace, and the space environment between the sun and the Earth.

NASA cooperates with other U.S. agencies to enable new knowledge in studying the sun and its processes. To facilitate and enable this cooperation, NASA’s Heliophysics Division makes its vast research data sets and models publicly available online to industry, academia, and other civil and military space weather interests. Also provided are publicly available sites for citizen science and space situational awareness through various cell phone and e-tablet applications.

16. How long do space weather events usually last?

Series of images show the progression of and eruptive prominence that lifted off from the Sun on Sept. 15, 2010.
This series of images show the progression of and eruptive prominence that lifted off from the Sun on Sept. 15, 2010. SDO caught the action in extreme ultraviolet light. Prominences are cooler clouds of gases suspended above the Sun by often unstable magnetic forces. Their eruptions are fairly common, but this one was larger and clearer to see than most.

Solar storms can last only a few minutes to several hours but the affects of geomagnetic storms can linger in the Earth’s magnetosphere and atmosphere for days to weeks.

17. How are space weather events observed?

Instruments aboard NASA's Solar Dynamics Observatory.
Instruments aboard the Solar Dynamics Observatory (SDO). (top) The Helioseismic and Magnetic Imager (HMI) extends the capabilities of the SOHO/MDI instrument with continual full-disk coverage at higher spatial resolution and new vector magnetogram capabilities. (Bottom left) The Atmospheric Imaging Assembly (AIA) images the solar atmosphere in multiple wavelengths to link changes in the surface to interior changes. Data includes images of the Sun in 10 wavelengths every 10 seconds. (bottom right) The Extreme ultraviolet Variability Experiment (EVE) measures the solar extreme ultraviolet (EUV) spectral irradiance to understand variations on the timescales which influence Earth’s climate and near-Earth space.
Credits: NASA

Scientists utilize a variety of ground- and space-based sensors and imaging systems to view activity at various depths in the solar atmosphere. Telescopes are used to detect visible light, ultraviolet light, gamma rays, and X rays. They use receivers and transmitters that detect the radio shock waves created when a CME crashes into the solar wind and produces a shock wave. Particle detectors to count ions and electrons, magnetometers record changes in magnetic fields, and UV and visible cameras observe auroral patterns above the Earth.

NASA Goddard heliophysics scientists answer some common questions about the sun, space weather, and how they affect the Earth. This is part two of a two-part series. It addresses: 1. Do all flares and CMEs affect the Earth? 2. What happens when a flare or CME hits the Earth? 3. How quickly can we feel the effects of space weather? 4. Why are there more flares and CMEs happening now?
Credits: NASA/Goddard

18. What are our current capabilities to predict space weather?

NASA's ever evolving Heliophysics System Observatories.
The Heliophysics System Observatory (HSO) showing current operating missions, missions in development, and missions under study.
Credits: NASA/Goddard

NASA operates a system observatory of Heliophysics missions, utilizing the entire fleet of solar, heliospheric, and geospace spacecraft to discover the processes at work throughout the space environment. In addition to its science program, NASA’s Heliophysics Division routinely partners with other agencies to fulfill the space weather research or operational objectives of the nation.

Presently, this is accomplished with the existing fleet of NOAA satellites and some NASA scientific satellites. Space weather “beacons” on NASA spacecraft provide real-time science data to space weather forecasters. Examples include ACE measurements of interplanetary conditions from the Lagrangian point L1 where objects are never shadowed by the Earth or the Moon; CME alerts from SOHO; STEREO beacon images of the far side of the Sun; and super high-resolution images from SDO. NASA will continue to cooperate with other agencies to enable new knowledge in this area and to measure conditions in space critical to both operational and scientific research.

To facilitate and enable this cooperation, NASA’s makes its Heliophysics research data sets and models continuously available to industry, academia, and other civil and military space weather interests via existing Internet sites. These include the Combined Community Modeling Center (CCMC) and the Integrated Space Weather Analysis System (ISWA) associated with GSFC. Also provided are publicly available sites for citizen science and space situational awareness through various cell phone and e-tablet applications.

Beyond NASA, interagency coordination in space weather activities has been formalized through the Committee on Space Weather, which is hosted by the Office of the Federal Coordinator for Meteorology. This multiagency organization is co-chaired by representatives from NASA, NOAA, DoD, and NSF and functions as a steering group responsible for tracking the progress of the National Space Weather Program.

19. How long have we known about space weather?

Image showing technology and infrastructure that can be affected by space weather events.
Credits: NASA

Space weather is a relatively new term that combines several research fields. Disruptions of the telegraph system by solar storms were seen in the mid-1800’s. Radio operators knew that the sun interfered with radio transmissions soon after radio was invented in the early 1900’s. Problems (such as outages and loss of data) related to space weather were seen in weather satellites when they began operating in the 1960’s. All of these effects come from the same source (solar activity) and the term “space weather” was used to group the causes and effects into one subject.

20. Have scientists seen changes in the intensity of space weather?

Graph of sunspot cycles over the last century.
Sunspot cycles over the last century. The blue curve shows the cyclic variation in the number of sunspots. Red bars show the cumulative number of sunspot-less days. The minimum of sunspot cycle 23 was the longest in the space age with the largest number of spotless days
Credits: Dibyendu Nandi et al.

On a short time scale, the intensity of space weather is always changing. Conditions can be mild one minute and stormy the next. On longer time scales, space weather varies with the solar cycle. Solar flares, coronal mass ejections and solar energetic particles all increase in frequency as we get closer to solar maximum. High-speed wind streams are more frequent at solar minimum, thus ensuring that space weather is something to watch for no matter where we are in the solar cycle.

21. How strong is solar wind (compared to wind on Earth)?

Computer generated image of the constant flow of solar wind streaming outward from the sun.
Computer generated image of the constant flow of solar wind streaming outward from the sun added to an actual image of the sun’s chromosphere from SOHO.

The solar wind is very weak compared to the wind on Earth, though it is much, much faster. When we measure solar wind speeds, we typically get speeds of 1-2 million miles per hour. They end up being weaker because there is very little of it. Solar wind density is usually about 100 particles per cubic inch. Thus, a typical pressure from the solar wind is measure in nanopascals whereas at the Earth’s surface, the atmospheric pressure is 100 kilopascals, and surface winds are about 100 pascals. Since solar wind is measured in nanopascals it is approximately 1000 million times weaker than winds here on Earth.

22. What are the northern and southern lights and are they related to space weather?

Aurora Australis Observed from the International Space Station.
Aurora Australis Observed from the International Space Station: Astronaut photograph of the aurora was acquired on May 29, 2010, with a Nikon D3 digital camera, and is provided by the ISS Crew Earth Observations experiment and Image Science & Analysis Laboratory, Johnson Space Center. The image was taken by the Expedition 23 crew.
Credits: NASA

An aurora is a natural display of light in the sky that can be seen with the unaided eye at night. An auroral display in the Northern Hemisphere is called the aurora borealis, or the northern lights. A similar phenomenon in the Southern Hemisphere is called the aurora australis. Auroras are the most visible effect of the sun’s activity on the Earth’s atmosphere.

Most auroras occur in far northern and southern regions. The most common color in an aurora is green. But displays that occur extremely high in the sky may be red or purple. Most auroras occur about 50 to 200 miles above the Earth. Some extend lengthwise across the sky for thousands of miles.

Auroral displays are associated with the solar wind, the continuous flow of electrically charged particles from the sun. When these particles reach the earth’s magnetic field, some get trapped. Many of these particles travel toward the Earth’s magnetic poles. When the charged particles strike atoms and molecules in the atmosphere, energy is released. Some of this energy appears in the form of auroras. Auroras occur most frequently during solar maximum, the most intense phase of the 11-year solar or sunspot cycle. Electrons and protons released by solar storms add to the number of solar particles that interact with the Earth’s atmosphere. This increased interaction produces extremely bright auroras.

23. Who is responsible for predicting space weather and sending alerts when there is solar activity?

The forecast center in NOAA's Space Weather Prediction Center in Boulder, CO.
The forecast center in NOAA’s Space Weather Prediction Center in Boulder, CO.
Credits: NOAA SWPC

NOAA’s Space Weather Prediction Center (SWPC) is the nation’s official source of space weather alerts, watches and warnings. It provides real-time monitoring and forecasting of solar and geophysical events. SWPC is part of the National Weather Service and is one of the nine National Centers for Environmental Prediction.

24. How do you forecast space weather?

Forecasting space weather requires data analysis and the use of numerical models to accurately predict changes in the Earth's sp
Forecasting space weather requires data analysis and the use of numerical models to accurately predict changes in the Earth’s space environment.
Credits: NASA, inset images ESA&NASA/SOHO and NOAA GOES

A good space weather forecast begins with a thorough analysis. Forecasters analyze near-real-time ground- and space-based observations to assess the current state of the solar-geophysical environment (from the sun to the Earth and points in between). Space weather forecasters also analyze the 27-day recurrent pattern of solar activity. Based on a thorough analysis of current conditions, comparing these conditions to past situations, and using numerical models similar to weather models, forecasters are able to predict space weather on times scales of hours to weeks.

25. Why is forecasting space weather important?

Imaging showing impacts of space weather events.
Imaging showing impacts of space weather events.
Credits: NASA

As society’s reliance on technological systems grows, so does our vulnerability to space weather. The ultimate goal in studying space weather is an ability to foretell events and conditions on the Sun and in near-Earth space that will produce potentially harmful societal and economic effects, and to do this adequately far in advance and with sufficient accuracy to allow preventive or mitigating actions to be taken.

26. When do the effects of space weather show up?

Illustration of the various dynamic and constant solar effects on Earth.
Illustration of the various dynamic and constant solar effects on Earth. The two solar constants, sunlight and solar wind, takes 8 minutes and 4 days, respectively, to reach Earth. Arrival times of dynamic solar events such as Flares, solar energetic particles and CMEs, are approximated and range from immediate effect to several days.
Credits: NASA/Berkley

Solar flares (sudden brightenings) affect the ionosphere immediately, with adverse effects upon communications and radio navigation.Solar energetic particles arrive in 20 minutes to several hours, threatening the electronics of spacecraft and unprotected astronauts, as they rise to 10,000 times the quiet background flux.Ejected bulk plasma and its pervading magnetic field arrive in 30 – 72 hours (depending upon initial speed and deceleration) setting off a geomagnetic storm, causing currents to flow in the magnetosphere and particles to be energized. The currents cause atmospheric heating and increased drag for satellite operators; they also induce voltages and currents in long conductors at ground level, adversely affecting pipelines and electric power grids. The energetic particles cause the northern lights, as well as surface and deep dielectric charging of spacecraft; subsequent electrostatic discharge of the excess charge build-up can damage spacecraft electronics. The ionosphere departs from its normal state, due to the currents and the energetic particles, thereby adversely affecting communications and radio navigation.

27. Where can I get more information?

NASA Features

NASA Solar Mission Sites

NASA Heliophysics

28. Sun facts:

The image gives a basic overview of the sun’s parts
The image gives a basic overview of the sun’s parts. The cut-out shows the three major interior zones: the core (where energy is generated by nuclear reactions), the radiative zone (where energy travels outward by radiation through about 70% of the Sun), and the convection zone (where convection currents circulate the Sun’s energy to the surface). The surface features (flare, sunspots and photosphere, chromosphere, and the prominence) are all clipped from actual SOHO images of the Sun.

The Sun is a magnetic variable star at the center of our solar system that drives the space environment of the planets, including the Earth. The distance of the Sun from the Earth is approximately 93 million miles. At this distance, light travels from the Sun to Earth in about 8 minutes and 19 seconds. The Sun has a diameter of about 865,000 miles, about 109 times that of Earth. Its mass, about 330,000 times that of Earth, accounts for about 99.86% of the total mass of the Solar System. About three quarters of the Sun’s mass consists of hydrogen, while the rest is mostly helium. Less than 2% consists of heavier elements, including oxygen, carbon, neon, iron, and others. The Sun is neither a solid nor a gas but is actually plasma. This plasma is tenuous and gaseous near the surface, but gets denser down towards the Sun’s fusion core.

The Sun, as shown by the illustration at right, can be divided into six layers. From the center out, the layers of the Sun are as follows: the solar interior composed of the core (which occupies the innermost quarter or so of the Sun’s radius), the radiative zone, and the convective zone, then there is the visible surface known as the photosphere, the chromosphere, and finally the outermost layer, the corona. 
The energy produced through fusion in the Sun’s core powers the Sun and produces all of the heat and light that we receive here on Earth.

The Sun, like most stars, is a main sequence star, and thus generates its energy by nuclear fusion of hydrogen nuclei into helium. In its core, the Sun fuses 430–600 million tons of hydrogen each second. The Sun’s hot corona continuously expands in space creating the solar wind, a stream of charged particles that extends to the heliopause at roughly 100 astronomical units. The bubble in the interstellar medium formed by the solar wind, the heliosphere, is the largest continuous structure in the Solar System.

Stars like our Sun shine for nine to ten billion years. The Sun is about 4.5 billion years old, judging by the age of moon rocks. Based on this information, current astrophysical theory predicts that the Sun will become a red giant in about five billion (5,000,000,000) years.

  1. Why didn’t the world end in 2012?For an answer to this and other 2012 questions, please visit the NASA 2012 FAQ page at

Should we be concerned about solar storms in 2012? Heliophysicist Alex Young from NASA Goddard Space Flight Center sorts out truth from fiction.
Credit: NASA/Goddard





Tempestades Solares – III


Tempestades solares estão acontecendo mais perto da Terra, e isso é um problema

Apesar de bonito, fenómeno pode causar estragos nas redes eléctricas, sistemas de comunicação e satélites

As tempestades solares que criam belíssimas auroras nos pólos da Terra também podem causar estragos. Elas podem afectar redes eléctricas, sistemas de comunicação e satélites. Além disso, um novo estudo sugere que a fonte dessas tempestades está muito mais próxima da Terra do seu se pensava.

O planeta é protegido por uma bolha conhecida como magnetosfera, que bloqueia a radiação solar prejudicial. Porém, quando o Sol ocasionalmente emite fluxos de radiação de alta velocidade, e, com isso, linhas de campo magnético intensas, eles podem interagir fortemente com o campo magnético da Terra.

À medida que esse vento solar atinge a magnetosfera, os dois conjuntos de linhas de campo magnético ficam emaranhados. Essa interacção gera calor e acelera as partículas carregadas trazidas pelo vento solar, enfraquecendo temporariamente o campo magnético do planeta e criando fortes tempestades magnéticas que aparecem como auroras.

Segundo os pesquisadores do novo estudo, o fato de as tempestades serem raras e não existirem satélites suficientes para observá-las, não deixa claro exactamente onde e como acontece a reconexão das linhas de campo magnético.

Para descobrir isso, os pesquisadores usaram observações dos satélites de eventos da NASA e interacções em macro-escala durante as tempestades. Durante as tempestades solares, esses satélites ficam na parte da magnetosfera no lado da Terra que não está voltado para o Sol, que se torna alongada pelo vento solar. Os pesquisadores descobriram que essa reconexão magnética pode ocorrer muito mais perto do planeta do que se pensava: cerca de três a quatro diâmetro da Terra.

Além disso, um satélite climático em órbita próxima à Terra detectou eléctrons energizados após a tempestade, sugerindo que o evento de reconexão levou íons e eléctrons a acelerar a altas energias. Os eléctrons que fluem em direcção ao planeta carregam energia ao longo das linhas do campo magnético para criar as auroras.

Essa aceleração pode ser perigosa para centenas de satélites que se movem em órbita geossíncrona e também pode ser prejudicial ao DNA humano, colocando em risco os astronautas, de acordo com o comunicado.

Além disso, tempestades solares podem afetar os habitantes da Terra de maneiras significativas. Em 1921, por exemplo, uma tempestade magnética interrompeu as comunicações telegráficas e causou falhas de energia que levaram à queima de uma estação de trem na cidade de Nova York, segundo o estudo.

“Ao estudar a magnetosfera, aumentamos nossas chances de lidar com os maiores riscos para a humanidade se aventurar no espaço: tempestades alimentadas pelo Sol”, disse o autor principal, Vassilis Angelopoulos, professor de física espacial da UCLA. Essas descobertas podem ajudar os astronautas e os habitantes da Terra a se prepararem melhor para o clima solar perigoso.

Via: Live Science
Guilherme Preta, editado por Matheus Luque
17/01/2020 10h47



Tempestades Solares – II


Cientistas descobriram que uma super tempestade solar atinge a Terra a cada 25 anos

Artigo publicado neste Blogue em 4 de Fevereiro de 2020

Cientistas descobriram que uma super tempestade solar atinge a Terra a cada 25 anos





Tempestades Solares – I


Tempestade solar chegando à Terra? Veja como isso poderia nos afectar

Tempestade solar é um fenómeno que acontece quando um cúmulo de energia do sol é libertado por meio de uma explosão, lançando partículas electromagnéticas. Mas essas tempestades são capazes de chegar até a Terra? E se sim, como elas podem interferir na nossa vida e no planeta?

Para começar, como acontece uma tempestade solar?

O nosso Sol é uma massa de gases que emite radiação de todos os tipos e sofre de constantes variações, como explosões de radiação.

As tempestades solares ocorrem quando um cúmulo de energia magnética no Sol é de repente libertado, gerando uma explosão. Se as tempestades forem particularmente fortes, elas podem vir acompanhadas de ejecções de massa coronal (CMEs), que são enormes nuvens de plasma que viajam a milhões de quilómetros por hora.

Os cientistas classificam as tempestades solares em três categorias: C, M ou X, onde a potência cresce dez vezes de uma classe para a outra.

Como isso pode afectar nossa vida?

As tempestades solares de classe C são mais fracas e não afectam a Terra de forma significativa. As explosões solares de classe M podem gerar breves apagamentos de rádio nos pólos e pequenas tempestades de radiação que podem pôr em perigo os astronautas em órbita. Já as tempestades de classe X podem ter consequências em todo o planeta, provocando apagões de rádio generalizados e longas tempestades de radiação. Entretanto, as CMEs que acompanham frequentemente as chamas solares têm potencial ainda mais destrutivo.

Quando as partículas carregadas de CME interagem com o campo magnético da Terra, elas podem gerar tempestades geo-magnéticas poderosas o suficiente para interromper os sinais GPS, os aparelhos de telecomunicação e as redes eléctricas. Voos também podem ser colocados em perigo, pois o fenómeno pode fazer com que os aviões fiquem incomunicáveis.

Por que isso é um problema maior hoje?

Se antigamente, as tempestades solares já representavam um problema, imagine num mundo onde todos dependemos da tecnologia para tudo!

Em 1921, uma tempestade solar eliminou as comunicações e gerou incêndios no nordeste dos Estados Unidos. Um estudo da Metatech Corporation em 2008 mostrou que se essa tempestade tivesse acontecesse hoje, ela afectaria mais de 130 milhões de pessoas em todo os Estados Unidos. Isso significaria um impacto económico de dois triliões de dólares.

Elas também podem afectar o nosso emocional

Além da influência sobre aparelhos tecnológicos, alguns estudos mostram que as tempestades solares também podem afectar o estado emocional das pessoas.

Uma das explicações mais aceitas é de que as tempestades solares dessincronizam nosso ritmo circadiano, que seria nosso relógio biológico. Isso acontece porque a glândula pineal no nosso cérebro é afectada pela actividade electromagnética.

De acordo com o professor Raymond Wheeler, da Universidade de Kansas, as tempestades solares também teriam sido causas directas de conflitos e até guerras. Wheeler estudou sobre como a violência em certas épocas podiam ser comparadas com os ciclos solares, que ocorrem a cada 11 anos.

Os resultados mostraram que, à medida que o ciclo do sol atingiu o pico, houve um aumento nas revoltas, rebeliões, revoluções e guerras entre as nações.

Quando Wheeler comparou as suas descobertas com a história humana, ele encontrou um padrão surpreendente que pode ser rastreado em até 2.500 anos.

Mas nem tudo são problemas

Uma pesquisa da NASA indica que as tempestades solares podem ter ajudado a criar a vida na Terra, descongelando a superfície do planeta. Além disso, cientistas apontam que essas tempestades podem ter propiciado outras condições para o desenvolvimento da vida, ajudando a formar o RNA e DNA.

E quando será a próxima tempestade solar?

As tempestades solares podem acontecer a qualquer momento, mas tendem a tornar-se mais severas e mais frequentes em ciclos de aproximadamente 11 anos.

De acordo com um estudo da Universidade de Denver, publicado pela revista Space Weather, uma tempestade solar de grande magnitude poderá ocorrer em 2020.





3418: Cientistas descobriram que uma super tempestade solar atinge a Terra a cada 25 anos


Estamos cada vez mais conhecedores do nosso Sol. Temos mais informação científica, imagens de alta definição e muitos outros dados que ajudam a perceber o que se passa com a estrela. Assim, uma equipa de cientistas da Universidade de Warwick deu a conhecer uma descoberta excepcional. A cada 25 anos, a Terra é atingida por uma grande super tempestade solar suficientemente poderosa para causar estragos nas redes de energia, satélites, sistemas de navegação aérea e de telecomunicações e equipamentos electrónicos, em geral.

De acordo com o novo estudo, outras tempestades menos poderosas, mas também perigosas, ocorrem com muito mais frequência, cerca de uma vez a cada três anos.

Terra é fustigada a cada 25 anos com tempestades solares

Tempestades solares, ou geo-magnéticas, ocorrem como resultado de perturbações no Sol que disparam ondas de partículas extremamente energéticas para o espaço. Quando estas partículas atingem a magnetosfera, o “escudo” magnético do nosso planeta, a tempestade ocorre.

As partículas podem vir de várias fontes: uma ejecção de massa coronal (CMEs), regiões de interacção co-rotativas (CIRs), ou buracos coronais, que emitem um fluxo de vento solar de alta velocidade, capaz de se mover duas vezes mais rápido do que o vento solar normal.

Tempestade solar de 1859

Até agora, a maior tempestade geo-magnética conhecida ocorreu em 1859. Chamado de “evento Carrington” pelo cientista que o estudou, causou apagões e desligou inúmeras estações telegráficas em todo o mundo. Algumas delas incendeiam-se espontaneamente e as auroras boreais foram registadas em latitudes nunca antes vistas.

Mais recentemente, em 1989, uma tempestade solar no Quebec, Canadá, perturbou os sistemas de distribuição de energia e novamente criou poderosas auroras que foram vistas até mesmo no sul dos Estados Unidos, como no Texas.

Mais tecnologia… maior o perigo

Conforme é do conhecimento científico, as tempestades solares representam um perigo crescente dado que está igualmente a aumentar a dependência do ser humano da tecnologia. Isto porque a energia é o elo de ligação entre tudo o que hoje é vital. Como seria o mundo sem computadores, telemóveis, aviões, barcos, televisão, e uma panóplia de dispositivos e sistemas que regem as nossas rotinas?

Tudo está dependente da energia, do semáforo nas estradas à água que corre nas torneiras de um hospital. Contudo, os satélites são provavelmente os elos mais expostos e vulneráveis da cadeia tecnológica. Na verdade, a sociedade moderna depende deles muito mais do que as pessoas imaginam.

E se o evento Carrington ocorresse agora?

Segundo os relatos da altura e o impacto que causou, transposto à realidade actual haveria danos de milhões de euros. Além disso, as perdas humanas seriam igualmente aos milhões.  Nesse sentido, perceber como funciona a estrela, prever o tempo e o comportamento poderá igualmente significar poupar milhões ou mesmo biliões. É por isso que, para os prever a tempo, os cientistas estão cada vez mais interessados nas tempestades solares.

E é precisamente aí que entra este estudo. Os investigadores têm vindo a analisar os dados do campo magnético em detalhe há quase 150 anos. Foram capazes de detectar quantas super tempestades ocorreram nesse período e, mais importante, quantas vezes ocorreram.

Estas super tempestades são eventos raros, mas estimar a sua probabilidade é uma parte importante do planeamento necessário para proteger a infra-estrutura crítica.

Referiu a investigadora Sandra Chapman, do Centro de Fusão, Espaço e Astrofísica da Universidade de Warwick.

No seu estudo, os investigadores mostram que “severas” super tempestades solares ocorreram em 42 dos últimos 150 anos. Ou seja, a uma taxa de aproximadamente um a cada três anos. Da mesma forma, as maiores e mais poderosas super tempestades ocorreram em seis dos séculos e meio estudados. Por outras palavras, uma vez a cada 25 anos.

Normalmente estes tipos de tempestades duram apenas alguns dias, mas podem ser extremamente prejudiciais para a tecnologia moderna. Apesar da sua magnitude, o evento Carrington não tem feito parte do estudo. A razão é que os dados tratados pelos investigadores não remontam a esse ponto.

O que é mais surpreendente sobre este estudo é que ele mostra muito claramente que eventos solares tão poderosos como o evento Carrington poderiam ser muito mais comuns do que se pensava anteriormente. E que eles podem acontecer a qualquer momento e sem aviso prévio.

O susto de 2012

O que muitos não sabem é que há pouco tempo, em 2012, a Terra evitou por pouco a catástrofe. Naquele ano, ocorreu uma grande ejecção de massa coronal, emitindo uma nuvem gigante de partículas carregadas no espaço.

Felizmente, a nuvem não se dirigiu para o nosso planeta. No entanto, se o tivesse feito, teria causado uma enorme tempestade geo-magnética de consequências imprevisíveis.

Actualmente há várias missões espaciais a estudar o Sol. Entre elas, o Observatório da Heliosfera Solar (SOHO), o Observatório da Dinâmica Solar (SDO) ou o recente Solar Parker, ao qual se juntará esta semana a missão europeia Solar Orbiter. Uma frota inteira de naves com um único objectivo: compreender a dinâmica solar e ser capaz de prever os episódios mais violentos a tempo de minimizar os danos à Terra.

Sol liberta monstruosa erupção solar, a mais forte da década

No passado dia 6 deste mês, o sol lançou duas poderosas erupções solares, sendo que a segunda foi a mais intensa registada desde o início desse ciclo de actividade solar, em Dezembro de 2008, … Continue a ler Sol liberta monstruosa erupção solar, a mais forte da década

04 Fev 2020
Imagem: NASA



3076: Gravam como “canta” a Terra quando é atingida por uma tempestade solar


Pitris / Canva

Uma equipa internacional de cientistas registou a actividade electromagnética na magnetosfera da Terra, conseguindo transformá-la em som.

A magnetosfera é o campo magnético que é gerado pelo núcleo derretido da Terra que protege a vida do nosso planeta da forte radiação do vento solar.

Quanto mais forte é o vento solar a assolar a Terra, mais agudo é o seu “cantar”, explicam os cientistas que conduziram em investigação, cujos resultados foram esta semana publicados na revista científica especializada Geophysical Research Letters.

Para capturar o som, explicar o portal Science Alert, os cientistas analisaram dados de seis tempestades solares na região espacial, onde partículas de vento solar colidem pela primeira vez contra a magnetosfera, criando ondas magneto-acústicas.

Os dados foram recolhidos por quatro dispositivos espaciais que orbitam a Terra no âmbito da missão Cluster da Agência Espacial Europeia.

No mesmo estudo, a equipa frisa que a magnetosfera nunca está em silêncio: há partículas e radiação sempre a fluir do Sol, produzindo assim ondas de baixa frequência quando o clima espacial está calmo.

No entanto, durante as tempestades solares, as ondas de frequência mais altas sobrepõem-se numa rede complexa, dando origem a um som agudo estridente. “É como se a tempestade estivesse a mudar de sintonia”, explicou o físico Lucile Turc, da Universidade de Helsínquia, na Finlândia.

Segundo os especialistas ouvidos pelo mesmo portal, estas mudanças propagam-se para a superfície da Terra em apenas alguns minutos e podem causar distúrbios geo-magnéticos, afectando, telecomunicações e os sistemas eléctricos e de navegação.

Actualmente, a equipa está a trabalhar para perceber como é que estas sobreposições complexas de ondas são geradas.

ZAP //

23 Novembro, 2019


2876: Indícios de uma enorme tempestade solar podem ter sido encontrados em escrituras assírias


Pitris / Canva

Um conjunto de escrituras assírias podem ter referências a uma enorme tempestade solar. O fenómeno foi de tal ordem que deixou vestígios até aos dias de hoje.

Análises recentes encontraram indícios de uma intensa tempestade solar algures no ano de 660 a.C., que levou a que fossem espalhadas partículas energéticas nos anéis das árvores e núcleos de gelo por todo o mundo. Portanto, uma equipa de cientistas decidiu investigar se conseguia encontrar provas deste fenómeno em registos astrológicos antigos.

Nem por menos, os investigadores acreditam ter encontrado referências a uma enorme tempestade solar em inscrições assírias. As tábuas encontradas durante o século XIX incluem relatos da observação de planetas, cometas, meteoritos e, como não podia deixa de ser, de presságios.

O Gizmodo explica que a equipa de cientistas começou a vasculhar entre estas escrituras à procura de indícios de uma tempestade solar. Após uma intensa pesquisa, encontraram referências a um “brilho vermelho”, a uma “nuvem vermelha e a um “céu coberto de vermelho”.

A previsão feita pelos especialistas da datação das escrituras coincide com a altura em que terá acontecido a enorme tempestade solar, que deixou vestígios até aos dias de hoje. Os resultados da investigação foram publicados, em Setembro, na revista científica The Astrophysical Journal Letters.

Apesar de ainda não terem provas certas que ambos relatem o mesmo fenómeno, a equipa de cientistas acredita que estas escrituras possam ser a primeira referência histórica a actividade auroral intensa.

A tempestade solar, de acordo com o Gizmodo, foi tão intensa que até pode ter causado um buraco na camada de ozono. No futuro, os cientistas esperam conseguir prever este tipo de tempestades, que podem ter consequências sérias nas nossas infra-estruturas eléctricas.

ZAP //

22 Outubro, 2019


2729: Tempestade solar pode atingir a Terra nos próximos anos


(CC0/PD) Buddy_Nath

Uma equipa de cientistas alerta para uma potencial tempestade de radiação solar, que poderá afectar o nosso planeta nos próximos anos.

De acordo com os cientistas, a tempestade solar pode ocorrer a qualquer momento e pode causar apagões, prejudicar as redes telefónicas e, até, afectar contas bancárias.

Conforme explica a Sputnik News, o Sol sofre regularmente explosões de partículas altamente carregadas, também conhecidas como ejecções de massa coronal (CME). No entanto, poucas têm a potência necessária para causar danos no nosso planeta.

Mas, a cada 100 anos ou mais, ocorre uma série de explosões e ejecções super-potentes, conhecidas como tempestade solar, que são lançadas em direcção à Terra. Caso atinja o nosso planeta, esta tempestade tem poder suficiente para destruir satélites e redes eléctricas, desligar computadores e excluir contas bancárias.

Os cientistas alertam que há a previsão de que, nos próximos 100 anos, ocorram duas tempestades solares catastróficas. Num novo relatório, publicado na Space Weather, investigadores do Serviço Geológico dos estados Unidos alertam que uma tempestade solar pode atingir a Terra a qualquer momento.

Os cientistas analisaram uma tempestade solar, que ocorreu nos Estados Unidos em 1921 (conhecida como Tempestade Ferroviária de Nova York), e observaram que o evento climático causou grandes impactos tecnológicos e incêndios destrutivas. “O evento foi caracterizado por variações solares e geomagnéticas extremas, e auroras registadas em diversos locais ao redor do mundo.”

Segundo os cientistas, estudar este evento pode ser útil para nos prepararmos para uma eventual tempestade solar e reduzir o impacto deste evento. Os investigadores sublinham ainda que, em 2012, uma enorme ejecção de massa coronal que poderia ter destruído diversas tecnologias passou a apenas nove dias da Terra.

Apesar de estas tempestades não poderem ser contidas, os cientistas esforçam-se para tentar prever a sua ocorrência.

ZAP //

28 Setembro, 2019


1713: Uma enorme tempestade solar atingiu a Terra há 2.600 anos (e pode voltar a acontecer)

(CC0/PD) pxhere

Uma gigantesca tempestade solar atingiu a Terra há cerca de 2.600 anos, cerca de dez vezes mais forte do que qualquer tempestade solar registada nos dias actuais, segundo um novo estudo.

Estas descobertas sugerem que tais explosões ocorrem regularmente na história da Terra e poderiam causar estragos se atingissem o planeta agora, dada a dependência do mundo na electricidade.

O sol pode bombardear a Terra com explosões de partículas altamente energéticas conhecidas como eventos de protões solares. Essas “tempestades de protões” podem colocar em risco pessoas e electrónicos no espaço e no ar

Além disso, quando uma tempestade de protões atinge a magnetosfera da Terra – a casca de partículas electricamente carregadas – fica presa no campo magnético da Terra. Quando a tempestade solar provoca uma perturbação na magnetosfera do planeta, é chamada de tempestade geomagnética que pode devastar as redes de energia em todo o planeta.

Em 1989, uma explosão solar apagou a província canadense de Quebeque em segundos, danificando transformadores em Nova Jersey e quase fechando as redes de energia dos EUA do meio do Atlântico até o noroeste do Pacífico.

Os cientistas têm analisado as tempestades de protões há menos de um século. Como tal, podem não ter boas estimativas de quantas vezes erupções solares extremas acontecem ou quão poderosas podem ser.

“Hoje temos muita infra-estrutura que pode ficar bastante danificada, e viajamos no ar e no espaço, onde estamos muito mais expostos à radiação de alta energia“, disse Raimund Muscheler, um dos autores do estudo, físico ambiental da Universidade de Lund, na Suécia.

O chamado Evento Carrington de 1859 pode ter libertado cerca de dez mais energia do que o que causou o apagão de Quebeque em 1989, tornando-se a mais poderosa tempestade geomagnética conhecida, de acordo com um estudo de 2013 do Lloyd’s de Londres.

O mundo tornou-se muito mais dependente da electricidade desde o evento de Carrington, e se uma tempestade geomagnética igualmente poderosa aparecesse, as quedas de energia podem durar semanas, meses ou mesmo anos, enquanto as concessionárias lutam para substituir as principais partes das redes eléctricas.

Agora, os investigadores descobriram átomos radioactivos presos no gelo da Gronelândia, que sugerem que uma enorme tempestade de protões atingiu a Terra em cerca de 660 a.C., o que pode ofuscar o Evento de Carrington.

Estudos anteriores descobriram que tempestades de protões extremas podem gerar átomos radioactivos de berílio-10, cloro-36 e carbono-14 na atmosfera. A evidência de tais eventos é detectável em árvores e gelo, dando aos cientistas uma maneira de investigar a actividade solar antiga.

Os cientistas, de acordo com o estudo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, examinaram o gelo de duas amostras principais retiradas da Gronelândia e notaram um pico de berílio radioativo-10 e cloro-36 há cerca de 2.610 anos.

Estudos anteriores detectaram duas outras tempestades de protões antigas de maneira similar – uma aconteceu por volta de 993-994, e a outra cerca de 774-775. A última é a maior erupção solar conhecida até ao momento.

Em relação ao número de protões de alta energia, o evento de 660 a.C. e os eventos de 774-775 d.C. são cerca de dez vezes maiores do que a tempestade de protões mais forte vista nos dias modernos, que ocorreu em 1956. O evento de 993-994 dC foi menor do que as outras duas tempestades antigas.

Ainda não é claro como estas antigas tempestades se comparam ao evento de Carrington, já que as estimativas do número de protões do evento de Carrington são muito incertas. No entanto, se as antigas explosões solares “estivessem ligadas a uma tempestade geomagnética, diria que excederiam os piores cenários que são frequentemente baseados em eventos do tipo Carrington”, observou Muscheler.

Embora sejam necessárias mais investigações para ver os danos que as erupções podem infligir, este trabalho sugere que “estes enormes eventos são uma característica recorrente do Sol – agora temos três grandes eventos nos últimos três mil anos“, disse Muscheler. “Pode haver mais que ainda não descobrimos.”

“Precisamos procurar sistematicamente estes eventos nos arquivos ambientais para ter uma boa ideia sobre as estatísticas – isto é, os riscos – para tais eventos e também eventos menores”, acrescentou.

ZAP // Live Science

14 Março, 2019


– Aquecimento global, tempestades solares, degelo glaciar, desastres ecológicos, actividades sísmicas, tsunamis, tufões, furacões, maremotos, etc.,são o pão nosso de cada dia. O melhor seria um daqueles calhaus bem grandes chocar com este calhau porque não existe qualquer tipo de esperança em que a Humanidade ganhe juízo e deixe de continuar a destruir, lenta mas inexoravelmente, o terceiro calhau a contar do Sol.

1346: Quando o Sol morrer, irá lançar uma tempestade de nano-diamantes para a Terra

NASA / JPL-Caltech / CXC / ESA / NRAO / J. Rho
Super-nova remanescente G54.1 + 0.3

Segundo uma recente investigação, a Terra e outros planetas do Sistema Solar serão literalmente assolados por enormes quantidades de areia, nano-diamantes e minerais, produzidos nos últimos momentos da vida solar.

De acordo com as teorias modernas, daqui a cinco mil milhões de anos o “combustível nuclear” do Sol, isto é, as suas reservas de hidrogénio, irão esgotar-se. Isso fará com que a estrela passe a queimar hélio.

Como resultado, o núcleo do Sol irá atingir uma temperatura extremamente alta, enquanto as suas camadas serão ampliadas ao ponto de absorver Vénus e Mercúrio, convertendo a Terra numa esfera incandescente sem vida.

Ao espalhar todos os seus gases, o Sol tornar-se-á uma anã branca – um corpo celeste muito pequeno, mas muito quente que continua a brilhar graças ao resto de energia preservada no seu antigo núcleo. Este brilho irá iluminar as nuvens gasosas ao seu redor, convertendo-as numa mancha muito brilhante no céu nocturno – ou, por outras palavras, numa nebulosa planetária.

No entanto, o destino dos planetas que sobreviverão permanece um grande mistério, incluindo o da própria Terra.

Os autores do artigo científico, recentemente publicado na Royal Astronomical Society, estudaram os restos de super-novas recém-descobertas para determinar um possível desenvolvimento desta situação. Desta forma, analisaram Cassiopeia A, que apareceu no céu nocturno em 1667, e a sua “irmã maior”, a G54.1+0.3 que foi encontrada em 1985, tendo explodido há três séculos.

Os astrónomos descobriram que a massa de poeira nessas super-novas é significativamente maior do que o que se pensava até agora, propondo assim que os mundos ao seu redor tenham sido completamente cobertos por poeira e outros minerais, emitidos no exacto momento da explosão.

Estas estrelas eram muito parecidas com o Sol, tanto em tamanho como em estrutura. Assim, os cientistas supõem que, após a morte do nosso astro solar, a Terra e Marte, bem como os planetas mais afastados do Sistema Solar, se tornem mundos desérticos, cobertos por nano-diamantes e coríndones — minerais à base de óxido de alumínio.

Mesmo assim, acreditam que a habitabilidade não será fortemente prejudicada. A propagação de camadas e o aumento da luminosidade do Sol serão responsáveis pela extinção de vida na superfície do nosso planeta muito antes, visto que toda a água e ar desaparecerão.

ZAP // SputnikNews

29 Novembro, 2018



1287: Mega-tempestade solar detonou bombas escondidas durante Guerra do Vietname


Registos da Marinha norte-americana revelam que uma tempestade solar, em 1972, provocou a detonação de minas que tinham sido escondidas no mar, para fazer explodir navios, durante a Guerra do Vietname.

Este dado é apontado num artigo científico publicado no jornal Space Weather, onde se destaca que “entre 2 a 4 de Agosto de 1972, uma mancha solar produziu uma série de clarões brilhantes, aprimoramentos energéticos de partículas e material ejectado em direcção à Terra”.

Esses clarões abriram caminho para “o choque ultra-rápido” que se seguiu e que atingiu a Terra no “tempo recorde” de 14,6 horas, apontam os investigadores.

Praticamente todas as pessoas na Terra conseguiam ver estes clarões que provocaram o aparecimento de “auroras espectaculares” em locais como a costa sul do Reino Unido e Espanha, realça o Live Science.

Esta mega-tempestade solar também provocou blackouts de rádio” durante o dia, levando à “súbita detonação de um grande número” de bombas subaquáticas dos EUA que “tinham sido largadas na costa do Vietname do Norte, três meses antes”.

Os pilotos que sobrevoavam a zona na altura, detectaram duas dúzias de explosões na área minada, num espaço de apenas 30 segundos, referem os autores da pesquisa.

Investigadores da Marinha norte-americana concluíram que a tempestade solar terá activado os sensores magnéticos das minas que estavam preparados para detectar navios.

O fenómeno levou a uma mudança estratégica na Marinha dos EUA, que foi forçada a procurar alternativas a esses sensores magnéticos, reforça o Live Science.

Quanto à enorme tempestade solar de 1972, as emissões de raios-X de longa duração que causou “permaneceram durante mais de 16 horas“.

Um detector espacial assinalou, pela primeira vez, raios gama durante a tempestade solar que foi colocada no nível mais elevado da classificação existente e que só é atribuído “às chamas mais extremas e de amplo espectro”, como reparam os autores da pesquisa.

Os clarões provocaram danos nos painéis solares dos satélites em órbita no espaço e num satélite de comunicações de defesa, ligando indevidamente sensores da Força Aérea que marcavam a falsa detonação de uma bomba nuclear algures no planeta.

Eventos que poderiam ter causado “uma ameaça imediata à segurança dos astronautas”, caso algum estivesse em viagem para a Lua naquela altura, alertam também os investigadores.

Uma tempestade semelhante na actualidade poderia ter consequências muito mais perigosas, dada a dependência tecnológica e de aparelhos eléctricos que temos nos dias de hoje. Deste modo, salientam os cientistas, perceber melhor o fenómeno das tempestades solares é essencial para saber como lidar com elas futuramente.

ZAP //

14 Novembro, 2018



156: Humanidade terá apenas 15 minutos antes de mergulhar na escuridão total

Edgar Jiménez / Wikimedia Commons

O mundo poderá ter apenas 15 minutos para se preparar antes de uma tempestade solar brutal atingir o nosso planeta.

O golpe directo da tempestade espacial poderá mergulhar o nosso planeta na obscuridade, cortando o fornecimento de electricidade em todo o mundo. Mas os meteorologistas podem conseguir avisar do final massivo alguns minutos antes do completo apagão.

De acordo com a meteorologista britânica, Catherine Burnett, as ejecções de massa coronal (EMC) do Sol podem viajar em qualquer direcção e, caso tomem o rumo terrestre, poderiam envolver o nosso planeta completamente, segundo o The Daily Mirror.

“Uma ejecção de massa coronal significativa demora 19 horas para chegar à Terra“, indicou a especialista, acrescentando que “assim que vejamos uma ejecção a abandonar a estrela, só ficaríamos a saber disso apenas 15 minutos antes da chegada ao nosso planeta, bem como sobre a direcção magnética e os impactos”.

Tempestades espaciais podem ser inofensivas e normalmente o seu efeito no nosso planeta é causado em forma de aurora boreal. No entanto, uma tempestade de maior magnitude poderia desligar todos os sistemas de energia e navegação.

É importante destacar que o Escritório Meteorológico do Reino Unido efectua uma vigilância permanente e analisa os processos que ocorrem no Sistema Solar.

ZAP // Sputnik News


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