4869: Novo “Sinal Wow!”? Detectado estranho sinal de rádio (e parece vir da estrela mais próxima do Sol)

CIÊNCIA/ASTROFÍSICA

European Southern Observatory / Flickr

Cientistas do proeminente Instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) identificaram um estranho sinal vindo de Proxima Centauri, a estrela mais próxima do nosso Sol, que pode ser de uma civilização alienígena.

De acordo com o jornal britânico The Guardian, o sinal, chamado BLC1 (Breakthrough Listen 1), foi descoberto pelo Breakthrough Listen, um projeto fundado para ouvir sinais de vida extraterrestre afiliado ao físico Stephen Hawking.

É o primeiro candidato sério desde o Sinal Wow!”, disse um investigador familiarizado com a descoberta, em declarações ao mesmo jornal.

A “Sinal Wow!”, registado em 1977, é amplamente considerado o achado mais promissor na história do SETI. Em 15 de Agosto de 1977, o Big Ear Radio Telescope detectou um sinal forte com duração de 72 segundos vindo do Espaço. O sinal foi tão poderoso e incomum que o astrónomo Jerry Ehman anotou o papel onde os dados foram impressos com a palavra “Wow!”. Isso fez com que o fenómeno fosse apelidado de “Sinal Wow!”.

O novo sinal foi captado pelo telescópio Parkes na Austrália no ano passado, onde parecia ser proveniente do sistema Proxima Centauri.

O sinal despertou o interesse dos investigadores por vários motivos. Primeiro, está em torno de 980 MHz, uma faixa na qual não deveria haver transmissão de nave espacial humana. Segundo, a frequência está a mudar de uma forma que os cientistas dizem que indica que pode estar vindo da superfície de um exoplaneta em órbita – e Proxima Centauri é conhecido por ter um exoplaneta na “zona habitável”.

A comunidade científica continua céptica. “As hipóteses de ser um sinal artificial da Proxima Centauri parecem impressionantes”, disse o astro-biólogo Lewis Dartnell, da Universidade de Westminster, em declarações ao The Guardian. “Há muito tempo que procuramos vida alienígena e a ideia de que poderia estar à nossa porta, no próximo sistema estelar, acumula improbabilidades sobre improbabilidades.”

Para Dartnell, o planeta de aparência mais habitável de Proxima Centauri não parece, à primeira vista, um candidato particularmente forte para a vida.

De acordo com o Scientific American, até os investigadores por trás do projecto estão cépticos, mas estão a deixar em aberto a possibilidade de que possa ser uma tecnossinatura alienígena.

“O mais provável é que seja alguma causa humana”, disse Pete Worden, director executivo da organização-mãe da Breakthrough. “E quando digo mais provável, é 99,9 [por cento].”

O Scientific American relata ainda que o sinal não parece conter nenhuma informação.

Em comunicado, Franck Marchis, astrónomo planetário sénior do Instituto SETI, veio esclarecer mais tarde que o sinal é um candidato, não estando para já confirmado.

“Uma explicação simples é que Parkes captou um sinal originado na Terra”, disse Marchis. “Usamos o rádio para comunicar e isso pode ser interferência terrestre. E essa é provavelmente a explicação mais provável”.

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Além disso, o exoplaneta Proxima b de Proxima Centauri ainda não foi confirmado. “Sabemos da sua existência apenas através do movimento da sua estrela, por isso tudo o que temos é uma estimativa da sua massa e órbita, nada mais”.

“A ideia de uma civilização tecnologicamente avançada a viver em torno do nosso vizinho estelar mais próximo é bastante extraordinária”, admitiu Marchis. “Mas, actualmente, ficamos com mais perguntas do que respostas: por que o sinal foi detectado apenas uma vez em 30 horas em Abril e Maio?”.

O astrónomo argumenta que seria “altamente improvável” que duas civilizações acabassem “por usar a mesma tecnologia ao mesmo tempo”.

“Provavelmente não é alienígena e vamos confirmar em breve”, concluiu. “Claro, como cientista do SETI, nada me agradaria mais do que ser provado que estou errado.”

Por Maria Campos
26 Dezembro, 2020


4714: Astrónomo amador terá encontrado a fonte do famoso “sinal Wow!”

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

NASA, ESA e M. Montes

O astrónomo amador e YouTuber Alberto Caballero, um dos fundadores do Exoplanets Channel, encontrou uma pequena quantidade de evidências de uma possível fonte do famoso “sinal Wow”.

Em 15 de Agosto de 1977, o Big Ear Radio Telescope detectou um sinal forte com duração de 72 segundos vindo do Espaço. Foi algo sem precedentes.

O sinal foi tão poderoso e incomum que Jerry Ehman, o astrónomo que analisou a detecção, anotou o papel onde os dados foram impressos com a palavra “Wow!”. Isso fez com que o fenómeno fosse apelidado de “Sinal Wow!”.

Na época, o sinal preenchia todos os requisitos para que o Search for Extra-Terrestrial Intelligence — o famoso programa SETI, que procura sinais de vida extraterrestre — iniciasse de imediato uma investigação exaustiva. Infelizmente, a sequência nunca mais voltou a ser captada e permaneceu até agora sem explicação.

Alguns cientistas sugeriram que poderia ser um sinal vindo de uma civilização alienígena tecnologicamente evoluída, mas ninguém conseguiu encontrar a fonte dessa emissão — até agora.

(dr) Big Ear Radio Observatory / North American AstroPhysical Observatory (NAAPO)
O sinal Wow

De acordo com o Phys, um astrónomo amador Alberto Caballero utilizou dados de um mapa espacial 3D para refazer a busca. O mapa em questão foi produzido com os dados do Gaia, um observatório espacial da Agência Espacial Europeia (ESA) cuja missão é revelar a composição, formação e evolução da nossa galáxia num mapa tridimensional.

Nesse mapa da galáxia, Caballero procurou estrelas parecidas com o Sol que podem hospedar um exoplaneta capaz de suportar vida inteligente na região do céu de onde o sinal teria vindo.

A investigação levou a apenas uma candidata: a estrela 2MASS 19281982-2640123, localizada na constelação de Sagitário, a uma distância de 1.800 anos-luz. Essa estrela é idêntica ao nosso Sol, com a mesma temperatura, raio e luminosidade.

Isso não significa que esta seja a fonte do “Wow!”. De acordo com Caballero, o estudo mostra que, naquela região, há muitas estrelas que são demasiado fracas para serem incluídas nos catálogos. E uma delas pode ser a fonte do sinal misterioso.

Há cerca de 66 outras estrelas no mapa do Gaia que Caballero identificou como potenciais candidatas, mas com menos evidências porque os dados sobre a luminosidade e raio desses objectos estão incompletos.

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Por enquanto, 2MASS 19281982-2640123 é a melhor aposta e uma boa candidata para estudos futuros. Caballero considera que um objectivo óbvio seria procurar sinais de exoplanetas a orbitar esta estrela.

Este estudo foi publicado este mês na revista científica Popular Physics.

ZAP //

Por ZAP
25 Novembro, 2020