4860: As sete filhas de Atlas e a irmã perdida. Lenda sobre as Plêiades pode ser a história mais antiga do mundo

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/ANTROPOLOGIA/MITOLOGIA

AURA / Caltech, Palomar Observatory / NASA / ESA,

No céu do Norte, há um aglomerado de estrelas conhecido como Plêiades. Conhecidas como “sete irmãs”, são as personagens de mitos em várias culturas. Agora, os investigadores revelam que essas lendas podem ser as histórias mais antigas do mundo.

O professor na School of Science, na Western Sydney University, Ray Norris, publicou um artigo no portal britânico The Conversation, onde explicou que, depois de estudar o movimento das estrelas, acredita que estas histórias podem remontar a 100 mil anos, numa época em que a constelação era bem diferente.

Na mitologia grega, as Plêiades eram as sete filhas do Titã Atlas, que foi forçado a segurar o céu por toda a eternidade e, portanto, não conseguia proteger as suas filhas. Para salvar as irmãs de serem violadas pelo caçador Orion, Zeus transformou-as em estrelas. A história conta que uma irmã se apaixonou por um mortal e escondeu-se – e é por isso que vemos apenas seis estrelas.

Uma história semelhante é encontrada entre grupos aborígenes em toda a Austrália. Nestas culturas, as Plêiades são um grupo de meninas e costumam ser associadas a cerimónias e histórias sagradas de mulheres.

As Plêiades também são importantes como um elemento dos calendários aborígenes e da astronomia. Para vários grupos, o seu primeiro nascer ao amanhecer marca o início do inverno.

Perto das Sete Irmãs no céu está a constelação de Orion, que é frequentemente chamada de “a panela” na Austrália. Na mitologia grega, Orion é um caçador. Essa constelação também costuma ser um caçador nas culturas aborígenes – ou um grupo de jovens vigorosos.

A escritora e antropóloga Daisy Bates relatou que as pessoas na Austrália central consideravam Orion um “caçador de mulheres” – especificamente das mulheres nas Plêiades. Muitas histórias aborígenes dizem que os rapazes em Orion estão a perseguir as sete irmãs – e uma das irmãs morreu, está escondida, é demasiado jovem ou foi raptada. Daí estarem apenas seis visíveis.

A irmã perdida

Histórias semelhantes sobre a “Plêiade perdida” são encontradas nas culturas europeia, africana, asiática, indonésia, americana nativa e australiana aborígene. Muitas culturas consideram o aglomerado como tendo sete estrelas, mas reconhecem que apenas seis são normalmente visíveis e têm uma história para explicar a “sétima estrela invisível”.

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Porque é que  as histórias dos aborígenes australianos são tão semelhantes às gregas? Os antropólogos costumavam pensar que os europeus poderiam ter trazido a história grega para a Austrália, onde foi adaptada pelo povo aborígene.

No entanto, as histórias aborígenes parecem ser muito mais antigas do que o contacto europeu. E houve pouco contacto entre a maioria das culturas aborígenes australianas e o resto do mundo durante pelo menos 50 mil anos.

Todos os humanos modernos descendem de pessoas que viveram na África antes de iniciarem as suas longas migrações para os cantos distantes do globo há cerca de 100 mil anos. Será que essas histórias das sete irmãs são tão antigas?

Estrelas em movimento

Medições cuidadosas com o telescópio espacial Gaia e outros mostram que as estrelas das Plêiades estão a mover-se lentamente no céu. Uma estrela, Pleione, está agora tão perto da estrela Atlas que parece uma única estrela a olho nu. Porém, se retrocedermos 100 mil anos, Pleione estava mais longe de Atlas e teria sido facilmente visível a olho nu.

Assim, há 100 mil anos, a maioria das pessoas realmente teria visto sete estrelas no aglomerado.

Ray Norris

Para Ray Norris, esse movimento das estrelas pode ajudar a explicar dois quebra-cabeças: a semelhança das histórias gregas e aborígenes sobre essas estrelas e o facto de tantas culturas chamarem o aglomerado de “sete irmãs”, embora vejamos apenas seis estrelas.

É possível que as histórias das Sete Irmãs e de Orion sejam tão antigas que os nossos ancestrais contavam essas histórias em torno de fogueiras em África há 100 mil? Será esta a história mais antiga do mundo?

Este estudo vai ser publicado num livro chamado Advancing Cultural Astronomy, editado pela Springer, no início do próximo ano. A pré-impressão está disponível aqui.

Por ZAP
23 Dezembro, 2020