1727: Poluição do ar já mata mais pessoas do que fumar

CIÊNCIA & SAÚDE

(dr) Espen Rasmussen

O número de pessoas que morrem como resultado da poluição do ar pode exceder o número de mortes por fumar, sugere um novo estudo.

Investigadores alemães estimam que até 8,8 milhões de mortes por ano globalmente podem ser atribuídas à poluição do ar. Apenas na Europa, estima-se que haja mais de 790.000 mortes adicionais como resultado – o dobro da estimativa anterior, que não explica adequadamente as taxas adicionais de doença cardiovascular.

“Para colocar isto em perspectiva, isto significa que a poluição do ar causa mais mortes extras por ano do que o tabagismo, que a Organização Mundial da Saúde (OMS) estima ser responsável por mais 7,2 milhões de mortes em 2015“, disse Thomas Munzel, um dos os autores do Centro Médico da Universidade de Mainz, citado pelo The Independent. “Fumar é evitável, mas a poluição do ar não é”, acrescentou.

Partículas finas de carvão e óxidos de nitrogénio bombeados pelos automóveis, fábricas e centrais de energia podem formar um cocktail nocivo que aumenta significativamente as taxas de ataques cardíacos, derrames e ataques de asma graves.

As autoridades reguladoras estão a tentar acabar com os carros a diesel nas grandes cidades, já que são os principais produtores de partículas microscópicas “PM2.5”. Estes podem conter metais pesados e outros produtos químicos combustíveis que se alojam nos pulmões e entram na corrente sanguínea.

O estudo, publicado no European Heart Journal, usou simulações computacionais de substâncias químicas naturais e sintéticas interactivas combinadas com novas informações sobre densidade populacional, factores de risco de doenças e causas de morte.

Acredita-se que a poluição do ar tenha causado 64 mil mortes no Reino Unido em 2015, incluindo 17 mil casos fatais de doenças cardíacas e arteriais. Mais de 29 mil outras mortes britânicas ligadas à poluição do ar foram devidas a uma série de condições, como cancro, diabetes e doenças pulmonares crónicas.

Isto significou uma redução na expectativa de vida média de cerca de 1,5 anos no Reino Unido. Jos Lelieveld, do Instituto Max-Planck de Química em Mainz, disse: “O alto número de mortes extras causadas pela poluição do ar na Europa é explicado pela combinação de baixa qualidade do ar e densidade populacional, o que leva à exposição que está entre as mais altas do mundo”.

Na Alemanha, a poluição do ar foi responsável por mais de 124 mil mortes em 2015 e por 2.4 anos de expectativa de vida perdida. Estima-se que 81 mil pessoas tenham morrido devido à poluição do ar em Itália.

Já foi pedido à União Europeia que adopte limites de segurança mais rígidos para os PM2.5 estabelecidos pela OMS, já que os actuais níveis de poluição do ar na Europa são o dobro do nível de segurança estabelecido pelo órgão de saúde. “Muitos outros países, como o Canadá, os EUA e a Austrália, usam a directriz da OMS”, disse Munzel. “A UE está muito atrasada neste aspecto”.

ZAP //

Por ZAP
17 Março, 2019

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1382: Povo do Paleolítico pode ter amputado os próprios dedos em forma de ritual

CIÊNCIA

Jean Clottes / McCauley et al. / Journal of Paleolithic Archaeology

Na arte rupestre de todo o mundo, há um motivo em particular que aparece repetidamente: marcas das mãos das pessoas que visitaram as cavernas há muito tempo, impressas ou estampadas.

Ainda assim, em algumas cavernas decoradas pelos habitantes do Paleolítico de França e Espanha, algo curioso foi observado: parece que faltam dedos a um número muito alto destas mãos.

Durante muitos anos, esta peculiaridade tem sido objecto de intenso debate. Para os cientistas, parece que seria extremamente descuidado que tantos indivíduos perdessem tantos dedos acidentalmente.

Alguns arqueólogos argumentam que os artistas dobravam os dedos. Outros argumentam que as pessoas que habitavam aquelas regiões se envolviam numa prática comum: amputar os próprios dedos.

De acordo com um novo estudo, publicado a 21 de Novembro no Journal of Paleolithic Archaeology, a amputação de dedos foi um comportamento comum em muitas regiões no passado.

“Os dados disponíveis parecem encaixar-se razoavelmente bem com a hipótese de que algumas pessoas do Paleolítico Superior se envolverem na amputação de dedos como um sacrifício religioso, disse Mark Collard, arqueólogo da Universidade Simon Fraser, no Canadá.

Existem várias evidências que a equipa de investigação recorre para as suas conclusões. Na Grotte de Gargas, em Hautes-Pyrénées, em França, foram registados 231 marcas de mão, feitos por cerca de 45 a 50 pessoas. Destes, 114 estão faltando um ou mais dedos.

Na Cosquer Cave, também em França, faltam 28 dedos em 49 mãos. Em Maltravieso, no oeste de Espanha, em 61 das 71 imagens da mão faltam dedos.

Há também evidências que sugerem que havia pessoas a quem faltavam dedos a fazer arte. Em Grotte de Gargas, o arqueólogo C. Barrière relatou em 1976, que há impressões de membros humanos encontrados em lama endurecida – alguns dos quais não têm dedos. Essas impressões têm a mesma idade que as marcas de mãos.

É possível que algumas pessoas no Paleolítico Superior tenham perdido dedos ou partes de dedos acidentalmente, por exemplo, por congelamento. Mas muitas das marcas de mão parecem ter falta de dedos – dois, três ou até quatro em alguns casos.

É aqui que a equipa traça uma linha diferente. Pesquisaram os Arquivos de Área de Relação Humana – um banco de dados de etnografias humanas globais – e encontraram 121 sociedades recentes em todo o mundo que praticam a amputação ritual do dedo, demonstrando que é uma prática real e difundida actualmente, ainda que esteja em processo de extinção.

“Fiquei chocado”, disse Collard. “Ainda continuamos a encontrar grupo após grupo que fez isto.”

As razões são variadas: foi praticado como uma expressão de extrema tristeza pela perda de um ente querido; como forma de identificação; como forma de marcar casamento; ou como uma forma de punição.

Pode também ser praticado como um ritual de sacrifício. Esta é a justificação que os investigadores  acreditam ser a explicação mais provável para o facto de as pessoas do Paleolítico Superior terem cortado os próprios dedos, oferecendo-os a uma divindade ou poder sobrenatural.

Isto poderá explicar a dinâmica de grupo, uma vez que os rituais religiosos mostraram fortalecer os laços interpessoais. Mas nem todo a gente está convencida.

“Nenhum dos casos etnográficos citados coincide com o padrão distinto visto nas marcas de mão da era do gelo – ou seja, um encurtamento sequencial do quinto, quarto e terceiro dedos, com o polegar poupado”, disse o arqueólogo Ian Gilligan, da Universidade de Sydney, que não participou na investigação. “Este padrão corresponde aos efeitos do congelamento. Corresponde à susceptibilidade diferente dos dedos ao congelamento”

Os arqueólogos da Universidade de Durham acreditam que a mutilação deliberada desta natureza seria equivalente ao suicídio – portanto, o ganho nas relações interpessoais não valeria o custo. Os investigadores sugerem que os dedos foram dobrados ou pintados por cima como uma forma de comunicação simbólica.

Mas nem a equipa de investigação afirma que a amputação é definitivamente o que ocorreu. “Embora o argumento para favorecer a hipótese da amputação não seja hermético, somos da opinião de que é forte o suficiente para garantir o tratamento da hipótese como se fosse correta para fins de investigação posterior”.

ZAP // Science Alert; NewScientist

Por ZAP
6 Dezembro, 2018

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1011: “Migrantes climáticos” podem ser mais de 200 milhões no século XXI

(CC0/PD) josealbafotos / pixabay

As alterações climáticas podem forçar a deslocação de 120 milhões de pessoas em idade activa e suas famílias, num total de 200 milhões, ao longo do século XXI, mas menos de 20% serão migrações internacionais.

A conclusão é de um estudo dos investigadores Frederic Docquier, Michael Burzynskia, Christoph Deusterce e Jim de Melo, que foi esta quinta-feira apresentado num seminário promovido pelo Centro NOVAFRICA, da Nova SBE (Faculdade de Economia da Universidade Nova de Lisboa), em Carcavelos.

O estudo analisa os efeitos de longo prazo das alterações climáticas sobre as migrações laborais, sendo incluídos nos diferentes países (145 países em desenvolvimento mais 34 do grupo da OCDE) factores como o efeito do aumento das temperaturas e da subida do nível do mar, o crescimento demográfico e populacional, decisões educativas, desigualdade salarial, pobreza extrema e decisões de mobilidade.

Os modelos matemáticos criados pelos investigadores revelam que as alterações climáticas têm efeitos limitado nas taxas de emigração e imigração internacionais, mesmo nos cenários mais extremos, demonstrando que a migração internacional é uma estratégia de adaptação dispendiosa, e por isso mesmo, de último recurso.

Num cenário climático moderado (considerando um aumento de dois graus centígrados e subida de um metro no nível do mar), os cientistas prevêem deslocações forçadas e voluntárias de cerca de 200 milhões de pessoas, dos quais só 19% irão optar por uma migração de longo distância, para um dos países desenvolvidos da OCDE (Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico).

“Estas condições são favoráveis ao aumento da mobilidade internacional dos trabalhadores”, escrevem os autores, acrescentando que com as actuais leis e políticas migratórias, os migrantes climáticos tenderão a deslocar-se mais no interior dos seus próprios países do que atravessando fronteiras.

As alterações climáticas deverão também aumentar a diferença de rendimentos entre os países mais pobres e os mais ricos em 25%, influenciar a pobreza extrema e forçar milhões de adultos a fugir das áreas onde vivem inundadas.

Outros factores como perdas directas de serviços públicos ou conflitos sobre recursos vão também determinar o maior ou menor fluxo de migrações internas ou internacionais, embora estes mecanismos sejam mais difíceis de quantificar, salientam.

Os migrantes são sobretudo originários de países que menos contribuíram para as alterações climáticas, mas mais vão sofrer os seus efeitos, incluindo países africanos como Cabo Verde, São Tomé e Príncipe e Moçambique.

O estudo realça que as alterações climáticas exigem “mais coerência entre políticas de migração, desenvolvimento e ambientais” e acrescenta que “são necessárias medidas preventivas para encorajar a adaptação às alterações climáticas, redução do risco de desastres a nível local, desenvolvimento sustentável em geral e desenvolvimento urbano sustentável em particular”, sobretudo nos países mais pobres, onde as pessoas têm também menos mobilidade devido às dificuldades financeiras.

ZAP // Lusa

Por Lusa
13 Setembro, 2018

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910: Poluição atmosférica reduz tempo de vida em mais de um ano

Estudo avaliou os dados da poluição do ar em 185 países e fez as contas aos riscos de doenças e de mortalidade. Há regiões em que os custos para as populações são quase dois anos de vida a menos

© Arquivo Global Imagens

A contabilidade está feita – e não é animadora. Na avaliação mais abrangente de sempre, que englobou 185 países e pôs em equação os dados da poluição atmosférica nas diferentes regiões do mundo e a esperança de vida das respectivas populações, um grupo internacional de investigadores chegou à conclusão de que as pessoas expostas à poluição atmosférica vêem reduzida a sua esperança de vida em mais de um ano – em algumas regiões aproxima-se dos dois. A nível global, a média é de um ano a menos.

A equipa, que foi liderada por Joshua Apte, da Universidade do Texas, nos Estados Unidos, e incluiu também cientistas do Canadá e do Reino Unido, contabilizou a poluição por partículas finas inaláveis com dimensão inferior a 2,5 microns, as PM 2,5.

Estas partículas, que resultam das emissões do trânsito automóvel, das centrais de energia, dos incêndios e da utilização de lareiras para aquecimento, ou de instalações industriais sem equipamentos anti-poluição, introduzem-se os pulmões e contribuem para várias doenças e um maior risco de ataques cardíacos, doenças respiratórias e cardiovasculares, e cancro.

“O facto de a poluição atmosférica ser um importante factor de mortalidade a nível global é bem conhecido“, afirma o coordenador do estudo, Joshua Apte. “Mas com os nosso resultados”, sublinha, “conseguimos identificar de forma sistemática como ela encurta a vidas das pessoas em diferentes parte do mundo”. E o que descobriram é o seu efeito “é enorme, da ordem de um ano em média, a nível global”, explica.

Em países como a China ou a Índia, no entanto, esse valor é ainda mais severo. Nesses dois países, onde há gigantescos problemas de poluição atmosférica, “os benefícios para a população idosa da melhoria da qualidade do ar seria enorme”, adianta o investigador. E estima: “Na maior parte da Ásia, se a poluição atmosférica fosse removida, as pessoas com 60 anos teriam mais 15% a 20% de probabilidades de chegar aos 85 anos”.

Para o investigador esta é uma descoberta importante, que põe em perspectiva – e em confronto – a saúde e a longevidade das pessoas e as políticas ambientais dos países e das regiões. “Conseguimos mostrar que, em média, a população do mundo vive menos um ano do que seria suposto, exclusivamente por causa da poluição no ar que respira, e isso algo que toda a gente pode apreender”, conclui.

Diário de Notícias
Filomena Naves
23 Agosto 2018 — 13:07

(Foram corrigidos 3 erros ortográficos ao texto original)

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