4695: Sem o asteróide, os dinossauros teriam continuado a dominar a Terra

CIÊNCIA/BIOLOGIA

Os dinossauros não estavam em declínio na altura que foram extintos do planeta e poderiam mesmo ter continuado como o grupo dominante na Terra caso não fossem dizimados por um asteróide há 66 milhões de anos.

Esta é a conclusão de uma nova investigação levada a cabo por cientistas da Universidade de Bath e do Museu de História Natural, ambos no Reino Unido, que recorreu à análise de modelos estatísticos sobre a diversidade destes animais na época em que foram dizimados.

Na altura em que foram dizimados por um asteróide, no final do período Cretáceo Superior, os dinossauros estavam espalhados por todo o mundo, ocupavam todos os continentes e eram o animal dominante na maioria dos ecossistema terrestres da Terra.

No entanto, escreve a agência espanhola Europa Press, este assunto é ainda controverso entre paleobiólogos, que não conseguem chegar a um consenso sobre a diversidade destas animais à época do impacto do asteróide: há quem defenda que estavam a prosperar, mas há também quem defenda que estavam em claro declínio em todo o mundo.

Para dar resposta a este dilema, recolheu uma série de várias árvores genealógicas de dinossauros e usou modelos estatísticos para avaliar se cada um dos principais grupos de dinossauros ainda poderia produzir novas espécies neste momento.

Os cientistas não só descobriram que os dinossauros não estavam em declínio na altura em que foram extintos, contrariando estudos anteriormente publicados, como também concluíram que estes poderiam ter continuado a ser o grupo dominante de animais terrestres no planeta, caso não fosse o impacto do asteróide.

“O ponto principal do nosso artigo não é tão simples como olhar para algumas árvores e tomar uma decisão: os grandes vieses inevitáveis ​​no registo fóssil e a falta de dados muitas vezes podem mostrar um declínio nas espécies, mas pode não ser um reflexo da realidade da época”, explicou Joe Bonsor, autor principal do estudo, citado em comunicado.

“Os nossos dados não mostram que os dinossauros estavam em declínio. Na verdade, alguns grupos como os hadrossauros e ceratopsianos estavam a prosperar e não há evidências que sugiram que os dinossauros teriam sido extintos há 66 milhões de anos se o evento de extinção não tivesse ocorrido”, rematou.

Os resultados da investigação foram publicados na revista Royal Society Open Science.

Foi um asteróide (e nada mais do que um asteróide) que dizimou os dinossauros

Uma equipa internacional de cientistas acaba de reafirmar que foi um asteróide – e nada mais do que este corpo…

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ZAP //

Por ZAP
21 Novembro, 2020


4559: Estes dinossauros acabaram por ser extintos porque tinham asas, mas não sabiam voar

CIÊNCIA/PALEOBIOLOGIA

(dr) Gabriel Ugueto
Ambopteryx

Apesar de terem asas de morcego, os dois pequenos dinossauros, Yi e Ambopteryx, só conseguiam deslizar entre as árvores.

Yi e Ambopteryx, que viviam no norte da região onde se situa actualmente a China, lutavam para voar e defender a sua sobrevivência, mas não conseguiam. Apesar de terem asas de morcego, estes animais não conseguiam voar – apenas deslizar entre as árvores. Esta é a conclusão de um recente estudo publicado no dia 22 deste mês na iScience.

Como eram incapazes de competir com outros dinossauros e espécies, os dinossauros acabaram por ser extintos. Yi e Ambocteryx viveram há 160 milhões de anos e, com menos de 1kg, são exemplos raros de dinossauros terópodes, um grupo que deu origem aos pássaros como conhecemos hoje.

“Estas duas espécies voavam tão mal que foram simplesmente ‘espremidas’“, disse, em comunicado citado pelo EurekAlert, o principal autor do artigo científico, Thomas Dececchi, professor de Biologia na Universidade de Mount Marty, nos Estados Unidos.

A maioria dos terópodes eram carnívoros, mas Yi e Ambopteryx sentiam-se em casa quando estavam nas árvores, vivendo à base de insectos e plantas. Apesar de não conseguirem voar e de planar não ser uma forma eficiente de voo, estar num ponto alto acabou por assegurar a segurança dos animais.

Esta descoberta confirmam que os dinossauros desenvolveram o voo de várias maneiras diferentes antes de os pássaros modernos evoluírem.

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Por ZAP
28 Outubro, 2020