3759: É um polvo, chama-se Dumbo e mora a sete mil metros de profundidade (um novo recorde)

CIÊNCIA/BIOLOGIA

(dr) Marine Biology

Um polvo foi fotografado no leito do Oceano Índico, a sete mil metros de profundidade. É um novo recorde.

A descoberta de um polvo a 7 mil metros de profundidade, 6.957 metros mais especificamente, foi relatada pela equipa de investigadores na Marine Biology. No artigo científico, os cientistas explicam o nome que foi escolhido para baptizar o polvo “apanhado” nas profundezas do Oceano Índico.

O animal chama-se “Dumbo” por causa das barbatanas em forma de orelhas que fazem lembrar a famosa personagem do elefante da Disney. A estranha criatura marinha (Grimpoteuthis) foi observada duas vezes no no Java Trench, no leito do Índico, a 5.760 e 6.957 metros de profundidade.

Os cientistas mergulharam nos lugares mais profundos do mar durante um ano meio e fizeram esta descoberta em abril. À CNN, Alan Jamieson, ecologista marinho, disse que a equipa ficou muito surpreendida com a aparição de Dumbo: depois de 100 mergulhos, os investigadores da expedição The Five Deeps já tinham uma ideia dos animais que vivem nas águas mais profundas, mas não estavam à espera de ver o polvo.

“Como habitualmente, filmamos quase o mesmo material, mas, de repente, no meio de um mergulho a cerca de 6 mil metros, um polvo Dumbo simplesmente voa à frente da câmara”, contou. Depois da primeira aparição, os cientistas voltaram a mergulhar, mas, desta vez, um pouco mais fundo – a 7 mil metros.

Jon Copley @expeditionlog

6957 metres: the new depth record for direct observation of a cephalopod – in this case, a dumbo octopus – in the ocean…

…confirming suspicions from earlier trawls that they live in upper trenches.

New paper by Alan Jamieson & Michael Vecchione: https://link.springer.com/article/10.1007/s00227-020-03701-1 

First in situ observation of Cephalopoda at hadal depths (Octopoda: Op

The Cephalopoda are not typically considered characteristic of the benthic fauna at hadal depths (depths exceeding 6000 m), yet occasional open-net trawl samples have implied that they might be…

link.springer.com

Alan Jamieson foi o pioneiro na exploração das profundezas dos oceanos, usando um equipamento especial chamado lander. O equipamento é lançado ao mar por navios de investigação, ficam no leito do oceano e gravam o que por lá se passa.

O cientista considera que esta descoberta pode mudar a percepção das pessoas que acham que o fundo do mar é povoado por criaturas estranhas e assustadoras.

ZAP //

Por ZAP
29 Maio, 2020

 

spacenews

 

3734: Placa tectónica gigante debaixo do Oceano Índico está a partir-se em duas

CIÊNCIA/GEOLOGIA

Przemek Pietrak / Flickr

A gigantesca placa tectónica sob o Oceano Índico, chamada Índia-Austrália-Capricórnio, está a partir-se e ficará dividida em duas partes, segundo um novo estudo.

A placa está a partir-se cerca de 1,7 milímetros por ano – ou seja, num milhão de anos, as duas peças da placa ficarão cerca de 1,7 quilómetros mais distantes do que estão agora.

“Não é uma estrutura que se está a mover rapidamente, mas ainda é significativa em comparação com outras fronteiras do planeta”, disse Aurélie Coudurier-Curveur, investigadora sénior de geociências marinhas no Institute of Earth Physics of Paris, em declarações ao LiveScience.

A falha do Mar Morto no Médio Oriente está a mover-se aproximadamente o dobro dessa taxa – 0,4 centímetros por ano -, enquanto a falha de San Andreas, na Califórnia, se move 10 vezes mais rápido (1,8 centímetros por ano).

A placa está a partir-se tão lentamente e está tão submersa que os investigadores quase perderam o que chamam de “limite de placa nascente”. Porém, duas pistas enormes – dois terramotos fortes com origem num local estranho no Oceano Índico – sugeriram que as forças de mudança da Terra estavam em andamento.

Em 11 de Abril de 2012, um terramoto de magnitude 8,6 e magnitude 8,2 ocorreu no Oceano Índico, perto da Indonésia. Os terremotos não ocorreram ao longo de uma zona de sub-ducção, onde uma placa tectónica desliza sob a outra. Em vez disso, os terramotos originaram-se num lugar estranho: no meio da placa.

Esses terramotos, assim como outras pistas geológicas, indicaram que algum tipo de deformação estava a ocorrer no subsolo, numa área conhecida como Bacia de Wharton.

Essa deformação não é totalmente inesperada. A placa Índia-Austrália-Capricórnio não é uma unidade coesa. “Não é uma placa uniforme. Existem três placa que estão mais ou menos amarrados e estão a mover-se juntas na mesma direcção”, explicou Coudurier-Curveur.

A equipa analisou uma zona de fratura específica na Bacia de Wharton, onde os terramotos surgiram. Dois conjuntos de dados nessa área, colhidos por outros cientistas em 2015 e 2016, revelaram a topografia da zona de fractura. Ao registar quanto tempo as ondas sonoras demoravam a voltar do fundo do mar e da rocha, os cientistas da embarcação conseguiram mapear a geografia da bacia.

Quando Coudurier-Curveur e os colegas examinaram os dois conjuntos de dados, encontraram evidências de aparatos de tracção, que são depressões que se formam devido a falhas de deslizamento.

A falha mais famosa é, provavelmente, a falha de San Andreas. Esse tipo de falhas causam terramotos quando dois blocos da Terra deslizam um após o outro horizontalmente.

A equipa encontrou 62 dessas bacias separáveis ​​ao longo da zona de fractura mapeada, que media quase 350 quilómetros de comprimento, embora provavelmente seja mais longa. Algumas dessas bacias eram enormes – com até três quilómetros de largura e oito quilómetros de comprimento. As depressões eram mais profundas no sul – 120 metros – e mais rasas no norte – cinco metros.

“Isto pode significar que a falha está mais localizada na sua fronteira sul“, pelo menos por enquanto, disse Coudurier-Curveur. O termo “localizado” significa que o tremor está a ocorrer numa falha principal.

Estas bacias, que começaram a formar-se há cerca de 2,3 milhões de anos, seguiram uma linha que passou perto dos epicentros dos terremotos de 2012.

A zona de fractura, uma fraqueza na crosta oceânica, não se formou por causa dos terramotos. As chamadas fendas passivas formaram-se, em parte, quando uma nova crosta oceânica emergiu da cordilheira do meio do oceano (a fronteira entre as placas onde o magma sai) e rachou devido à curvatura da Terra.

Como diferentes partes da Índia-Austrália-Capricórnio estão a mover-se a velocidades diferentes, a zona de fratura, que era uma fenda passiva, está a tornar-se o novo limite para a placa dividida em duas partes.

NASA alerta que a Califórnia poderá afundar

Observações da NASA constataram que vastas áreas da Califórnia estão a afundar-se a um ritmo extremamente rápido. Cientistas do JPL…

No entanto, como a divisão Índia-Austrália-Capricórnio está a ocorrer tão lentamente, outro forte terramoto ao longo dessa falha provavelmente não ocorrerá nos próximos 20 mil anos. Além disso, demorará dezenas de milhões de anos até a divisão ficar completamente concluída.

Este estudo foi publicado em Março na revista científica Geophysical Research Letters.

ZAP //

Por ZAP
23 Maio, 2020

 

spacenews

 

2659: O Oceano Atlântico pode começar do outro lado do mundo

CIÊNCIA

Tiago Fioreze / wikimedia

Uma questão chave para os cientistas do clima é sobre a possível desaceleração do sistema de circulação principal do Oceano Atlântico, o que poderia ter consequências dramáticas para a Europa e outras zonas.

Porém, um novo estudo sugere que a ajuda para este oceano pode vir de uma fonte inesperada: o Oceano Índico. O novo estudo, conduzido por Shineng Hu, da Scripps Institution of Oceanography da Universidade da Califórnia-San Diego, e Alexey Fedorov, da Yale University, publicado na revista Nature Climate Change, é o mais recente de uma crescente corpo de pesquisa que explora a forma como o aquecimento global pode alterar os componentes do clima global, como a circulação de retorno do Atlântico Sul (AMOC).

A AMOC é um dos maiores sistemas de circulação de água do planeta. De acordo com a Europa Press, funciona como uma escada rolante líquida: transporta água quente até ao Atlântico Norte através de uma corrente superior e envia água mais frio para o sul através de uma corrente mais profunda.

Ainda quem se tenha mantido estável durante milhares de anos, os dados dos últimos 15, assim como as projecções de modelos de computador, têm preocupado alguns cientistas porque tem mostrado sinais de desaceleração durante esse período. Desconhece-se, porém, se é o resultado do aquecimento ou apenas uma anomalia a curto prazo relacionada com a variabilidade natural do oceano.

“Ainda não há consenso”, admite Fedorov, “mas acredito que a questão da estabilidade do AMOC não deve ser ignorada. A mera possibilidade de colapso deve ser motivo de preocupação numa época em que a actividade humana está a forçar mudanças significativas nos sistemas da Terra”.

“Sabemos que a última vez que a AMOC enfraqueceu substancialmente foi há 15 mil a 17 mil anos e teve um impacto global”, acrescentou. “Estamos a falar de Invernos duros na Europa, com mais tempestades ou um Sahel mais seco na África devido à mudança descendente da faixa de chuva tropical, por exemplo”.

Grande parte do trabalho de Fedorov e Hu concentra-se em mecanismos e características climáticas específicas que podem estar a mudar devido ao aquecimento global. Usando uma combinação de dados de observação e modelos sofisticados de computador, rastreiam os efeitos que as alterações podem ter com o tempo.

Para o novo estudo, analisaram o aquecimento no Oceano Índico. “O Oceano Índico é uma das impressões digitais do aquecimento global”, disse Hu. “O aquecimento do Oceano Índico é considerado um dos aspectos mais fortes do aquecimento global”.

Os investigadores apontam que o seu modelo indica uma série de efeitos em cascata que se estendem do Oceano Índico ao Atlântico: à medida que o Oceano Índico aquece cada vez mais rápido, gera chuvas adicionais. Isto, por sua vez, atrai mais ar de outras partes do mundo, incluindo o Atlântico, para o Oceano Índico.

Com tantas chuvas no Oceano Índico, haverá menos chuvas no Oceano Atlântico. Menos chuvas levarão a uma maior salinidade nas águas da porção tropical do Atlântico, porque não haverá tanta água da chuva para diluí-la. A água salgada no Atlântico, ao chegar ao norte através do AMOC, arrefecerá muito mais rápido que o normal e afundará mais rápido.

“Isso funcionaria como um impulso para o AMOC, intensificando a circulação”, explica Fedorov. “Por outro lado, não sabemos por quanto tempo esse aquecimento melhorado do Oceano Índico continuará. Se o aquecimento de outros oceanos tropicais, especialmente o Pacífico, chegar ao oceano Índico, a vantagem do AMOC vai parar”.

Esta última descoberta ilustra a natureza intrincada e interconectada do clima global. À medida que os cientistas tentam entender os efeitos das mudanças climáticas, devem tentar identificar todas as variáveis ​​e mecanismos climáticos que podem desempenhar um papel.

ZAP //

Por ZAP
18 Setembro, 2019

 

2068: Descoberta água do mar preservada desde a última Idade do Gelo. Tem 20 mil anos

CIÊNCIA

(dr) Jean Lachat

Há 20 mil anos, a vida na Terra era bem mais fria. Era o final de uma Idade do Gelo com mais de cem mil anos e a América do Norte, o norte da Europa e a Ásia estavam cobertas por gelo.

Cientistas estudam esta parte da história da Terra com base em fósseis de corais e sedimentos do fundo do mar. Mas, agora, uma equipa de investigadores marítimos pode ter encontrado um pedaço do passado muito mais importante: uma amostra real de água do mar com 20 mil anos, espremida de uma antiga formação rochosa do Oceano Índico.

De acordo com os investigadores, cujo estudo será publicado em Julho na revista Geochimica et Cosmochimica Acta, esta descoberta representa o primeiro remanescente directo do oceano como era durante a última era glacial da Terra.

Os cientistas encontraram a amostra enquanto extraíam amostras de sedimentos dos depósitos submarinos de calcário que compõem o arquipélago das Maldivas no sul da Ásia. Depois de transportar cada núcleo, a equipa cortou a rocha e colocou as peças numa prensa hidráulica que espremia qualquer humidade remanescente dos poros.

Quando os investigadores testaram a composição das amostras de água recém-prensadas, ficaram surpreendidos ao descobrir que a água era extremamente salgada – muito mais salgada do que o Oceano Índico é hoje. Fizeram mais testes em terra para ver os elementos específicos e isótopos que compunham a água e todos os resultados pareciam estar fora do lugar em comparação com o oceano moderno.

Na verdade, tudo sobre as amostras de água indicava que vinham de uma época em que o oceano era significativamente mais salgado, mais frio e mais clorado – exactamente como se pensava ter sido durante o Último Máximo Glacial, quando os lençóis de gelo sugavam a água do mar e os níveis estavam bem mais abaixo do que os níveis actuais.

“De todas as indicações, parece bastante claro que temos uma parte real desse oceano de há 20 mil anos”, disse Clara Blättler, professora assistente de ciências geofísicas da Universidade de Chicago, em comunicado.

As novas amostras fornecem a primeira visão directa de como o oceano reagiu às oscilações geofísicas da última era glacial. Esse entendimento poderia levar a melhores modelos climáticos para ajudar a entender o nosso próprio mundo em mudança, disse Blättler, como “qualquer modelo que se construa sobre o clima tem de ser capaz de prever com precisão o passado”.

ZAP //

Por ZAP
29 Maio, 2019


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