2348: Encontrado no topo dos Alpes um lago que não devia existir

(dr) Bryan Mestre / Instagram

Um montanhista capturou a formação de um lago “alarmante” no alto dos Alpes franceses depois de a neve glacial ter derretido durante a intensa onda de calor que atingiu a Europa central no final de Junho.

O lago, que mede cerca de 30 metros de largura, foi avistado pelo instrutor de escalada Bryan Mestre na base das montanhas Dent du Géant e Aiguilles Marbrées na cordilheira do Mont Blanc, que se estende até França, Itália e partes da Suíça.

O lago tinha cerca de 10 por 30 metros, com cerca de alguns milhares de metros cúbicos de água de degelo, segundo a National Geographic France. Embora muitas montanhas cobertas de neve hospedem lagos, é incomum em tal altitude acima do nível do mar.

No final de Junho, a Europa experimentou uma onda de calor sufocante que viu as temperaturas subir para níveis recordes em algumas áreas. Em 28 de Junho, por exemplo, França registou a temperatura mais quente de sempre: 45,8ºC na cidade de Gallargues-le-Montueux, perto da costa mediterrânea do país, de acordo com o Newsweek.

Apesar das altitudes muito maiores, a cordilheira dos Alpes não escapou ao calor, levando a um derretimento generalizado de neve e gelo. O popular resort de Chamonix teve temperaturas de 36ºC.

“Fiquei surpreendido ao ver o lago. Nos Alpes, acima da linha de 3.000 metros, a água deve estar sempre congelada“, disse Mestre ao London Evening Standard. “Quando vamos subir por um dia, se trouxermos uma garrafa de água, a água começa a congelar depois de algumas horas, mesmo que tenha ficado nas nossas mochilas”.

Mestre publicou duas fotografias, tiradas com apenas dez dias de intervalo para demonstrar a rapidez com que se formou. “Uma foi tirada em 28 de Junho”, escreveu Mestre. “Apenas 10 dias de calor extremo foram suficientes para desmoronar, derreter e formar um lago na base do Dent du Géant e do Aiguilles Marbrées.”

“Eu tenho visto eventos semelhantes nos Andes ou nas Montanhas Rochosas, mas o ecossistema é muito diferente lá”, disse. “A neve é permanente nos Alpes acima de 3.000 metros – não deve derreter. É claro que, com todo o aquecimento global, derrete. Não sou um cientista, mas é óbvio que é um efeito directo da onda de calor que atingiu a Europa.”

“Que eu saiba, esta é a primeira vez que algo assim aconteceu. O sul da Europa e os Alpes foram atingidos por uma enorme onda de calor”, escreveu. “Isto é verdadeiramente alarmante, as calotas em todo o mundo estão a derreter a uma velocidade exponencial”.

O glaciologista Ludovic Ravanel notou que um lago aparecia no alto dos Alpes franceses em 2015 e ligou a sua formação ao aquecimento global, de acordo com o The Independent. De acordo com o Copernicus Climate Change Service (C3S) da UE, no mês passado, foi o mês de Junho mais quente já registado na Terra.

Dados divulgados pela agência de satélites mostraram que as temperaturas médias da Europa estavam acima de 2ºC acima do normal e as temperaturas estavam entre 6ºC e 10ºC acima do normal na maior parte de França, Alemanha e norte da Espanha durante os últimos dias do mês.

ZAP //

Por ZAP
21 Julho, 2019

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2259: Há mais de 50 lagos desconhecidos sob a capa de gelo da Gronelândia

CIÊNCIA

Uma equipa de cientistas liderada por Jade Bowling, do Centro Ambiental Lancaster, no Reino Unido, descobriu 56 lagos sub-glaciais desconhecidos até então na Gronelândia.

De acordo com o portal EurekAlert, que avançou com a notícia esta quinta-feira, a descoberta eleva para 60 o número de lagos com estas características na ilha.

Os lagos agora descobertos têm entre 0,2 e 5,9 quilómetros e, de acordo com o cientista Stephen Livingstone, tendem a agrupar-se no leste da Gronelândia, onde a camada de gelo é mais dura.

Apesar de estes lagos serem mais pequenos do que os da Antárctida, a descoberta é importante uma vez que mostra que este tipo de formações é mais comum na Gronelândia do que se pensava até então.

Estes lagos ajudam ainda a perceber melhor onde é que a água é produzida e como é que esta drena sob a camada de gelo – o que influencia a forma como a camada de gelo responderá ao aumento da temperatura.

“Os cientistas têm um bom conhecimento sobre os lagos sub glaciais da Antárctida, (…) No entanto, até agora pouco se sabia sobre a distribuição e o comportamento dos lagos sob a camada de gelo da Gronelândia “, acrescentou Jade Bowling.

Por sua vez, Livingstone frisou que estes lagos “podem fornecer objectivos importantes para a exploração directa, a fim de procurar evidências de vida extrema e para recolher amostras dos sedimentos depositados no lago que preservam um registo de mudanças ambientais”.

// ZAP

Por ZAP
2 Julho, 2019

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1868: Cassini revela surpresas nos lagos de Titã

Esta imagem a cores, no infravermelho próximo, pela Cassini, mostra o reflexo do Sol pelos mares polares norte de Titã.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidade do Arizona/Universidade do Idaho

No seu último “flyby” pela maior lua de Saturno em 2017, a sonda Cassini da NASA recolheu dados de radar que revelaram que os pequenos lagos líquidos no hemisfério norte de Titã são surpreendentemente profundos, empoleirados no topo de colinas e repletos de metano.

Os novos achados, publicados na edição de 15 de Abril da revista Nature Astronomy, são a primeira confirmação de quão profundos são alguns dos lagos de Titã (mais de 100 metros) e da sua composição. Fornecem novas informações sobre a forma como o metano líquido chove, evapora e se infiltra em Titã – o único corpo planetário no nosso Sistema Solar, além da Terra, conhecido por ter líquido estável à sua superfície.

Os cientistas sabem que o ciclo hidrológico de Titã funciona de maneira semelhante ao da Terra – com uma grande diferença. Em vez de ser água a evaporar-se dos mares, formando nuvens e chuva, Titã fá-lo com metano e etano. Nós tendemos a pensar nestes hidrocarbonetos como gases na Terra, a menos que sejam pressurizados num tanque. Mas a lua Titã é tão fria que aqui estes elementos comportam-se como líquidos, como gasolina à temperatura ambiente no nosso planeta.

Os cientistas sabiam que os mares do Norte, muito maiores, estão repletos de metano, mas descobrir que os lagos mais pequenos são compostos principalmente por metano foi uma surpresa. Anteriormente, os dados da Cassini mediram Ontario Lacus, o único grande lago no hemisfério sul de Titã. Lá, encontraram uma mistura aproximadamente igual de metano e etano. O etano é um pouco mais pesado do que o metano, com mais átomos de carbono e hidrogénio na sua composição.

“De cada vez que fazemos descobertas em Titã, Titã torna-se mais misterioso,” comenta o autor principal Marco Mastrogiuseppe, cientista de radar do Caltech em Pasadena, no estado norte-americano da Califórnia. “Mas estas novas medições ajudam a dar resposta a algumas questões-chave. Agora, podemos entender melhor a hidrologia de Titã.”

Acrescentando às excentricidades de Titã, com as suas características parecidas às da Terra esculpidas por materiais exóticos, está o facto de que a hidrologia de um lado do hemisfério norte é completamente diferente da do outro lado, disse o cientista da Cassini e co-autor Jonathan Lunine da Universidade de Cornell em Ithaca, Nova Iorque.

“É como se olhássemos, a partir de órbita, para o Pólo Norte da Terra e pudéssemos ver que a América do Norte tinha um cenário geológico completamente diferente para corpos líquidos do que a Ásia,” explicou Lunine.

No lado este de Titã, existem grandes mares com baixa elevação, desfiladeiros e ilhas. No lado oeste: lagos pequenos. E as novas medições mostram lagos empoleirados no topo de grandes colinas e planaltos. As novas medições de radar confirmam as descobertas anteriores de que os lagos estão muito acima do nível do mar, mas evocam uma nova imagem de formações terrestres – como mesas ou morros – centenas de metros acima da paisagem circundante, com lagos líquidos profundos no topo.

O facto destes lagos ocidentais serem pequenos – com apenas dezenas de quilómetros de largura -, mas muito profundos, também diz aos cientistas algo novo sobre a sua geologia: é a melhor evidência, até agora, de que provavelmente formaram-se quando o substrato rochoso e circundante de gelo e compostos orgânicos se dissolveu e colapsou. Na Terra, lagos de água idênticos são conhecidos como lagos cársicos. Situados em áreas como na Alemanha, na Croácia e nos Estados Unidos, formam-se quando a água dissolve rocha calcária.

Juntamente com a investigação de lagos profundos, um segundo artigo na Nature Astronomy ajuda a desvendar mais do mistério que é o ciclo hidrológico de Titã. Investigadores usaram dados da Cassini para revelar o que chamam de lagos transientes. Conjuntos diferentes de observações – de dados de radar a dados infravermelhos – parecem mostrar que os níveis de líquido mudaram significativamente.

A melhor explicação é que houve algumas mudanças sazonais nos líquidos à superfície, disse a autora principal Shannon MacKenzie, cientista planetária do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins em Laurel, Maryland, EUA. “Uma possibilidade é que essas características transitórias podem ter sido corpos líquidos mais rasos que, ao longo da estação, evaporaram e se infiltraram no subsolo,” realçou.

Estes resultados e as descobertas presentes no artigo da Nature Astronomy sobre os lagos profundos de Titã apoiam a ideia de que a chuva de hidrocarbonetos alimenta os lagos, que então podem evaporar de volta para a atmosfera ou drenar para o subsolo, deixando reservatórios de líquido armazenados por baixo.

A Cassini, que chegou ao sistema de Saturno em 2004 e que terminou a sua missão em 2017 quando mergulhou deliberadamente na atmosfera do planeta gigante, mapeou mais de 1,6 milhões de quilómetros quadrados de lagos e mares à superfície de Titã. Fê-lo com o seu instrumento de radar, que enviou ondas de rádio e recolheu um sinal de retorno (ou eco) que forneceu informações sobre o terreno e sobre a profundidade e composição dos corpos líquidos, juntamente com dois sistemas de imagem que podiam penetrar através da espessa neblina atmosférica da lua.

Os dados cruciais para a nova investigação foram recolhidos durante a última passagem rasante por Titã, no dia 22 de Abril de 2017. Foi o último olhar da missão para os lagos menores da lua, que a equipa aproveitou ao máximo. A recolha dos ecos a partir das superfícies dos lagos pequenos, enquanto a Cassini passava por Titã, foi um desafio único.

“Este foi o último grande feito ousado da Cassini em Titã,” concluiu Lunine.

Astronomia On-line
19 de Abril de 2019

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1724: Surgiu um lago gigante no Vale da Morte, o lugar mais seco da América do Norte

(CC0/PD) pxhere

O Vale da Morte, o lugar mais quente e seco da América do Norte, não é conhecido por chuvas recorde ou lagos gigantes. Mas, depois de uma tempestade ter passado pelo deserto, algo estranho aconteceu.

Elliott McGucken, um fotógrafo, estava a tentar chegar a Badwater Basin, onde pensava que poderia haver inundações, quando viu o lago gigante. “É uma sensação surreal ver tanta água no lugar mais seco do mundo”, disse McGucken à SF Gate. “Há uma ironia mesmo que não tenha conseguido chegar à Badwater Basin. No geral, acho que estas fotografias são, provavelmente, mais únicas.”

Ele publicou fotos do lago temporário de 16 quilómetros de extensão, com o Panamint Range ao fundo, no Instagram.

Não é precisa muita água para um lago emergir neste lugar incrivelmente árido. “Como a água não é prontamente absorvida no ambiente do deserto, mesmo chuvas moderadas podem causar inundações no Vale da Morte”, explicou Chris Dolce, meteorologista da Weather.com. “A inundação pode acontecer mesmo quando não está a chover. Normalmente, riachos secos ou arroios podem ficar inundados devido à chuva a montante.”

O Vale da Morte está localizado no leste da Califórnia. Durante o verão, pode ser um dos lugares mais quentes do mundo. Em 1972, registou a mais alta temperatura da superfície terrestre natural da Terra, com 93,9ºC. Nos últimos dois anos, é o lugar onde se marca o mês mais quente medido no planeta.

É também o lugar mais seco da América do Norte. Num ano normal, o Vale da Morte só recebe cerca de 60 milímetros de água da chuva. As chuvas do Vale da Morte em 5 e 6 de Março foram de 22 milímetros – quase o triplo de toda a precipitação média de Março.

“Tempestades raras trazem vastos campos de flores silvestres. Oásis exuberantes abrigam minúsculos peixes e refúgio para a vida selvagem e para os humanos”, explica o Serviço Nacional de Parques. “Apesar de seu nome mórbido, uma grande diversidade de vida sobrevive no Vale da Morte.”

ZAP // Science Alert

Por ZAP
16 Março, 2019

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1324: Marte teve lagos que transbordaram e formaram desfiladeiros

Tim Goudge/ NASA

Marte teve lagos que transbordaram e formaram desfiladeiros, sugere um estudo realizado por cientistas da universidade norte-americana do Texas.

Ao estudarem as formações geológicas do planeta, a partir de imagens de satélite, os especialistas chegaram à conclusão que centenas de crateras na superfície de Marte estiveram em tempos cheias de água, formando lagos e mares.

Segundo cientistas da Universidade do Texas, às vezes os lagos, alguns tão grandes como o mar Cáspio, considerado o maior lago do mundo, tinham tanta água que transbordavam, provocando cheias. Depois, a água “esculpia” as rochas, criando desfiladeiros.

No estudo, publicado esta semana na revista científica Geology, os autores estimam que mais de 200 crateras (“paleolagos”) serão pontuadas por desfiladeiros com dezenas a centenas de quilómetros de comprimento e vários quilómetros de largura.

“Consideramos que este estilo de inundação catastrófica e a rápida incisão de desfiladeiros era provavelmente muito importante na superfície de Marte.”

Usando imagens de alta resolução recolhidas pelo Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, Goudge e os co-autores do estudo examinaram a topografia das aberturas e as bordas da cratera e encontraram uma correlação entre o tamanho da tomada e o volume de água que se esperava que fosse libertado durante uma grande evento de inundação.

Ao todo, os investigadores analisaram 24 antigos lagos e respectivos desfiladeiros. Um deles, a cratera Jezero, é o local escolhido para a aterragem de um novo veículo robotizado que irá procurar eventuais vestígios de vida passada em Marte. A missão, da agência espacial norte-americana NASA, tem lançamento previsto para o verão de 2020.

Ao contrário da Terra, Marte não tem placas tectónicas, o que significa que, de acordo com os cientistas, cataclismos como inundações ou a colisão de asteróides podem ter gerado alterações permanentes na paisagem à sua superfície.

ZAP // Lusa

Por ZAP
23 Novembro, 2018

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