3322: Apesar da sua dieta saudável, múmias inuítes com 500 anos morreram com artérias obstruídas

CIÊNCIA/ANTROPOLOGIA

Peabody Museum of Archeology and Ethnology / Harvard University

O peixe gordurento e outros alimentos ricos em ácidos gordos ômega-3 deveriam ajudar a proteger-nos de doenças cardíacas, por isso parece improvável que os antigos inuítes tivessem problemas de saúde cardiovascular.

No entanto, exames de quatro inuítes mumificados que morreram há 500 anos revelaram que tinham artérias bloqueadas, assim como milhões de pessoas actualmente.

Muitos dos hábitos não saudáveis associados aos estilos de vida modernos – como consumo excessivo de açúcar e pouco exercício físico – contribuíram para o aumento de doenças cardiovasculares, que agora é a principal causa de morte no mundo. Em particular, a aterosclerose, que envolve a acumulação de placas gordurosas nas artérias, tornou-se perigosamente prevalecente nos países mais ricos.

Em 2013, investigadores examinaram 137 múmias de civilizações antigas no Egipto, no Peru e no Árctico e ficaram surpreendidos ao descobrir evidências de aterosclerose em indivíduos que viveram até 3100 a.C. No entanto, nenhuma das múmias envolvidas neste estudo consumiria uma dieta particularmente rica em ômega-3, motivo pelo qual os cientistas liderados pela Ascension Healthcare em Wisconsin decidiram examinar especificamente as múmias de inuítes.

Quatro múmias foram obtidas no Museu Peabody de Arqueologia e Etnologia, em Cambridge, Massachusetts, todas encontradas originalmente na ilha de Uunartaq, perto da Gronelândia, em 1929. Uma análise das características dentárias e esqueléticas revelou que os dois homens e as duas mulheres tinham entre 18 e 30 anos de idade quando morreram, enquanto as suas roupas e outros objectos encontrados nos seus túmulos sugerem que viveram no século XVI.

De acordo com o estudo publicado em Dezembro na revista científica JAMA Network Open, os cientistas explicaram que “os indivíduos teriam caçado de caiaques com lanças, arcos e flechas para a sua dieta de peixes, pássaros, mamíferos marinhos e renas“.

Apesar dessa dieta, as tomografias computorizadas (TC) das múmias revelaram que três delas sofriam de ateroma calcificado, o que ocorre quando placas de material adiposo se acumulam nas artérias, causando endurecimento e estreitamento, restringindo o fluxo sanguíneo.

As placas eram notavelmente semelhantes às vistas em seres humanos modernos, e que regularmente levam a ataques cardíacos e derrames fatais, impedindo o fluxo sanguíneo ao redor do coração e do cérebro.

Não se sabe se isto contribuiu para a morte dos inuítes, embora o próprio facto de sofrerem de aterosclerose, apesar da sua dieta com peixe e estilo de vida vigoroso, ponha em dúvida as suposições de que o estilo de vida moderno seja responsável pela condição.

Os factores que levaram à prevalência de aterosclerose nesta antiga população também são desconhecidos, embora os autores do estudo sugiram que possa ter sido causado pela inalação de fumo excessiva de incêndios em ambientes fechados.

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Por ZAP
6 Janeiro, 2020

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