533: Mini-helicóptero da NASA vai explorar Marte em 2020

Goddard Space Center / NASA

A NASA anunciou que planeia enviar o primeiro helicóptero para Marte em 2020. Aproximadamente do tamanho de um drone, o aparelho tem como missão aprofundar o conhecimento daquele planeta.

O aparelho pesa menos de 1,8 quilos e foi baptizado de “O Helicóptero de Marte”, estando previsto que a sua missão seja realizada em conjunto com um robô sobre rodas. O objectivo é estudar a habitabilidade do planeta vermelho, procurar sinais de vida antiga e avaliar os recursos naturais, bem como os riscos para futuros exploradores humanos.

O lançamento está previsto para Julho de 2020 e a sua chegada para Fevereiro de 2021. “A NASA tem orgulho na sua História, como pioneira”, salientou o patrão da agência espacial norte-americana, Jim Bridenstine. “A ideia de um helicóptero a voar no céu de um outro planeta é entusiasmante”, adiantou.

O programa teve início em Outubro de 2013, como um projecto de desenvolvimento de um dos laboratórios da NASA, o Jet Propulsion Laboratory. O helicóptero vai estar equipado com “painéis solares para recarregar as suas baterias de lítio e com um dispositivo de aquecimento para o preservar das noites frias marcianas”, explicou Mimi Aung, chefe do projecto.

Para a NASA, este desafio corresponde a “uma proeza de grandes riscos e de grandes repercussões”. Em caso de sucesso, pode inspirar futuras explorações em Marte, uma vez que deverá sobrevoar locais inacessíveis a outros veículos.

“A capacidade de ver claramente o que está por detrás da próxima colina é crucial para os futuros exploradores”, destacou um dos responsáveis da agência espacial, Thomas Zurbuchen.

ZAP // Lusa

Por Lusa
12 Maio, 2018

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