3293: Géiser de Yellowstone bateu o recorde de erupções (e não se sabe porquê)

CIÊNCIA/GEOLOGIA

(CC0/PD) Steppinstars / pixabay

A fonte termal activa mais alta do mundo, que se localiza no Parque Nacional de Yellowstone, nos Estados Unidos, entrou em erupção mais vezes em 2019 do que em qualquer outro ano.

O géiser Steamboat, que pode lançar água a mais de 90 metros de altura, entrou em erupção pelo menos 45 vezes este ano, ultrapassando os 32 registados no ano passado. Nos três anos anteriores, a fonte térmica não registou nenhuma actividade. Assim, segundo o Serviço de Parques Nacionais, o géiser está num período estranhamente activo, surpreendendo cientistas e visitantes.

“Na década de 1960, houve outro período em que ocorreram mais de 20 erupções por ano”, disse Erin White, hidrologista do Parque Nacional que ressalta que, antes, os períodos de latência tinham mais de 50 anos, em declarações à NPR.

Em relação ao aumento da actividade da fonte térmica, que começou há vários meses, cientistas do Programa de Riscos Vulcânicos do US Geological Survey apontaram que isso não significa que exista um risco relacionado com o super-vulcão de Yellowstone.

No entanto, há muito que os especialistas ainda conhecem pouco sobre a operação dos géiseres, especialmente em relação aos seus ciclos de erupção e porque é que param de tempos a tempos.

Devido às erupções peculiares desta primavera, o Steamboat tornou-se o centro das atenções de um grande número de turistas nos últimos anos. “A nossa hipótese da razão é que o Steamboat é um géiser tão grande e tão alto que a água fica armazenada numa maior profundidade. Quanto mais profunda a água é armazenada, mais energia pode ter. E quanto mais energia, maior a erupção“, explicou Michael Manga, da Universidade da Califórnia.

O Steamboat localiza-se dentro do sistema Caldeira de Yellowstone, um super-vulcão do tamanho de Rhode Island. Este super-vulcão produz as famosas fontes termais no parque. A última erupção do super-vulcão de Yellowstone ocorreu há 630 mil anos e a próxima poderá ocorrer daqui a centenas a dezenas de milhares de anos.

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Por ZAP
31 Dezembro, 2019

 

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(CC0/PD) Steppinstars / pixabay
Géiser Steamboat

Os cientistas não acreditam que este fenómeno conduza a uma devastadora erupção do temido super-vulcão, mas não descartam essa possibilidade.

O géiser Steamboat, localizado no Parque Nacional de Yellowstone, nos Estados Unidos, é actualmente o maior do mundo em actividade. Actualmente, os cientistas têm concentrado a sua atenção neste géiser, já que no dia 4 deste mês entrou em erupção pela quarta vez desde que o ano começou.

O comportamento incomum desta nascente termal causou espanto entre os visitantes do parque natural, mas também a preocupação devido a uma possível erupção catastrófica.

Os especialistas não têm certeza de quais condições geralmente causam um aumento na actividade dos géiseres, mas, segundo Michael Poland, director do Observatório Vulcanológico de Yellowstone (OVY), Steamboat parece ter um sistema de condutas internas menos estável do que outras fontes termais.

“Quando está estável, esperamos que o comportamento seja um pouco mais previsível ou mais regular”, disse a Poland, citado pela Wyoming Public Media. No entanto, embora não descarte tal possibilidade, o especialista indica que a actividade não é, provavelmente, devida a uma erupção latente do temido super-vulcão que fica debaixo do parque natural.

“Estas erupções irregulares de géiseres são, em grande escala, uma consequência das mudanças na superfície e do fluxo de água que ocorrem nas centenas de metros mais próximos da superfície”, explicou o cientista, indicando que o magma causaria uma erupção vulcânica.

O géiser Steamboat, capaz de disparar água a uma altura de cerca de 90 metros, entrou em actividade nos dias 15 de Março, 19 de Abril, 27 de Abril e 4 de maio. Segundo o Observatório Vulcanológico de Yellowstone, a última vez que ocorreram mais de três erupções em apenas um ano foi há mais de três décadas.

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Por ZAP
15 Maio, 2018

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