3666: “Folha artificial” transforma água e luz em combustível a hidrogénio

CIÊNCIA/TECNOLOGIA

O dispositivo tem a capacidade de criar combustível a hidrogénio a partir de água e luz solar. A tecnologia tem uma eficiência relativamente alta, é auto-suficiente e barata de produzir.

Uma equipa de investigadores da Universidade Rice, nos Estados Unidos, criou um dispositivo movido a energia solar capaz de criar hidrogénio para combustível a partir de água. Os engenheiros dizem que a tecnologia é auto-suficiente e relativamente barata de produzir.

Segundo o New Atlas, o sistema é composto por uma célula solar de perovskita, ligada a eléctrodos feitos de um catalisador que electrolisa a água. Assim que a luz atinge a célula, produz electricidade que alimenta o catalisador, que posteriormente divida a água em oxigénio e hidrogénio. Estes elementos borbulham até à superfície, onde são recolhidos para uso.

A eficiência da transformação de luz solar em hidrogénio anda à volta dos 6,7%, o que é relativamente alto para este tipo de dispositivos. O objectivo é colocar o aparelho na água, com luz solar direita a incidir sobre ele, e deixá-lo a funcionar autonomamente.

“Com um design de sistema inteligente, é possível criar um loop autos-sustentável”, explica Jun Lou, autor principal do estudo publicado, em Abril, na revista científica ACS Nano.

“Mesmo quando não há luz solar, pode-se usar a energia armazenada na forma de combustível químico. Pode-se colocar os produtos de hidrogénio e oxigénio em tanques separados e incorporar outro módulo, como uma célula de combustível, para transformar esses combustíveis novamente em electricidade”, acrescentou.

O dispositivo é fabricado à base de carbono, tornando-o muito mais viável para a sua produção comercial em massa.

ZAP //

Por ZAP
10 Maio, 2020