2716: Já se sabe qual será a ementa dos futuros colonos de Marte (e inclui insectos e ovos falsos)

CIÊNCIA

Se uma colónia de um milhão de humanos alguma vez existir em Marte, será necessário que dezenas de milhares de naves espaciais de suprimentos vão até ao Planeta Vermelho para deixar comida.

Só depois de 100 anos é que os novos colonos serão autos-suficientes – e apenas se comerem plantas, insectos, algas, ovos falsos e leite falso. Esta é a conclusão de um relatório feito por Kevin Cannon e Daniel Britt, da University of Central Florida, nos Estados Unidos, que foi publicado em Agosto na revista especializada New Space: The Journal of Space Entrepreneurship and Innovation.

“Uma cidade marciana não será alimentada com alface e tomates“, de acordo com o artigo que defende que, como as plantas não conseguem crescer no exterior e criar animais também não será possível, a tecnologia alimentar será crucial. “Computadores de alimentos, quintas automatizadas de insectos e agricultura celular permitirão dietas completas produzidas localmente em Marte”.

Segundo o artigo, poderá demorar cerca de 100 anos até que as colónias se tornem autos-suficientes. “Modelamos as necessidades calóricas e as exigências de terra para um assentamento marciano permanente que atinja uma população de um milhão de pessoas e se torne auto-suficiente em alimentos dentro de um século. No modelo, as necessidades calóricas foram atendidas com alimentos produzidos localmente em Marte, combinados com as importações da Terra“.

De facto, seriam importadas grandes quantidades de alimentos. “Seriam necessárias dezenas de milhares de naves de suprimentos cheios de comida, mas esse número poderia ser muito reduzido por um aumento na capacidade de produção de alimentos durante os primeiros anos do assentamento”, de acordo com os investigadores, que argumentam que o alto custo inicial do desenvolvimento de uma indústria comercial de alimentos em Marte economizariam muito dinheiro a longo prazo, porque seriam necessários menos lançamentos.

O relatório não está ligado com os projectos de enviar humanos para Marte da NASA ou outras agências espaciais comerciais, mas sim com a proposta de assentamento permanente de Elon Musk, CEO da SpaceX. O empresário quer estabelecer uma colónia independente em Marte num calendário ambicioso.

Em 2020, quer enviar uma missão para confirmar recursos hídricos, identificar perigos e implementar uma infraestrutura inicial de energia, mineração e suporte de vida. Dois anos depois, quer enviar uma tripulação inicial para construir um depósito de propulsores e preparar-se para futuros voos da tripulação. Além disso, quer que naves levem entre 100 a 200 pessoas para Marte a cada 26 meses. Dentro de 50 a 100 anos, quer criar uma colónia de um milhão de habitantes.

“Ao fornecer uma espinha dorsal do transporte, a SpaceX espera estimular as empresas e os indivíduos a mudarem-se para Marte e assumir projectos de desenvolvimento para apoiar um crescente assentamento”. No entanto, os investigadores sugerem que serão necessários naves de reabastecimento de carga para materiais extras, como urânio para energia nuclear e platina para projectos de fabricação.

Cannon e Britt pensam que são necessárias muito mais investigações sobre a produção de alimentos em Marte antes que se tente estabelecer um assentamento marciano.

Os marcianos vão precisar de culturas de alto rendimento, como trigo e milho, geneticamente editadas para crescer em condições mais altas de CO2, provavelmente usando estufas internas de luz artificial, porque as tempestades de poeira bloqueariam a luz.

Também é necessário descobrir uma forma eficiente de produzir carne feita de insectos com melhor sabor, usando nutrientes em Marte.

O envio de alimentos para Marte será astronomicamente caro, portanto, os marcianos devem construir instalações de alimentos o mais cedo possível que usem principalmente recursos locais de Marte. Isso reduzirá drasticamente o número de naves de carga, embora tudo dependa das taxas de imigração.

A proteína será difícil de chegar a Marte. Os cientistas espaciais devem conversar com o movimento alternativo de proteínas para aproveitar os mais recentes desenvolvimentos em produtos de carne unicelular e proteínas à base de plantas.

Além disso, nada deve ser desperdiçado numa colónia humana marciana. O desperdício de alimentos deve ser dado como alimento aos insectos e o desperdício humano deve ser usado para fertilizar as plantas.

Nos primeiros anos de uma colónia marciana, só se pensaria numa coisa: sobrevivência. No entanto, as coisas podem mudar. “Para atender ao direito humano de sobrevivência, algum requisito diário mínimo de calorias e nutrição será uma actividade necessária para se estabelecer em qualquer lua ou planeta. Qualquer coisa acima desses requisitos mínimos, no entanto, poderia ser uma actividade comercial“, disse Ken Davidian, editor-chefe da New Space, segundo a Forbes.

Por isso, é possível que acabe por haver café, frutas extra ou qualquer outro alimento que exceda os requisitos mínimos. Os autores até sugerem que a produção e distribuição de alimentos podem formar uma parte significativa de uma economia crescente em Marte.

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Por ZAP
27 Setembro, 2019