2577: Um lago de água a ferver continua a crescer dentro do Kilauea (e não se sabe porquê)

CIÊNCIA

US Geological Survey

Um lago de água a ferver está a crescer no fundo da Cratera Halema’uma’u, uma grande cratera localizada na caldeira de Kilauea, na ilha do Hawai. Os cientistas não sabem de onde vem a água.

A misteriosa piscina foi descoberta em 31 de Julho, quando as investigações geológicas do LIDAR observaram uma “pequena mancha verde dentro da área visível mais profunda da nova caldeira do cume”, de acordo com o US Geological Survey (USGS), em comunicado. Duas pequenas piscinas continuaram a crescer, acabando por se fundir.

As medições rotineiras do telémetro a laser indicam que a lagoa continua a subir a uma taxa de pouco menos de um metro por semana. As fotos capturadas pelo USGS mostram como as lagoas aumentaram de tamanho entre 7 de Agosto e 23 de Agosto – apenas duas semanas.

US Geological Survey

“Que diferença uma quinzena pode fazer! Estas fotos mostram o crescimento da lagoa de água em Halema‘uma‘u por um período de duas semanas”, disse o USGS, em comunicado. “Em 7 de Agosto, a lagoa principal tinha cerca de 15 metros de largura e separou-se de duas lagoas menores; no dia seguinte, o nível da água subiu o suficiente para que todas as três lagoas se unissem. A 23 de Agosto, a lagoa única e alongada tinha cerca de 35 metros de largura e cerca de 80 metros de comprimento – e ainda está a crescer”.

As estimativas sugerem que a temperatura da superfície da água está em torno dos 70°C.

Os cientistas estão a tentar para confirmar a origem do lago, pois não têm certeza de onde vem a água a ferver, mas acreditam que possa estar relacionado com a erupção do ano passado. O Kilauea entrou em erupção durante vários meses no verão passado, durante o qual ferveu um lago de água doce, produziu as suas próprias nuvens de tempestade e tornado, fez fogo azul e novas terras ao longo da costa. Após uma série de colapsos, o fundo da cratera está mais baixo que o topo do lençol freático.

“Eu acho que, salvo qualquer tipo de distúrbio, continuará a penetrar e eventualmente equilibrar-se, de modo que o lençol freático e o nível da água na cratera sejam mais ou menos os mesmos”, disse o geólogo Scott Rowland em comunicado. A água não é observada na cratera há pelo menos 200 anos, mas Rowlands acrescenta que as lendas havaianas mencionam a água encontrada nas suas profundezas.

O Observatório do Vulcão Havaiano, um dos cinco observatórios do Serviço Geológico dos EUA, continuará a monitorizar este lagos na cratera do Kilauea.

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Por ZAP
5 Setembro, 2019