1990: Os peixes do mar profundo podem distinguir cores na escuridão quase total

CIÊNCIA

(CC0/PD) Skitterphoto / pixabay

Alguns peixes que habitam nas profundezas apenas alcançáveis pela luz solar têm foto-receptores capazes de detectar cores.

A visão da maioria dos vertebrados é determinada por dois tipos de células na retina: os cones e os bastonetes. Os cones distinguem cores, mas funcionam apenas quando há iluminação suficiente. Por outro lado, os bastonetes podem detectar a luz visivelmente escassa, mas fazem-nos em preto e branco, porque usam apenas um tipo da proteína opsina RH1.

Ao estudar 101 espécies da zona mesopelágica, que se estende entre 200 e mil metros abaixo da superfície do oceano, os biólogos descobriram que quatro delas têm genes que aumentam – até 5, 6, 18 e 38 – a quantidade de variantes da RH1 nos bastonetes. A presença de vários tipos dessa proteína possibilita a essas células ver cor.

“O número máximo, registado no Diretmus argenteus, é impressionante”, disse Megan Porter, uma bióloga evolutiva, à Science News. No entanto, não se pode confirmar que essas quatro espécies realmente possam ver cores, admite a principal autora do estudo publicado na revista Science, Zuzana Musilová.

Tendo em conta a diferença de pressão entre a superfície e a zona mesopelágica, os peixes provavelmente não sobrevivem se forem extraídos das profundidades, por isso não podem ser testados. “Mesmo trazê-los à superfície vivos não garante que se comportariam da mesma maneira do que nas profundezas”.

No geral, os autores são “cautelosos” em não alegar que os peixes de águas profundas conseguem ver cores, disse Almut Kelber, da Universidade de Lund, na Suécia, que estudou a visão de cores com pouca luz em rãs.

Os novos resultados de peixe não dizem se diferentes opsinas RHI se agrupam em células bastonetes individuais ou se estão dispersas, com diferentes células bastonetes a carregar diferentes opsinas. Para diferenciar as cores, as opsins da haste precisariam de estar em células diferentes. Mas se as proteínas se acumulam em cada haste, os peixes aumentam a sensibilidade à luz e podem escolher objectos mais fracos em tons de preto e branco.

ZAP //

Por ZAP
16 Maio, 2019


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1722: A Lua tem cores que os nossos olhos não veem. Esta foto revela-as

O astrofotógrafo Andrew McCarthy, que já tinha mostrado a Lua em alta-resolução, revela agora o satélite natural da Terra colorido consoante os minerais que dominam a superfície.

A foto da Lua criada pelo astro-fotógrafo californiano.
© DR/Andrew McCarthy

Depois da Lua em alta-resolução, o astro-fotógrafo Andrew McCarthy criou uma imagem do satélite natural da Terra a cores. “Enquanto as minhas imagens prévias vos mostravam os detalhes que poderiam ver se os vossos olhos fossem mais nítidos, esta mostra como a Lua poderia parecer se os nossos olhos e cérebro fossem muito mais sensíveis à cor”, explicou.

O azul revela um alto teor de titânio, enquanto os laranjas representam um nível reduzido de titânico no basalto”, escreveu McCarthy no Reddit,

McCarthy usou os dados de 150 mil fotos da Lua para criar esta fotografia em que revela as cores da geologia do satélite natural da Terra. “A imagem mais avant-garde das minhas últimas fotografias da Lua, esta imagem é o resultado de uma série de ajustes à foto da super-lua”, disse, referindo-se à imagem que já tinha partilhado da Lua em alta-resolução.

“A cor já estava naquela fotografia, escondida atrás do brilho do albedo da Lua, e representa o conteúdo mineral da nossa lua”, indicou. O albedo é a relação entre a quantidade de luz reflectida de uma maneira difusa por um corpo não luminoso e a quantidade de luz incidente.

“Enquanto as minhas imagens prévias vos mostravam o detalhe que podiam ver se os vossos olhos fossem mais nítidos, esta mostra como a Lua podia parecer se os nossos olhos e cérebro fossem muito mais sensíveis à cor”, explicou McCarthy.

Diário de Notícias
Susana Salvador
14 Março 2019 — 22:46

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