3839: Há 120 milhões de anos, crocodilos gigantes andavam sobre duas patas

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA

Anthony Romilio / The University of Queensland

Uma equipa de investigadores encontrou pegadas ancestrais de um crocodilo gigante que caminhava sobre duas patas. Foram deixadas há 120 milhões de anos, na Coreia do Sul.

Num estudo publicado esta quinta-feira na revista Scientific Reports, uma equipa de investigadores detalhou a descoberta de pegadas de crocodilo primorosamente preservadas, formadas há cerca de 120 milhões de anos, naquilo que é agora Sacheon, na Coreia do Sul.

Esses vestígios fósseis revelam vários crocodilos a adoptar um comportamento muito curioso: um caminhar bípede, como muitos dinossauros.

As pegadas antigas descobertas assemelham-se àquelas feitas por seres humanos, com uma impressão de calcanhar proeminente. Mas têm recursos adicionais, incluindo impressões escamosas e grossas da sola e dos dedos dos pés, explica o co-autor Anthony Romilio numa texto publicado no portal The Conversation.

O formato das pegadas é também comparável às pegadas de crocodilos conhecidas noutros lugares. No entanto, em vez de serem feitas por crocodilos quadrúpedes do tamanho de gatos, os rastos fósseis de Sacheon são grandes. Com pegadas que medem cerca de 24 centímetros de comprimento, elas provêm de animais com pernas da mesma altura que pernas humanas e corpos com mais de três metros de comprimento.

Um antepassado distante

Hoje, os crocodilos andam sobre quatro pernas, mas as descobertas em Sacheon indicam um diferente padrão de movimento. Os trilhos são excepcionalmente estreitos, quase como se o animal deixasse as pegadas enquanto caminhava na corda bamba.

Isto sugere que estes crocodilos antigos tinham as pernas por baixo do corpo, como um dinossauro, em vez de assumir a típica postura vista nos crocodilos de hoje.

Os rastos não poderiam ter sido feitos por dinossauros. Uma diferença clara entre os rastos de dinossauros e crocodilos é que os crocodilos andam com os pés no chão, deixando uma impressão clara no calcanhar. Os dinossauros e os seus descendentes de pássaros andam quase em pontas de pés, com o calcanhar levantado do chão.

Rastos fósseis podem ser encontrados em muitos estados diferentes de preservação, variando de excelente a relativamente indistinto. Isso pode dificultar a identificação precisa dos animais que os criaram. Contudo, os investigadores sabem que os animais que deixaram esta rasto eram crocodilos antigos porque os rastos foram preservados na perfeição.

ZAP //

Por ZAP
13 Junho, 2020

 

spacenews

 

1905: Impressão de pele de dinossauro encontrada perfeitamente preservada. É única no mundo

CIÊNCIA

philjrenaud / Flickr

Várias pegadas de dinossauro com uma precisão sem precedentes foram identificadas por uma equipa de cientistas numa camada de uma rocha extraída na cidade de Jinju, na Coreia do Sul. 

No total são cinco impressões, quatro das quais foram atribuídas com certeza a um mesmo animal bípede que atravessou a lama húmida daquela região há milhões de anos. A equipa de geólogos internacionais considerou que o autor das pegadas foi um dinossauro nomeado como Minisauripus, que terá sido o menor terópode até então conhecido.

Em comunicado, Martin Lockley, professor da Universidade do Colorado em Denver, nos Estados Unidos, explicou que estas são as primeiras amostras já encontradas “onde as impressões perfeitas da pele cobrem toda a superfície de cada pegada”. As impressões representam a “maior resolução de detalhes já registada para qualquer impressão de pele de dinossauro”, observaram os cientistas.

“As pegadas formaram-se numa camada muito subtil de lama fina“, sustentou o especialista norte-americano, comparando estas impressões a  “uma camada de tinta fresca de apenas um milímetro de espessura. Quando o pequeno dinossauro – com o tamanho de um melro – pisou aquela superfície firme e pegajosa, sem escorregar, a textura da pele da planta do seu pé ficou registada em detalhe, completou.

As impressões foram descobertas durante uma escavação de grande escala liderada pelo cientista coreano Kyung Soo Kim, responsável pela prospecção paleontológica da local. Mias tarde, juntou-se à equipa de investigação. Soo Kim viu a primeira marca numa pedra partida e parou de imediato os trabalhos até recuperar todas as impressões.

Gizmodo @Gizmodo

Intricate skin impressions still visible on ‘exquisitely preserved’ dinosaur footprints http://gizmo.do/hXVrfF1 

995: Cientistas ponderam clonar potro pré-histórico encontrado na Sibéria

CIÊNCIA

Michil Yakovlev/SVFU/The Siberian Times

No mês passado, foi encontrado um potro mumificado com cerca de 40 mil anos na gigante cratera de Batagaika, na Sibéria, também conhecida como o “Portão do Inferno”. Cientistas russos e sul-coreanos consideram agora clonar o animal.

A equipa de cientistas tem esperança que o espécime encontrado possa fornecer material genético para clonar espécies extintas da Idade do Gelo.

De acordo com o director do museu-laboratório de mamutes da Universidade Federal do Nordeste (SVFU), na Rússia, Sergei Semenov, o achado único foi encontrado por uma equipa internacional de cientistas na república de Yakutia durante uma expedição da SVFU e da Universidade Kindai, no Japão.

Durante esta semana, os especialistas russos anunciaram que planeiam cooperar com a fundação Sooam Biotech Research – líder no campo de clonagem de animais – para criar clones do potro encontrado bem como de outros animais extintos.

“Se no corpo [do potro] for encontrada uma célula viva, esperamos que, com ajuda da grande experiência dos colegas sul-coreanos, consigamos obter um clone do cavalo antigo”, disse Grigoriev, um dos investigadores.

De acordo com o The Siberian Times, um dos cientistas envolvidos na análise do potro mumificado é Woo-Suk Hwang, um investigador de células-tronco e pioneiro da clonagem da Coreia do Sul.

Hwang, antigo professor da Universidade Nacional de Seul, na Coreia do Sul, foi criticado em 2006 por falsificar dados e, três anos mais tarde, for condenado a dois anos de prisão por violação de condutas bioética e desvio de verbas, de acordo com a Nature. Actualmente, o pioneiro da clonagem dirige a Sooam Biotech Research Foundation, que estuda e realiza procedimentos de clonagem animal, principiante e cães.

Grigoriev sublinhou que o animal foi encontrado em condições de preservações quase perfeitas, o que aumentas as possibilidade de obter boas amostras a partir dos seus tecidos. Segundo o cientista, o potro terá morrido entre 30 a 40 mil anos, durante o Paleolítico Superior, e terá morrido 20 dias depois de ter nascido.

Possibilidades “astronómicas”

No entanto, vários cientistas que não estão envolvidos no análise do potro têm algumas dúvidas sobre se será efectivamente possível clonar com sucesso o animal mumificado.

Especialistas ouvidos pelo Live Science mantém-se cépticos quanto à possibilidade de os cientistas encontrarem ADN viável no corpo em primeiro lugar, sem mencionar o enorme desafio de clonar uma espécie extinta há milénios.

A clonagem só é possível quando o ADN original do animal está intacto e, a maioria – se não todo o material genético -, obtido a partir de amostras de gelo costuma estar tipicamente degradado “em dezenas de milhões de pedaços”, sustentou Love Dalén, professor de genética evolucionária do Museu de História Natural da Suécia, em Estocolmo.

“Muitos destes desafios serão também enfrentados quando os cientistas tentarem clonar mamutes”, considerou Beth Shapiro professora de Ecologia e Biologia na Universidade da Califórnia, em Santa Cruz, nos Estados Unidos.

“Se for possível recuperar ADN suficiente dos restos mortais do potro mumificado, os cientistas podem ser capazes de construir uma sequência do genoma, comparando o ADN do potro extinto com os genomas de espécies vivas”, acrescentou Shapiro.

Contudo, a possibilidade de encontrar um genoma intacto ou ate mesmo uma célula viva é “astronómica”, disse Vicent Lynch, professor assistente do Departamento de Genética Humana da Universidade de Chicago, nos Estados Unidos.

“Os cientistas raramente dizem que algo é impossível, mas certamente estará próximo disso”, concluiu Lynch.

Por ZAP
11 Setembro, 2018

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