5366: Grande asteróide aproxima-se da Terra, a mais de 2 milhões de quilómetros

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/ASTERÓIDES

“Não há risco de colisão com o nosso planeta”, assegura a agência espacial norte-americana. Chamado “2001 FO32” e medindo menos de um quilómetro de diâmetro, ele girará a 124.000 km/h, “mais rápido que a maioria dos asteróides” passando perto da Terra, de acordo com a NASA.

Asteróides são corpos rochosos com órbita definida em redor do Sol
© D.R.

O maior asteróide aproximar-se da Terra em 2021 passará neste Domingo, porém a cerca de dois milhões de quilómetros de distância, sem qualquer risco de colisão. Mas o evento permitirá que os astrónomos estudem o objecto celestial.

Chamado “2001 FO32” e medindo menos de um quilómetro de diâmetro, gira a 124.000 km/h, “mais rápido que a maioria dos asteróides” passando perto da Terra, de acordo com a NASA.

O corpo rochoso deve passar pelo ponto mais próximo do nosso planeta neste domingo às 16h02 GMT . Estará então a 2.016.158 km da Terra, ou cerca de cinco vezes a distância Terra-Lua.

“Não há risco de colisão com o nosso planeta”, assegura a agência espacial norte-americana. Sua trajectória é, de facto, “suficientemente conhecida e regular” para descartar qualquer perigo, garantem os especialistas do Observatório Paris-PSL.

O grande corpo rochoso é, no entanto, classificado como “potencialmente perigoso”, como todos os asteróides cuja órbita é inferior a 19,5 vezes a distância Terra-Lua e cujo diâmetro é superior a 140 metros.

Interesse científico

Esta categoria é “incansavelmente procurada por astrónomos de todo o mundo para fazer um inventário o mais exaustivo possível”, salienta o Observatório, recordando que o primeiro – e maior – asteróide, Ceres, foi descoberto em 1801.

O asteroide “2001 FO32” foi observado pela primeira vez em 2001 e tem sido objecto de estreita vigilância desde então. Pertence à família “Apollo” de asteróides próximos da Terra, que circundam o Sol em pelo menos um ano e podem cruzar a órbita terrestre.

“Actualmente, pouco se sabe sobre este objecto, então esta passagem próxima nos dá uma oportunidade incrível de aprender muito”, disse Lance Benner, cientista do Laboratório de Propulsão a Jacto da NASA, do qual depende o Centro de Estudos de Objectos Próximos à Terra (CNEOS).

De acordo com o CNEOS, “astrónomos amadores no hemisfério sul e em baixas latitudes no norte devem ser capazes de vê-lo”.

“Teremos que esperar até escurecer e armar-nos com um bom telescópio de pelo menos 20 centímetros de diâmetro”, precisou à AFP Florent Delefie, do Observatório de Paris.

“Devemos ver um ponto branco a mover-se como um satélite“, acrescentou o astrónomo.

A trajectória nada tem a ver com a das estrelas cadentes, que são asteróides pequenos que formam uma linha luminosa que divide o céu em uma fracção de segundo.

Nenhum dos grandes asteróides listados tem chance de colidir com a Terra no próximo século.

Diário de Notícias
DN / AFP
21 Março 2021 — 13:28

(artigo relacionado: The largest asteroid of the year will swing by Earth on Sunday. But don’t worry)


4918: Vem a caminho da Terra o mais rápido asteróide conhecido, viaja a 123.887 km/h

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

O 2001 FO32 é um pequeno asteróide cuja órbita cruza a órbita da Terra. A NASA classificou o 2001 FO32 como um “Asteróide Potencialmente Perigoso” devido à sua passagem próxima pelo nosso planeta. Contudo, esta rocha tem outra característica que o torna interessante. Este viajante do espaço vai passar na nossa vizinhança a uma velocidade de 123.887 km/h.

Tem um tamanho considerável, cerca de 1 quilómetro de diâmetro, e está a caminho do nosso planeta.

Asteróide mais rápido que conhecemos

Trata-se da maior rocha conhecida a passar em 2021 e irá cruzar-se connosco no dia 21 de Março. O asteróide 2001 FO32 tem cerca de 1 km de diâmetro e, a menos que a sua órbita seja perturbada, não trará risco de impacto. No entanto, esta rocha espacial é de interesse também porque é uma das rochas espaciais mais rápidas que se conhece por voar pela Terra.

Conforme foi monitorizado, o 2001 FO32 viaja a 123.887km/h ou a 34,4 km por segundo, em relação à Terra. Em contraste, a Terra gira em torno do Sol a cerca de 30 km por segundo. Desde 2001, ano em que se descobriu o FO32, sabe-se que é de bom tamanho e ocasionalmente passa perto da Terra. Assim, este foi classificado como um asteróide potencialmente perigoso.

Pelos vários cálculos efectuados, sabe-se que as passagens pelo nosso planeta não trazem nenhum perigo.

NASA classifica-o como potencialmente perigoso

Segundo as rotas simuladas pela NASA, a 21 de Março de 2021, a distância mais próxima do FO32 à Terra ocorrerá a meio da tarde, pelas 16h03. Assim, ele passará a cerca de 5 distâncias lunares, ou cerca de 2.016.351 km. O conjunto das suas características fazem dele um interessante motivo de análise, dado que é o mais rápido e, pelo seu tamanho, é maior que 97% dos asteróides que conhecemos.

Um aspecto fascinante dos asteróides leva a que os observadores a usar telescópios de quintal os identifiquem como “estrelas” aparentemente lentas. Normalmente leva pelo menos 5 a 10 minutos para que os utilizadores do telescópio de quintal detectem o movimento de uma rocha espacial na frente do seu campo estelar. Contudo, o asteróide 2001 FO32 estará a passar pela Terra num ritmo tão rápido que, quando estiver mais próximo, os observadores a usar telescópios de 8 polegadas ou maiores poderão detectar o seu movimento na frente das estrelas, em tempo real.

Depois de passar pela Terra em Março deste ano, o próximo encontro deste asteróide com o nosso planeta ocorrerá daqui a 31 anos, em 22 de Março de 2052. No entanto, a abordagem de 2021 será a mais próxima da Terra pelos próximos 200 anos para os quais a sua órbita foi calculada.

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Autor: Vítor M.