4921: Artefactos da missão Apollo na Lua estão agora protegidos por lei

CIÊNCIA/LUA/NASA

Buzz Aldrin, astronauta da missão Apollo 11, caminha na superfície lunar perto do módulo Eagle

Os Estados Unidos promulgaram no passado dia 31 a sua primeira legislação que exige que as empresas norte-americanas e outras entidades que trabalhem com a NASA em prol de novas missões à Lua evitem perturbar os vestígios deixados pelas missões Apollo há cerca de 50 anos.

One Small Step to Protect Human Heritage in Space Act” (Um Pequeno Passo para Proteger a Herança Humana no Espaço” tornou-se lei no último dia de 2020.

“Há muito que defendo que a preservação dos artefactos da Apollo tem profundo valor cultural, histórico e científico, não apenas para os Estados Unidos, como para a toda a Humanidade”, afirmou o presidente do Congresso Democrata do Estado do Texas, Eddie Bernice Johnson, que é também membro do Comité de Ciência Espaço e Tecnologia da Câmara dos Representantes, citado em comunicado.

A nova lei determina que a agência espacial norte-americana exija que as futuras missões à Lua sejam levadas a cabo sob a sua supervisão, de modo a estas que sejam cumpram uma série de recomendações de “boas práticas para proteger e preservar o valor histórico e científicos dos artefactos lunares do Governo dos Estados Unidos”.

A legislação sugere as trajectórias que as naves espaciais devem seguir para descer até à superfície da Lua e define “zonas de exclusão” para evitar a alteração acidental ou propositada dos locais de alunagem da Apollo e dos objectos deixados pelos astronautas norte-americanos durante o Programa Apollo.

“É importante que a NASA e os Estados Unidos liderem o caminho para a criação de um comportamento responsável no Espaço e esta legislação para preservar a nossa herança humana é, por si só, um pequeno passo na prática desta liderança”, sustentou Johnson.

As próximas missões à Lua devem, por isso, alunar em áreas diferentes daquelas que foram utilizadas durante a missão Apollo. Entre 1969 e 1972, seis missões do Programa Apollo pousaram na superfície do satélite natural da Terra, levando com sucesso os primeiros Humanos até à Lua: Neil Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins.

Até hoje, apenas 12 homens já pisaram a Lua.

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Sara Silva Alves, ZAP //

Por Sara Silva Alves
7 Janeiro, 2021


4377: Terra vai ter em Dezembro uma estranha “mini lua” na sua órbita

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

Este fenómeno não é estranho, embora desperte várias perguntas ainda por responder. Contudo, tal como no passado, no próximo mês de Dezembro, a Terra irá ter uma nova Lua. Não será um astro como o nosso satélite natural, que nos acompanha há milhões de anos, mas é um novo companheiro. Sim, vem na nossa direcção um “objecto”, mas que vai ter um comportamento diferente e é apelidado de mini-lua.

Será um asteróide? Poderá ser, mas não parece. Será algo extraterrestre? Também não tem tais características, parece ser algo mais “mundano”!

Será um cometa, um asteroide… será um extraterrestre?

Quando estes objectos são detectados, as contas são feitas numa grande velocidade para que se perceba qual será o seu caminho, ao passar pela nossa vizinhança. Embora seja um fenómeno mais ou menos compreendido pelo homem, na realidade só conseguimos confirmar duas destas mini-luas: 2006 RH120, que nos visitou em 2006 e 2007; e 2020 CD3, na órbita da Terra de 2018 a 2020.

A Terra tem uma nova pequena Lua, mas será por pouco tempo

A nossa Lua tem agora uma companhia. A força gravítica da Terra puxou para perto de si um asteróide. Os astrónomos no Catalina Sky Survey, no Arizona, avistaram no passado dia 15 de Fevereiro … Continue a ler A Terra tem uma nova pequena Lua, mas será por pouco tempo

Agora, os astrónomos detectaram um novo objecto, chamado 2020 SO. Este eventual astro tem uma trajectória de entrada que provavelmente fará com que a gravidade da Terra “capture” este objecto a partir do próximo mês de Outubro até maio de 2021.

Objecto que tem uma órbita caótica

As contas que se fizeram, aquelas muito rápidas, levaram a que as simulações mostrassem a trajectória do objecto. Segundo o professor de física e astrofísico Tony Dune, esta mini-lua “terá um caminho altamente caótico”. Portanto, o seu caminho terá que ser submetido a várias revisões enquanto estiver próximo. Nada é dado como totalmente certo.

Não será um asteróide a passar muito perto da Terra?

Segundo a classificação feita pela NASA, 2020 SO foi classificado como um asteróide do tipo Apolo, uma classe de asteróides cujo caminho atravessa a órbita da Terra. Conforme temos visto, estes corpos rodeiam frequentemente o nosso planeta, mas este tem especificamente algumas peculiaridades: a órbita é semelhante à Terra e a baixa velocidade de 2020 SO sugerem que não é realmente um asteróide.

Na verdade, as suas características, segundo os especialistas, são mais consistentes com algo criado pelo homem. Os objectos vindos da Lua também têm uma velocidade mais lenta do que os asteróides, mas este objecto é ainda mais lento.

É por isso que tudo aponta para que estejamos perante lixo espacial. Muito provavelmente será uma secção de um foguete Atlas-Centaur que lançou uma carga experimental chamada Surveyor 2 à Lua em Setembro de 1966, explicada pelo astrónomo Paul Chodas do JPL da NASA.

Esta explicação tem algum cabimento porque durante décadas uma espécie de foguetes com múltiplas fases (algo como peças “destacáveis”) foram usados à medida que a viagem progredia. A fase de reforço regressa à Terra e é reutilizada, mas o resto permanece no espaço. E há muitos destes objectos pelo espaço, além de que são muito fáceis de perder pelos radares humanos, o que explicaria que não tinha sido detectado antes.

Astrónomos apostam as fichas em como é uma secção de um foguete Atlas-Centaur

Conforme é explicado, o tamanho estimado do objecto 2020 SO corresponde ao tamanho de uma destas etapas do Centaur dos anos 60. De acordo com a base de dados CNEOS da NASA, o objecto mede entre 6,4 e 14 metros de comprimento (um Centauro mede 12,68 metros). Além disso, esta base de dados diz que este objecto provavelmente fará duas voltas perto da Terra. No dia 1 de Dezembro de 2020, passará a uma distância de cerca de 50.000 quilómetros. Por volta de 2 de Fevereiro de 2021, voará a 220.000 km.

Nem está perto o suficiente para entrar na atmosfera da Terra, por isso o objecto não representa nenhum perigo. Mas estas distâncias, particularmente a uma velocidade lenta, podem ser suficientes para estudá-lo mais de perto e determinar o que é o SO 2020.

Pplware
Autor: Vítor M.
23 Set 2020

 

 

3960: Northolt Branch Observatories

The NEOCP object, ZTF0DcQ, that we observed last night, has now been designated 2020 NB. It is an Apollo-type asteroid with a diameter of 17-38 metres.

2020 NB was first observed at Zwicky Transient Facility, Palomar Mountain on July 6th. It made a close approach on the July 5th, at a distance of 0.0012au (179,500 km) from Earth.

We observed it when it was visible at +17.8 mag moving at 34″/min through the constellation of Draco.
https://www.minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20N20.html

O objecto NEOCP, ZTF0DcQ, que observámos ontem à noite, foi agora designado como 2020 NB. É um asteróide do tipo Apollo com um diâmetro de 17-38 metros.

2020 NB foi observada pela primeira vez na Zwicky Transient Facility, Montanha Palomar, no dia 6 de Julho. Fez uma aproximação próxima no dia 5 de Julho, a uma distância de 0.0012 au (179,500 km) da Terra.

Observámo-lo quando era visível a + 17.8 mag movendo-se a 34 “/ min através da constelação de Draco.
https://www.minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20N20.html

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3763: Northolt Branch Observatories

=== May NEO Confirmations ===

In May we helped to confirm seven new near-Earth Asteroids.

Three were found by the Catalina Sky Survey, three by ATLAS, and one was discovered by Pan-STARRS 1.

Of the seven, six were Apollo-type asteroids, with the other being an Amor. None were classified as a potentially hazardous asteroid (PHA).

===

• Nearest miss: 2020 KV5 made a close approach to the Earth on May 22nd at a distance of 852,000km (0.0057au)

• Smallest: 2020 JY1 24-55 metres

• Largest: 2020 KQ5 276-618 metres

• Faintest object: 2020 JY1 at mag +19.5

• Interesting Objects: 2020 KQ5 is moving in an eccentric, comet-like orbit that crosses the orbits of five planets (Mercury, Venus, Earth, Mars and Jupiter).

It is an Apollo-type asteroid with a diameter of 10-22 metres, was just 372,000 km away when we last observed it on May 29th, shortly after its closest approach at 369,000 km.

*Orbital diagram courtesy of: Catalina Sky Survey. D. Rankin*

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=== Que NEO Confirmações ===

Em Maio ajudámos a confirmar sete novos asteróides perto da Terra.

Três foram encontrados pela Catalina Sky Survey, três pelo ATLAS, e um foi descoberto por Pan-STARRS 1.

Dos sete, seis eram asteróides do tipo Apolo, com o outro sendo um Amor. Nenhum foi classificado como um asteróide potencialmente perigoso (PHA).

===

• Miss mais próxima: 2020 KV5 fez uma aproximação próxima da Terra no dia 22 de maio a uma distância de 852,000 km (0.0057 au)

• Pequeno: 2020 JY1 24-55 metros

• Maior: 2020 KQ5 276-618 metros

• Objecto mais fraco: 2020 JY1 na Mag + 19.5

• Objectos interessantes: 2020 KQ5 está se movendo em uma órbita excêntrica, semelhante a cometa que atravessa as órbitas de cinco planetas (Mercúrio, Vénus, Terra, Marte e Júpiter).

É um asteróide tipo Apollo com um diâmetro de 10-22 metros, estava apenas a 372,000 km de distância quando o observámos pela última vez no dia 29 de maio, pouco depois de sua aproximação mais próxima a 369,000 km.

* Diagrama orbital cortesia de: Catalina Sky Survey. D. Rankin *

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3674: Northolt Branch Observatories

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

2000 KA

2000 KA is an Apollo-type potentially hazardous asteroids with a diameter of 135-303 metres. It was first observed Lowell Observatory-LONEOS on the 22nd of May 2000. It makes a close approach today, at a distance of 0.0227 AU (3.4 million km) from Earth.We observed 2000 KA at magnitude +16.4, moving at 48"/min through the constellation of Draco. This asteroid had not been seen since 2016, but observed by multiple stations last night.#SpotTheAsteroidNortholt Branch Observatories Asteroid Day NEOShield-2Qhyccd

Publicado por Northolt Branch Observatories em Terça-feira, 12 de maio de 2020

2000 KA is an Apollo-type potentially hazardous asteroids with a diameter of 135-303 metres. It was first observed Lowell Observatory-LONEOS on the 22nd of May 2000. It makes a close approach today, at a distance of 0.0227 AU (3.4 million km) from Earth.

We observed 2000 KA at magnitude +16.4, moving at 48″/min through the constellation of Draco. This asteroid had not been seen since 2016, but observed by multiple stations last night.

#SpotTheAsteroid

2000 KA é um asteróides potencialmente perigosos do tipo Apollo com um diâmetro de 135-303 metros. Foi observado pela primeira vez o Observatório Lowell-LONEOS no dia 22 de maio de 2000. Ele faz uma aproximação estreita hoje, a uma distância de 0.0227 UA (3.4 milhões de km) da Terra.

Observamos 2000 KA em magnitude + 16.4, movendo-se a 48 “/ min através da constelação de Draco. Este asteróide não foi visto desde 2016, mas observado por várias estações ontem à noite.

#SpotTheAsteroid

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3650: Northolt Branch Observatories

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

The NEOCP object, C2QRMY2, that we observed last night has been designated 2020 JR. It is an Apollo-type asteroid with a diameter of 30-68 metres.

2020 JR was first observed at Mt. Lemmon Survey on May 6th. It made a close approach on May 5th, at a distance of 0.01120 au (1.6 million km) from Earth.

We observed it when it was visible at +17.2 mag, moving at 47 “/min through the constellation of Corona Borealis.
https://www.minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20J46.html

O objecto NEOCP, C2QRMY2, que observamos ontem à noite foi designado 2020 JR. É um asteróide tipo Apollo com um diâmetro de 30-68 metros.

2020 JR foi observado pela primeira vez em Mt. Pesquisa Lemmon no dia 6 de Maio. Ele fez uma aproximação estreita no dia 5 de Maio, a uma distância de 0.01120 au (1.6 milhões de km) da Terra.

Observamos-lo quando era visível em + 17.2 Mag, movendo-se a 47 “/ min através da constelação de Corona Boreal.
https://www.minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20J46.html

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07/05/2020

 

 

3646: Northolt Branch Observatories

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

2009 XO is an Apollo-type potentally asteroid with a diameter of 236-527 metres. It was first observed by La Sagra on the 9th of December 2009. It makes a close approach today, at a distance of 0.0226 AU (3.4 million km) from Earth.

We observed 2009 XO at magnitude +14.8, moving at 44″/min through the constellation of Leo. It had been unobserved this year.

#SpotTheAsteroid

2009 XO é um asteróide do tipo Apollo com um diâmetro de 236-527 metros. Foi observado pela primeira vez por La Sagra no dia 9 de Dezembro de 2009. Ele faz uma aproximação estreita hoje, a uma distância de 0.0226 UA (3.4 milhões de km) da Terra.

Observamos 2009 XO na magnitude + 14.8, movendo-se a 44 “/ min através da constelação de Leo. Este ano não tinha sido observado.

#SpotTheAsteroid

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2009 XO

2009 XO is an Apollo-type potentally asteroid with a diameter of 236-527 metres. It was first observed by La Sagra on the 9th of December 2009. It makes a close approach today, at a distance of 0.0226 AU (3.4 million km) from Earth.We observed 2009 XO at magnitude +14.8, moving at 44"/min through the constellation of Leo. It had been unobserved this year.#SpotTheAsteroidNortholt Branch ObservatoriesAsteroid DayNEOShield-2Qhyccd

Publicado por Northolt Branch Observatories em Quinta-feira, 7 de maio de 2020

07/05/2020

 

 

3610: Northolt Branch Observatories

Near-Earth asteroids 2020 HP6 and 2020 HW6

2020 HP6 is a small Apollo-type asteroid with a diameter of 7-16 metres. It was first observed by Pan-STARRS 1, Haleakala on 22nd April. 2020 HP6 made a close approach yesterday. April 27th, at a distance of 0.00084 (125,000km) from the Earth.

2020 HP6 is fading rapidly and is already fainter than +25.0 mag

Ver mais

Asteróides perto da Terra 2020 HP6 e 2020 HW6

2020 HP6 é um asteróide do tipo Apollo com um diâmetro de 7-16 metros. Foi observado pela primeira vez por Pan-STARRS 1, Haleakala no dia 22 de Abril. 2020 HP6 fez uma abordagem estreita ontem. 27 de Abril, a uma distância de 0.00084 (125,000 km) da Terra.

2020 HP6 está a desaparecer rapidamente e já está mais fraco do que + 25.0 Mag
_________________________________________________________

2020 HW6 é um asteroide tipo Apollo com um diâmetro de 19-42 metros. Foi observado pela primeira vez pela Montanha Palomar — ZTF no dia 25 de Abril. 2020 HW6 fez um close no dia 26 de Abril, a uma distância de 0.0056 (837,000 km) da Terra.

2020 HW6 actualmente é observável em + 17.0 mag e desaparecendo

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3598: Northolt Branch Observatories

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

The NEOCP object, C1612D1, that we observed last night has now been designated 2020 HU5. It is an Apollo-type asteroid with a diameter of 34-76 metres.

2020 HU5 was first observed at Catalina Sky Survey on April 24th. It made a close approach on April 23rd, at a distance of 0.0305 au (4.5 million km) from Earth.

We observed it when it was visible at +18.1 mag, moving at 44 “/min through the constellation of Virgo.
https://minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20HF9.html

O objecto NEOCP, C1612D1, que observamos ontem à noite foi agora designado 2020 HU5. É um asteróide tipo Apollo com um diâmetro de 34-76 metros.

2020 HU5 foi observado pela primeira vez na Catalina Sky Survey no dia 24 de Abril. Ele fez uma aproximação estreita no dia 23 de Abril, a uma distância de 0.0305 au (4.5 milhões de km) da Terra.

Observamos-lo quando era visível em + 18.1 mag, movendo-se a 44 “/ min através da constelação de Virgo.
https://minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20HF9.html

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3528: Northolt Branch Observatories

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

4581 Asclepius is an Apollo-type potentially hazardous asteroid with a diameter of 215-480 metres.

It was first observed at Palomar Observatory on March 31st 1989. Asclepius made a ‘close’ approach on March 24th at a distance of 0.0704au (10.5 million km) from the Earth.

Nine days before this asteroid was discovered it made a close approach of less than 700,000km. This was big news in the late 80’s. Dr. Holt, an amateur astronomer from Flagstaff, Arizona, who discovered the asteroid, said of the event “On the cosmic scale of things, that was a close call,”

Asclepius is currently observable at +18.4 mag and had been unobserved since the May 2019.

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4581 Asclépio é um asteróide do tipo Apollo potencialmente perigoso com um diâmetro de 215-480 metros.

Foi observado pela primeira vez no Observatório Palomar em 31 de Março de 1989. Asclépio fez uma abordagem “próxima” no dia 24 de Março a uma distância de 0.0704 au (10.5 milhões de km) da Terra.

Nove dias antes deste asteróide ser descoberto, ele fez uma aproximação estreita de menos de 700,000 km. Isto foi uma grande notícia no final dos anos 80 Dr. Holt, um astrónomo amador de Flagstaff, Arizona, que descobriu o asteróide, disse sobre o evento ” Na escala cósmica das coisas, isso foi uma chamada próxima,”

Asclépio é actualmente observável em + 18.4 Mag e não foi observado desde maio de 2019.

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1811: A NASA quer ir buscar as 96 fraldas que os astronautas deixaram na Lua

NASA
Os astronautas da NASA deixaram as suas marcas na Lua. Ainda lá estão.

A NASA planeia ir à Lua, nos próximos anos, para recolher as fraldas deixadas pelos seus astronautas durante o programa Apollo. A ideia será ver se estas fezes, que ficaram no espaço durante cerca de 50 anos, ainda têm “vida”.

Nas missões Apollo que levaram o Homem à Lua, os astronautas deixaram para trás centenas de objectos, que constam da lista Manmade Material on the Moon, que a agência espacial mantém no seu site.

Entre estes objectos encontram-se veículos, equipamentos, objectos pessoais, bandeiras dos EUA (que estão agora totalmente brancas), peças de roupa, bolas de golfe, mensagens, a escultura de um ramo de oliveira em ouro, e 96 sacos de fezes que os astronautas produziram e deixaram na Lua – que, segundo a Vox, a NASA quer agora de volta.

A ideia de ir à Lua recolher fezes poderá não ter muita lógica a olho nu, mas a NASA tem uma razão bem pertinente para o fazer. Estas fezes estão cheias de vida, sendo metade da sua massa composta por bactérias e micróbios.

O objectivo da agência espacial norte-americana é ver até que ponto é que estes organismos sobreviveram com o passar dos anos, no ambiente inóspito do espaço.

Os Estados Unidos já deixaram claro que querem voltar a pôr homens na lua dentro dos próximos anos. A NASA pretende assim aproveitar o regresso ao nosso satélite para recolher as fraldas deixadas antes pelos astronautas. Uma tarefa nada apelativa, mas que pode oferecer muitas respostas.

Além de fezes, os sacos deixados pelos astronautas das missões Apollo têm também urina, restos de comida, vómitos e diversos outros resíduos. Assim que a NASA conseguir voltar à Lua, os seus cientistas poderão descobrir quão resistente é a vida destes resíduos no ambiente lunar.

E, caso os micróbios tenham sobrevivido, será que eles também sobreviveriam a viagens interestelares, semeando vida pelo universo fora?

Por que os astronautas deixaram fezes na Lua

Durante o programa Apollo, a NASA levou seis missões tripuladas à Lua: Apollo 11 e 12 em 1969, Apollo 14 e 15 em 1971, Apollo 16 e 17 em 1972. Um total de 12 homens tiveram o privilégio dar um pequeno passo de gigante em solo lunar. Boa parte deles, certamente, teve necessidade de encher as fraldas” enquanto saltitavam pela micro-gravidade lunar.

Na época das missões Apollo, a solução encontrada pela NASA para que os astronautas fizessem as necessidades de forma segura foi acoplar um saco de plástico nas nádegas para capturar as fezes directamente, sem que elas entrassem em contacto com o ambiente.

No entanto, esse método apenas era útil para os momentos em que os astronautas estavam nas naves. Para as situações em que os astronautas estavam no exterior e não conseguiam controlar os seus intestinos, a NASA desenvolveu e forneceu aos astronautas um “fato de máxima absorção” para “contenção fecal”. Por outras palavras, uma fralda.

Em 1969, quando Neil Armstrong desceu à superfície lunar, tornando-se a primeira pessoa a deixar pegadas na Lua, foi tirada uma fotografia que mostra uma paisagem repleta de crateras, com um saco de lixo branco ao lado do módulo lunar.

NASA
Um dos sacos de fezes junto ao módulo lunar da Apollo 11, em 1969

Ficou sempre a dúvida se seria essa umas das fatídicas fraldas usadas pelos astronautas. Buzz Aldrin, colega de Armstrong na missão Apollo 11 e o segundo homem a pisar a Lua, não confirmou nem negou a suspeita, mas um facto é indesmentível: todos os astronautas que estiveram na Lua deixaram sacos de resíduos humanos por lá.

Charlie Duke, da missão Apollo 16 (1972), foi o 10º homem na Lua, onde passou 71 horas. Ele mesmo confirmou, recentemente, que a sua tripulação deixou resíduos para trás. “Deixamos a urina que foi recolhida num tanque, e acredito que tivemos alguns dejectos — mas não tenho certeza — que estavam num saco de lixo”, disse.

Duke explica que estes resíduos foram deixados para trás na Lua porque havia a ideia de que tudo seria higienizado por acção da radiação solar. “Ficaria realmente muito surpreendido se alguma coisa sobrevivesse”, explicou. Mas na altura, trazer de volta esses sacos de lixo à Terra não era uma opção.

“As missões lunares foram planeadas com muito cuidado, e o peso era um problema muito grande. Caso quisesse trazer pedras da Lua, teria de descartar coisas que não seriam necessárias, para aumentar a margem de segurança”, explica Andrew Schuerger, cientista de vida espacial da Universidade da Florida e co-autor de um artigo sobre a viabilidade de haver micróbios sobreviventes na Lua.

NASA’s Goddard Space Flight Center / Vox
Onde estão as fezes na lua?

Poderá ter sobrevivido alguma bactéria fecal?

A recolha das fezes dará insights importantes sobre as condições extremas que a vida é capaz de suportar. O potencial humano de contaminar outros corpos celestes é também uma possibilidade de análise.

A probabilidade de que alguma coisa tenha sobrevivido nos excrementos deixados na Lua é pequena. Afinal, a Lua não tem um campo magnético capaz de proteger a vida contra a radiação cósmica, não tem camada de ozono para absorver raios ultravioleta e o vácuo lunar é inóspito para a vida.

Sem atmosfera, a Lua sofre ainda grandes variações de temperatura entre o dia e a noite, com a superfície a registar temperaturas de 100ºC de dia que descem drasticamente para os -173ºC à noite.

Mas, ainda que a maior hipótese seja de que a combinação de radiação e extremas temperaturas tenha matado todos os micróbios nos sacos de lixo, Schuerger diz que há uma “pequena probabilidade de que alguma bactéria mais resistente tenha sobrevivido. Margaret Race, bióloga do Instituto SETI, concorda: “os micróbios não precisam ter muita protecção”, disse.

ZAP // CanalTech / VOX

Por CT
6 Abril, 2019

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