5227: Cientistas encontraram abelha australiana que não era vista há 98 anos

CIÊNCIA/BIOLOGIA/ECOLOGIA

(dr) James Dorey
A abelha Pharohylaeus lactiferus

Uma espécie de abelha nativa das florestas tropicais do leste da Austrália foi encontrada pela primeira vez em 98 anos.

De acordo com o site IFLScience, trata-se da espécie Pharohylaeus lactiferus, abelha nativa do leste da Austrália que não era vista desde 1923. A descoberta foi feita por James Dorey, entomologista e estudante de doutoramento na Universidade Flinders.

O investigador, que também é fotógrafo, propôs-se a fotografar pelo menos um membro de cada género de abelha australiana (pensa-se que são 63). Por isso, se ia incluir o Pharohylaeus neste compromisso, “teria de encontrar a lactiferus“, contou ao mesmo site.

Foi durante a sua jornada pelas florestas tropicais de Queensland e de Nova Gales do Sul que encontrou esta espécie que já se pensava extinta. A descoberta foi documentada no estudo publicado, a 25 de Fevereiro, na revista científica Journal of Hymenoptera Research.

“Isto é preocupante porque é a única espécie australiana do género Pharohylaeus [a única outra espécie vive na Nova Guiné] e não se sabia quase nada sobre a sua biologia”, disse Dorey, citado pelo jornal britânico The Independent.

O entomologista alertou que a chave para salvar esta abelha nativa é preservar o seu habitat, que tem sido colocado sob grande pressão devido a factores como o aquecimento global e os incêndios florestais.

O estudo também alerta que esta espécie é ainda mais vulnerável, pois parece preferir flores muito específicas, para além de só ter sido encontrada perto de florestas tropicais ou subtropicais.

“Três populações da P. lactiferus foram encontradas através de uma pequena amostragem que visita as suas espécies de plantas favoritas ao longo de grande parte da costa leste australiana, o que sugere isolamento populacional”, acrescentou.

“Se queremos compreender e proteger estas maravilhosas espécies australianas, temos mesmo de aumentar os nossos esforços de monitorização e conservação”, concluiu.

ZAP ZAP //

Por ZAP
1 Março, 2021


4174: Poluição atmosférica pode estar a deixar as abelhas doentes

CIÊNCIA/ECOLOGIA

Pakhnyushchyy / Canva

Os altos níveis de poluição atmosférica em algumas cidades estão a deixar as abelhas doentes, tornando-as mais lentas na polinização das flores.

Quer se trate do fumo dos tubos de escape dos carros ou de usinas de energia, a poluição atmosférica é uma ameaça muitas vezes invisível que é uma das principais causas de morte em todo o mundo. Respirar o ar misturado com metais pesados, óxidos de azoto e partículas finas tem sido associado a uma série de condições crónicas de saúde, incluindo problemas pulmonares, doenças cardíacas, derrame cerebral e cancro.

Se a poluição atmosférica pode prejudicar a saúde humana de tantas maneiras diferentes, faz sentido que outros animais também sofram com ela. Os poluentes transportados pelo ar afectam todos os tipos de vida, até mesmo os insectos. Em áreas altamente poluídas da Sérvia, por exemplo, os investigadores encontraram poluentes remanescentes nos corpos das abelhas-europeias.

Sabe-se ainda que o fumo do escape de um carro interrompe as pistas de cheiro que atraem e guiam as abelhas em direcção às flores, ao mesmo tempo que interfere com a sua capacidade de se lembrarem dos cheiros.

Agora, um novo estudo publicado esta semana na revista científica PNAS revelou como a poluição do ar pode estar a esgotar a saúde das abelhas na natureza. Esses efeitos podem não matar as abelhas imediatamente, mas os investigadores descobriram que a poluição atmosférica torna as abelhas lentas nas suas actividades diárias e pode estar a encurtar as suas vidas.

Abelhas doentes em Bangalore

A Índia é um dos maiores produtores mundiais de frutas e vegetais. Para esse sucesso, são essenciais as espécies polinizadoras, como a vespa-gigante-asiática. Ao contrário das abelhas-europeias, estas abelhas são predominantemente selvagens e regularmente resistem a humanos e outros animais ansiosos para colher o seu mel. As colónias podem migrar por centenas de quilómetros num ano, polinizando uma vasta gama de plantas e plantações selvagens em toda a Índia.

Os investigadores estudaram como é que essa espécie estava a sair-se na cidade de Bangalore, no sul da Índia, onde os registos de poluição atmosférica foram relatados como alguns dos mais altos do país. As vespas-gigantes-asiáticas foram observadas e recolhidas em quatro locais da cidade ao longo de três anos. Cada uma tinha padrões diferentes de poluição atmosférica.

O número de abelhas a visitar as flores foi significativamente menor nos locais mais poluídos, possivelmente reduzindo a quantidade de plantas polinizadas. As abelhas desses locais morreram mais rapidamente após a captura e estavam parcialmente cobertas por vestígios de arsénio e chumbo. Elas tinham batimentos cardíacos arrítmicos, menos células imunológicas e eram mais propensas a mostrar sinais de stress.

No entanto, existem algumas ressalvas a serem consideradas. Por um lado, as áreas com alta poluição podem ter tido menos plantas com flores, o que significa que as abelhas eram menos propensas a procurá-las.

Além disso, os investigadores analisaram a saúde das abelhas em partes da cidade puramente com base em diferentes níveis de poluição medida. Eles não conseguiram isolar o efeito da poluição com certeza absoluta.

Mas, crucialmente, não foram apenas as abelhas que mostraram essa tendência. Numa experiência, os autores do estudo colocaram gaiolas de moscas-da-fruta nos mesmos locais. Assim como as abelhas, as moscas ficaram cobertas de poluentes, morreram mais rapidamente onde havia mais poluição e apresentaram níveis mais elevados de stresse.

Por ZAP
17 Agosto, 2020

 

 

3082: Abelhas aprendem a “surfar” para não se afogarem

CIÊNCIA

Chris Roh and Mory Gharib / Caltech

Abelhas a afogar-se usam as suas asas como hidrofólios para manobrar a superfície da água, criando ondas com os batimentos nas asas para “surfar” em direcção à segurança.

Engenheiros do Instituto de Tecnologia da Califórnia relatam pela primeira vez que este método pode ajudar as abelhas a mover-se em velocidades de até três comprimentos corporais, permitindo que superem o atrito hidrodinâmico.

Num verão, Chris Roh viu uma abelha presa num lago, tentando nadar. Roh conseguia ver a forma como as asas agitadas da abelha criavam ondas na água. Usando esse conceito, Roh colocou mais de 30 abelhas, individualmente, numa panela cheia de água e apontou uma luz filtrada directamente para as abelhas, a fim de ver como as suas sombras se moviam ao longo do fundo da panela.

De acordo com o estudo publicado este mês na revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences, os investigadores descobriram que quando uma abelha pousa na água, o líquido adere às asas e prejudica a capacidade aerodinâmica dos insectos. Essa viscosidade também permite que as abelhas arrastem água e criem ondas que as impulsionam para a frente.

No entanto, estas ondas não são simétricas. Em vez disso, uma onda de grande amplitude é gerada na água atrás da abelha, enquanto a água à sua frente permanece relativamente imóvel. Essa assimetria leva a abelha a avançar uma quantidade pequena.

“O movimento das asas da abelha cria uma onda e o seu corpo consegue seguir adiante”, disse a investigadora Mory Gharib, em comunicado, divulgado pelo EurekAlert.

Uma análise mais aprofundada dos vídeos em câmara lenta mostra que, em vez de bater as asas para cima e para baixo, as asas de uma abelha curvam-se para baixo para empurrar a água e para cima quando as asas puxam para trás e para fora da água. Esse movimento de puxar dá o impulso enquanto o movimento de empurrar constitui um golpe de recuperação.

Os investigadores também observaram que as asas também batiam mais devagar e em menor alcance quando as abelhas estavam na água. No ar, uma asa viajará entre 90 e 120 graus em comparação com menos de 10 graus quando sob a água.

O método de hidrofólio não permite que a abelha se propulse para fora da água, mas permite que “navegue” em direcção à beira da água, para que possa eventualmente soltar-se. Os cientistas estimam que o insecto pode manter esse movimento durante cerca de 10 minutos.

Além de aumentar o nosso entendimento sobre locomoção, estas descobertas podem ajudar no campo da robótica. A equipa está actualmente a trabalhar num pequeno veículo híbrido aéreo-aquático robótico que usa a mesma estratégia para navegar na água.

ZAP //

Por ZAP
23 Novembro, 2019

 

 

 

2099: As abelhas já fazem ninhos com o lixo plástico humano

CIÊNCIA

Jeffrey W. Lotz / Wikimedia
Abelha africanizada, também conhecida como “abelha assassina”

Na Argentina, as abelhas têm construído ninhos para as crias com materiais estranhos. Pela primeira vez, foi encontrado um ninho feito de lixo plástico.

Um monte de plástico em forma de embalagens chega às quintas e, muitas vezes, entra na paisagem. O mundo está a mudar e a vida selvagem está a ter de se adaptar.

Investigadores do Instituto Nacional de Tecnologia Agrícola da Argentina descobriram os ninhos de plástico como parte das suas investigações sobre polinizadores de chicória. A equipa montou 63 “armadilhas” em volta dos campos, com longos tubos ocos, semelhantes aos buracos de favo de mel onde as larvas de abelhas crescem.

As abelhas podem revestir as cavidades com materiais, como lama, folhas, pedras, pétalas e resina. O objectivo é criar um ninho aconchegante na cavidade, separados em células ao longo do comprimento, cada qual contendo uma larva de abelha em crescimento.

Durante a primavera e o verão de 2017 e 2018, a equipa verificou mensalmente os ninhos para procurar sinais de actividade das abelhas. Só encontraram três ninhos que as abelhas usavam. Dois foram construídos com lama e pétalas e cinco abelhas adultas saudáveis ​​emergiram delas.

O terceiro tinha três células inteiramente feitas de plástico, cuidadosamente cortadas em formas longas e ovais pela abelha e dispostas de maneira sobreposta. As primeiras duas células foram construídas de plástico fino, azul claro, semelhante a um saco plástico. A terceira célula foi feita de plástico branco mais espesso.

“Entre as três células, uma continha uma larva morta; a outra, o adulto parecia ter emergido do ninho; e a terceira célula não estava terminada”, escreveram os cientistas no estudo publicado na revista Apidologie. Assim, das duas células ocupadas, uma larva morreu e a outra cresceu até a idade adulta – indicando que o plástico pode não ser a melhor escolha de material de construção, mas também pode não ser o pior.

A equipa não conseguiu identificar positivamente a abelha que tinha construído o ninho, mas acredita que pode ter sido uma abelha de alfafa (Megachile rotundata). Esta é uma espécie europeia introduzida que a equipe já tinha visto no local do estudo.

É uma abelha solitária que, fiel ao seu nome, corta folhas para forrar os seus ninhos, semelhante à maneira como os fragmentos de plástico foram aparados. Na América do Norte, cientistas documentaram essa abelha em particular a usar plástico para construir células de crias individuais dentro de um ninho maior.

Isto pode significar que as abelhas têm uma flexibilidade adaptativa que lhes permitirá acompanhar as rápidas mudanças ambientais. Ou pode significar que os herbicidas usados ​​nos campos estão a reduzir o número de plantas que as abelhas preferem usar nos seus ninhos. A abelha, neste caso, pode também esse material por outro motivo.

ZAP //

Por ZAP
2 Junho, 2019



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