3736: Há uma galáxia fria e rebelde no Universo primitivo. É a mais antiga já encontrada

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello

Uma equipa de investigadores descobriu a galáxia de disco maciço rotativo mais distante já observada. Embora galáxias semelhantes à Via Láctea sejam comuns em todo o Universo, nunca tinha sido descoberta uma tão grande e tão antiga quanto esta.

Apelidado de Wolfe Disk, em homenagem ao falecido astrónomo Arthur M. Wolfe, a galáxia DLA0817g gira a 272 quilómetros por segundo e pesa 72 mil milhões de vezes a massa do Sol.

Esta é a galáxia de disco mais antiga alguma vez encontrada: formou-se quando o Universo tinha 10% da idade actual. As observações, conduzidas pelo Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), colidem com os modelos tradicionais que defendem que uma galáxia de disco maciço como esta se forme cerca de seis mil milhões de anos após o Big Bang, o que não é tão cedo.

“Embora estudos anteriores sugerissem a existência dessas galáxias em disco ricas em gás e rotativas, graças ao ALMA, agora temos evidências inequívocas de que ocorrem 1,5 mil milhões de anos após o Big Bang”, disse Marcel Neeleman, do Instituto de Astronomia Max Planck e autor principal do estudo, em comunicado.

De acordo com o New Scientist, isto pode significar que galáxias como a Via Láctea podem ter começado a formar-se muito mais cedo na História do universo do que pensávamos.

Acredita-se que as galáxias se formem através de muitas fusões de galáxias mais pequenas, bem como capturando aglomerados quentes de gás. O processo é caótico e leva a uma galáxia confusa que só se torna um objecto mais ordenado após milhares de milhões de anos.

Porém, será necessário outro mecanismo para explicar a formação desta estranha e rebelde galáxia. “Acreditamos que a Wolfe Disk tenha crescido principalmente através da acumulação constante de gás frio“, explicou o co-autor J. Xavier Prochaska, da Universidade da Califórnia. “Ainda assim, uma das questões que resta é como montar uma massa de gás tão grande, mantendo um disco rotativo relativamente estável”.

De acordo com o estudo publicado este mês na revista científica Nature, a galáxia está a formar estrelas a uma taxa 10 vezes maior do que a nossa própria galáxia. Este é uma das taxas mais altas durante aquela época do Universo, mas longe do mais alto de todos os tempos.

A galáxia foi descoberta pela primeira vez em 2017, enquanto a equipa estudava a luz de um quasar luminoso distante, um tipo específico de galáxia activa. A emissão do quasar foi alterada pela grande nuvem de hidrogénio ao redor da Wolfe Disk, permitindo a descoberta de uma galáxia muito mais fraca.

“O fato de termos encontrado a Wolfe Disk usando este método diz-nos que pertence à população normal de galáxias presentes nos primeiros tempos”, disse Neeleman. “Quando as nossas mais recentes observações do ALMA mostraram surpreendentemente que está a girar, percebemos que as galáxias em disco rotativo primitivo não são tão raras como pensávamos e que deve haver muitas mais por aí.”

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23 Maio, 2020

 

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3735: Os futuros colonos de Marte podem ter de alterar o seu ADN para sobreviver

CIÊNCIA/ASTROBIOLOGIA/GENÉTICA/MARTE

D Mitriy / Wikimedia

As condições no planeta Vermelho são tão letais que mesmo os planos mais abrangentes para proteger astronautas e futuros colonos os deixariam expostos a níveis perigosos de radiação cósmica e extremos ambientais.

De acordo com o portal Space, Kennda Lynch, astro-bióloga e geo-microbiologista do Lunar and Planetary Institute, nos Estados Unidos, defende que as agências espaciais devem alterar o ADN dos futuros astronautas e colonos para que possam suportar melhor a vida em Marte.

Segundo Lynch, isto pode ser necessário de forma a dar aos colonos a sua melhor hipótese de sobrevivência.

Na semana passada, a astro-bióloga argumentou numa conferência online apresentada pela The New York Academy of Sciences, que seria preferível editar o genoma humano para sobreviver em Marte do que tentar terraformar o planeta para ser menos inóspito para seres humanos.

Caso contrário, os colonos arriscar-se-iam a eliminar evidências de quaisquer ecossistemas nativos, passados ou presentes. “E como podemos fazer isso se mudarmos o planeta antes de partirmos e descobrirmos se realmente houve vida lá?”, questionou Lynch durante o evento.

Para Lynch, tecnologias como engenharia genética “talvez sejam necessárias se as pessoas quiserem viver, trabalhar, prosperar, estabelecer a sua família e permanecer em Marte”. “É nessa altura que esse tipo de tecnologia pode ser crítica”, acrescentou.

A investigadora sugeriu que a engenharia genética também pode ser empregada para criar “micróbios” que ajudariam os colonos a estabelecer a sua presença em solo marciano.

“Estas são algumas das coisas que podemos fazer para nos ajudar a fazer as coisas que precisamos, ajudar a fabricar materiais para construir os nossos habitats”, disse. “Essas são muitas coisas que os cientistas estão a estudar agora”.

Christopher Mason, geneticista da Weill Cornell Medicine e participante na mesma conferência, disse mesmo que alterar o ADN dos astronautas pode vir a ser um imperativo categórico – um princípio fortemente sentido que obriga a pessoa a agir.

“E talvez somos eticamente obrigados a fazê-lo?”, questionou Mason. “Acho que, se for uma missão suficientemente longa, talvez seja preciso fazer algo, assumindo que seja seguro, o que ainda não podemos dizer”.

Lynch não é a primeira a sugerir a alteração do ADN dos colonos espaciais. Em 2018, uma equipa de investigadores polacos argumentou que a modificação genética pode ser necessária se os futuros habitantes quiserem ter bebés em Marte.

Os futuros colonos de Marte poderão ter miopia, ossos mais densos e até outra cor de pele

Caso os seres humanos consigam colonizar Marte, os novos colonos do Planeta Vermelho vão sofrer uma série de mutações que…

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23 Maio, 2020

 

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3734: Placa tectónica gigante debaixo do Oceano Índico está a partir-se em duas

CIÊNCIA/GEOLOGIA

Przemek Pietrak / Flickr

A gigantesca placa tectónica sob o Oceano Índico, chamada Índia-Austrália-Capricórnio, está a partir-se e ficará dividida em duas partes, segundo um novo estudo.

A placa está a partir-se cerca de 1,7 milímetros por ano – ou seja, num milhão de anos, as duas peças da placa ficarão cerca de 1,7 quilómetros mais distantes do que estão agora.

“Não é uma estrutura que se está a mover rapidamente, mas ainda é significativa em comparação com outras fronteiras do planeta”, disse Aurélie Coudurier-Curveur, investigadora sénior de geociências marinhas no Institute of Earth Physics of Paris, em declarações ao LiveScience.

A falha do Mar Morto no Médio Oriente está a mover-se aproximadamente o dobro dessa taxa – 0,4 centímetros por ano -, enquanto a falha de San Andreas, na Califórnia, se move 10 vezes mais rápido (1,8 centímetros por ano).

A placa está a partir-se tão lentamente e está tão submersa que os investigadores quase perderam o que chamam de “limite de placa nascente”. Porém, duas pistas enormes – dois terramotos fortes com origem num local estranho no Oceano Índico – sugeriram que as forças de mudança da Terra estavam em andamento.

Em 11 de Abril de 2012, um terramoto de magnitude 8,6 e magnitude 8,2 ocorreu no Oceano Índico, perto da Indonésia. Os terremotos não ocorreram ao longo de uma zona de sub-ducção, onde uma placa tectónica desliza sob a outra. Em vez disso, os terramotos originaram-se num lugar estranho: no meio da placa.

Esses terramotos, assim como outras pistas geológicas, indicaram que algum tipo de deformação estava a ocorrer no subsolo, numa área conhecida como Bacia de Wharton.

Essa deformação não é totalmente inesperada. A placa Índia-Austrália-Capricórnio não é uma unidade coesa. “Não é uma placa uniforme. Existem três placa que estão mais ou menos amarrados e estão a mover-se juntas na mesma direcção”, explicou Coudurier-Curveur.

A equipa analisou uma zona de fratura específica na Bacia de Wharton, onde os terramotos surgiram. Dois conjuntos de dados nessa área, colhidos por outros cientistas em 2015 e 2016, revelaram a topografia da zona de fractura. Ao registar quanto tempo as ondas sonoras demoravam a voltar do fundo do mar e da rocha, os cientistas da embarcação conseguiram mapear a geografia da bacia.

Quando Coudurier-Curveur e os colegas examinaram os dois conjuntos de dados, encontraram evidências de aparatos de tracção, que são depressões que se formam devido a falhas de deslizamento.

A falha mais famosa é, provavelmente, a falha de San Andreas. Esse tipo de falhas causam terramotos quando dois blocos da Terra deslizam um após o outro horizontalmente.

A equipa encontrou 62 dessas bacias separáveis ​​ao longo da zona de fractura mapeada, que media quase 350 quilómetros de comprimento, embora provavelmente seja mais longa. Algumas dessas bacias eram enormes – com até três quilómetros de largura e oito quilómetros de comprimento. As depressões eram mais profundas no sul – 120 metros – e mais rasas no norte – cinco metros.

“Isto pode significar que a falha está mais localizada na sua fronteira sul“, pelo menos por enquanto, disse Coudurier-Curveur. O termo “localizado” significa que o tremor está a ocorrer numa falha principal.

Estas bacias, que começaram a formar-se há cerca de 2,3 milhões de anos, seguiram uma linha que passou perto dos epicentros dos terremotos de 2012.

A zona de fractura, uma fraqueza na crosta oceânica, não se formou por causa dos terramotos. As chamadas fendas passivas formaram-se, em parte, quando uma nova crosta oceânica emergiu da cordilheira do meio do oceano (a fronteira entre as placas onde o magma sai) e rachou devido à curvatura da Terra.

Como diferentes partes da Índia-Austrália-Capricórnio estão a mover-se a velocidades diferentes, a zona de fratura, que era uma fenda passiva, está a tornar-se o novo limite para a placa dividida em duas partes.

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Observações da NASA constataram que vastas áreas da Califórnia estão a afundar-se a um ritmo extremamente rápido. Cientistas do JPL…

No entanto, como a divisão Índia-Austrália-Capricórnio está a ocorrer tão lentamente, outro forte terramoto ao longo dessa falha provavelmente não ocorrerá nos próximos 20 mil anos. Além disso, demorará dezenas de milhões de anos até a divisão ficar completamente concluída.

Este estudo foi publicado em Março na revista científica Geophysical Research Letters.

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23 Maio, 2020

 

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3733: ESO Astronomy

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

“One of the biggest human questions is about our place in the Universe; how special the Solar System is and how special Earth is.

And one of the big pushes in exoplanet science is to extend discovery methods to be able to see planets like Earth orbiting their host stars at the same distance that Earth orbits the Sun. The idea is that these Earth-like planets could be good candidates for hosting life” says Carole Haswell from the Open University in our latest #ESOBlog. Read the entire interview at the link below.

Image credit: ESO Astronomy /M. Kornmesser socsi.in/77uG7

” Uma das maiores questões humanas é sobre o nosso lugar no Universo; quão especial é o Sistema Solar e quão especial a Terra é.

E um dos grandes empurrões na ciência exoplaneta é estender métodos de descoberta para poder ver planetas como a Terra orbitando suas estrelas hospedeiras à mesma distância que a Terra orbita o Sol. A ideia é que estes planetas semelhantes à Terra podem ser bons candidatos à acolhimento da vida ” diz Carole Haswell da Universidade Aberto no nosso último #ESOBlog. Leia toda a entrevista no link abaixo.

Crédito da imagem: ESO Astronomy / M. Kornmessser socsi.in/77uG7

ESO Astronomy

 

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3732: ESO Astronomy

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

ESO is organising a web-based series of Cosmic Duologues aiming to cover the current state of some of the major questions in astronomy today in a lively way, via a duologue between two professional astronomers, each expert in their field. The next event will take place Monday 25 May at 11:00 CEST and will consist of a duologue about: Initial Mass Function: Universal…or Not?

The speakers will be Tereza Jerabkova (IAC/GTC, La Palma, Spain and Bonn University) and Andrew Hopkins (AAO Macquarie – Macquarie University, Australia) and the moderator will be Giacomo Beccari (ESO).

Image credit: ESO Astronomy /MUSE HUDF collaboration http://orlo.uk/YKCpY

A ESO está a organizar uma série de Duólogos cósmicos com o objectivo de cobrir o estado actual de algumas das principais questões da astronomia hoje de forma animada, através de um duólogo entre dois astrónomos profissionais, cada especialista em seu campo. O próximo evento terá lugar na segunda-feira, 25 de maio, às 11:00 CEST e consistirá num duólogo sobre: Função em massa inicial: Universal… ou não?

Os falantes serão Tereza Jerabkova (IAC / GTC, La Palma, Espanha e Universidade de Bonn) e Andrew Hopkins (AAO Macquarie – Universidade Macquarie, Austrália) e o moderador será Giacomo Beccari (ESO).

Crédito da imagem: ESO Astronomy / MUSE HUDF colaboração http://orlo.uk/YKCpY

 

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3731: Moon halo over Paranal

ASTRONOMIA

Every once in a while clouds pay us an unwelcome visit at Paranal. This can ruin our observations, but on the other hand we can enjoy amazing Moon halos like this one I saw in November.

These haloes are created by hexagonal ice crystals in the atmosphere. Incident light rays are refracted twice inside the crystal, and come out most of the time at 22º relative to the incident rays. When light from the Sun / Moon go through a myriad of small ice crystals, most beams emerge at 22º, and you’ll thus see a bright ring of this size. The inside of the halo is dark because beams can’t be refracted at less than 22º. The inner part of the halo looks red because ice crystals don’t refract red light as strongly as blue light.

For a more detailed description of what’s going on, check out this Twitter thread: twitter.com/astro_jcm/status/1221835742214868993

Our #Flickr friend Juan-Carlos Munoz-Mateos has captured a moon halo over Paranal. These haloes are created by hexagonal ice crystals in the atmosphere.

If you have photos from our sites you can share them on #YourESOPictures Flickr Group.

O nosso amigo #Flickr Juan-Carlos Munoz-Mateos capturou um halo da lua sobre o Paranal. Estes halos são criados por cristais de gelo hexagonais na atmosfera.

Se você tem fotos dos nossos sites, você pode compartilhar no #YourESOPictures Flickr Group.

ESO Astronomy
Juan-Carlos Munoz-Mateos

3730: NASA quer trancar pessoas durante 8 meses num laboratório russo. E paga por isso

CIÊNCIA/NASA/MARTE

NASA / Institute for Biomedical Problems

A agência espacial norte-americana NASA está a procura de participantes que estejam dispostos a estarem trancados durante oito meses dentro de um simulador de voo espacial no Instituto Russo de Problemas Biomédicos, em Moscovo.

Pode parecer estranho, mas é pelo bem da Ciência. De acordo com o portal Space, o objectivo passa por estudar os efeitos de passar um período de tempo isolado e confinado durante longas missões espaciais na Lua, Marte e, um dia, mais além.

Quando os humanos regressarem à Lua e viajarem para Marte, precisam de estar preparados para viagens espaciais de longa duração e estadias ainda mais longas nesses destinos distantes. Actualmente, o programa Artemis da NASA quer levar humanos na Lua pela primeira vez desde que a missão Apollo 17 da NASA lá pousou em 1972.

“Os participantes experimentarão aspectos ambientais semelhantes aos esperados pelos astronautas em futuras missões a Marte”, escreveu a NASA, num comunicado de imprensa.

A equipa passará oito meses a viver juntos e isolados e a trabalhar em investigações científicas. Segundo a agência espacial, os participantes também terão de completar missões espaciais simuladas durante a sua estadia.

A missão de oito meses vai seguir um estudo de quatro meses, realizado no ano passado, que simulou uma viagem à Lua e de volta à Terra nas mesmas instalações russas. A missão mais longa, chamada Mars500, durou 520 dias para simular uma viagem a Marte.

A NASA procura “participantes saudáveis” entre 30 e 55 anos que tenham experiência profissional com “ciências, tecnologia, engenharia ou matemática”. Os participantes também precisam de falar russo e inglês e estar dispostos a ficar presos durante oito meses.

A NASA está a oferecer 16.500 euros para estar deitado durante 60 dias

Imagine ser pago para estar deitado. É exactamente essa a proposta de trabalho da NASA e da Agência Espacial Europeia,…

Os participantes também serão compensados pelo tempo que passarão no simulador, mas ainda não é claro o valor que receberão no final da missão. “Existem diferentes níveis de compensação, que dependem de estar ou não associado à NASA ou se é um funcionário ou contratado da NASA”.

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Por ZAP
22 Maio, 2020

 

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