3687: Northolt Branch Observatories

The NEOCP object, P1103bS, that we observed last night has been designated 2020 JY. It is an Amor-type asteroid with a diameter of 37-84 metres.

2020 JY was first observed at Pan-STARRS 1, Haleakala on the 12th of May. It makes a close approach on May 17th, at a distance of 0.01617 au (2.4 million km) from Earth.

We observed it when it was visible at +18.5 mag, moving at 21″/min through the constellation of Hercules.
https://www.minorplanetcenter.net/mpec/K20/K20J60.html

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3686: Revelados segredos da superfície e órbita do asteróide Ryugu

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/ASTERÓIDE

Akademy / Flickr
Asteróide Ryugu numa imagem capturada pela nave espacial japonesa Hayabusa2

A sonda Hayabusa recolheu amostras da superfície do asteróide Ryugu que permitem desvendar segredos da sua superfície e da sua órbita.

A 21 de Fevereiro de 2019, a sonda japonesa Hayabusa 2 conseguiu tocar com sucesso no asteróide Ryugu e recolher amostras. Para tal, foi disparado um projéctil de 5 gramas, que rompeu a superfície do asteróide localizado a cerca de 350 milhões de quilómetros da Terra.

Tendo partido de Ryugu em Novembro de 2019, a Hayabusa2 deverá voar sob a Terra no final de 2020 e libertar as suas amostras numa cápsula de reentrada para análises detalhadas em laboratórios de todo o mundo.

Num novo artigo publicado, na semana passada, na revista Science, a equipa da Hayabusa2 relata as suas observações do próprio processo de amostragem e quais medidas da superfície de Ryugu podem contar-nos sobre a sua evolução.

Estas observações mostram uma história notável de um viajante cósmico que viajou do cinturão principal de asteróides, fazendo uma excursão de curta duração perto do Sol, antes de finalmente se estabelecer como um asteróide próximo à Terra.

Ao entender melhor como e por que Ryugu ganhou a sua aparência actual, teremos um modelo mais abrangente de como os corpos do sistema solar se formam e se desenvolvem.

Um passado colorido

O novo artigo descreve como algumas partes de Ryugu são “mais azuis” e outras são “mais vermelhas”.

Estes termos estão relacionados com variações subtis na cor da superfície do asteróide através do espectro visível. A equipa da Hayabusa2 descobriu que o equador e os pólos do asteróide são mais azuis, enquanto as latitudes médias são mais vermelhas. Curiosamente, esta diferença de cor pode estar associada à idade. Isto ocorre porque as superfícies expostas são escurecidas e avermelhadas pelo clima e aquecimento pelo Sol, que é o principal mecanismo para Ryugu.

Quando a Hayabusa2 disparou o seu projéctil a uma distância de cerca de um metro, e depois os seus propulsores para se afastar do asteróide, uma nuvem de vermelho, pedras escuras e grãos finos pairou antes de cair na superfície. A equipa da missão concluiu que estas partículas, originalmente apenas nas superfícies expostas das rochas, espalharam-se por todo o local de amostragem, passando de uma cor ligeiramente azul para ligeiramente vermelha.

O material exposto, avermelhado pelo Sol e pelo clima, move-se lentamente sob a fraca gravidade do asteróide, do equador e pólos topograficamente altos para as latitudes médias topograficamente baixas. Este movimento expõe material mais fresco e mais azul no equador e nos pólos e deposita o material avermelhado no meio.

A partir da análise do tamanho e das cores das crateras em Ryugu, a equipa da Hayabusa2 concluiu que, em algum momento, o asteróide deveria estar mais perto do Sol do que está agora. Isto explicaria a quantidade de avermelhamento da superfície. Usando dois modelos diferentes para calcular a idade das crateras, a equipa estimou que esse avermelhamento induzido pelo aquecimento solar deve ter acontecido há oito milhões de anos ou há 300.000 anos atrás – um mero piscar de olhos, cosmologicamente falando.

Estas estatísticas das crateras, baseadas em imagens colectadas pela Hayabusa2, mostram até que a idade da superfície geral do asteroide provavelmente não passa de 17 milhões de anos, muito mais jovem do que aquilo que se pensava anteriormente.

ZAP // The Conversation

Por ZAP
14 Maio, 2020

 

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3685: A caminho de Mercúrio, uma sonda passou pela Terra e deixou um rasto de “música cósmica”

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/MERCÚRIO

 

 


Mais um vídeo que teve de ser obtido via captura de écran dado que o ZAP não forneceu o endereço url do mesmo… Lamentável!

A Agência Espacial Europeia (ESA) divulgou “sonificações” da telemetria enviada pela sonda BepiColombo Mercury durante o sobrevoo da Terra a 20 de Abril. A missão está agora a caminho de Mercúrio, onde deverá chegar em 2025.

Soando como uma série de peças sinfónicas atonais, as cinco gravações de áudio foram capturadas por dois instrumentos instalados num dos dois orbitadores vinculados na missão espacial europeia e japonesa.

Durante o sobrevoo de Abril, alguns dos instrumentos do Mercury Magnetospheric Orbiter da JAXA estavam activos para aproveitar a oportunidade para calibrá-los antes de chegar a Mercúrio. Estes incluíam o Italian Spring Accelerometer (ISA), que mede as mudanças na velocidade da nave espacial em várias direcções, e o magnetómetro MPO, que mede os campos magnéticos pelos quais a sonda está a voar.

De acordo com o NewAtlas, cada uma das gravações de dados foi convertida em áudio e ajustada para se enquadrar na faixa da audição humana. Além disso, oito horas foram compactadas num minuto ou menos de áudio.

As sonificações incluem dados do acelerómetro quando a BepiColombo se aproximava da Terra a uma altitude de 256,39 a 129.488 quilómetros, outra enquanto a nave passava a uma altitude de 12.689 quilómetros e uma terceira quando passou pela sombra da Terra.

Enquanto isso, o magnetómetro MPO enviava dados quando a BepiColombo passava pela onda de choque da magnetosfera da Terra. A quinta gravação de áudio é baseada nas mesmas leituras do magnetómetro, mas com o som das rodas de reacção da sonda, que mantém a sonda orientada na direcção correta.

Agora, na primeira etapa de uma jornada de sete anos ao mais pequeno e mais profundo planeta do Sistema Solar, a missão conjunta ESA / JAXA BepiColombo a Mercúrio foi lançada em 20 de Outubro de 2018 e espera-se que chegue ao seu destino final em 2025.

Para conseguir isto usando um foguete de propulsão e propulsores de iões relativamente pequenos, a nave espacial não tripulada executará nove manobras planetárias de sobrevoo. A passagem pela Terra foi a primeira. A BepiColombo vai fazer ainda dois sobrevoos em Vénus e seis em Mercúrio antes de atingir a sua órbita final.

Sondas da missão a Mercúrio vão passar pela Terra (e vão ser visíveis a olho nu)

A missão conjunta europeia e japonesa BepiColombo está a caminho de Mercúrio. Porém, para chegar lá, terá de passar novamente…

A missão é composta por dois satélites que estudarão o campo magnético de Mercúrio, bem como a sua estrutura e superfície interior.

ZAP //

Por ZAP
13 Maio, 2020

 

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3684: “Uma num milhão”. Detectada rara super-Terra a 25.000 anos-luz

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

Goddard de NASA/Chris Smith

Uma equipa de astrónomos da Universidade de Canterbury, na Nova Zelândia, descobriu uma rara super-Terra a 24.722 anos luz de distância.

O mundo em causa é um planeta semelhante à Terra e que orbita uma estrela com um décimo da dimensão do Sol, detalham os astrónomos na nova investigação, cujos resultados foram esta semana publicados na revista Astronomical Journal.

A estrela mãe deste mundo é tão pequena que os cientistas não sabem ainda se terá apenas uma massa muito baixa ou se será uma anã castanha, um corpo celeste frio semelhante a uma estrela vulgarmente conhecido como “estrela falhada”.

O planeta terá uma massa compreendida entre a da Terra e a de Neptuno e orbitará num espaço entre Vénus e a Terra a partir da sua pequena estrela-mãe.

O seu “ano” durará 617 dias, precisa ainda o portal Tech Explorist.

Os autores do estudo, Herrera Martin e Michael Albrow, defendem que esta descoberta é “incrivelmente rara”, representando “uma num milhão”.

Na publicação, os astrónomos sublinham que a nova descoberta corresponde a um dos poucos exoplanetas com dimensões e órbitas semelhantes às da Terra. Apenas um terço dos 4.000 exoplanetas até agora descobertos, enfatizam, são rochosos e uma “fatia” ainda mais pequena tem uma órbita semelhante à da Terra.

Micro-lente gravitacional

Para chegar a esta descoberta incomum, os cientistas utilizaram a micro-lente gravitacional, uma técnica baseada em previsões da relatividade geral.

“A gravidade combinada do planeta e da sua estrela hospedeira fez com que a luz de um fundo e de uma estrela mais distante fosse aumentada de uma maneira particular”, explicou Martin, observando ainda que “se utilizaram telescópios de todo o mundo para medir o efeito da flexão da luz”.

O planeta ainda não foi oficialmente baptizado, mas o evento de micro-lente que levou à sua descoberta foi apelidado de OGLE-2018-BLG-0677.

Os astrónomos consideraram ainda, segundo o portal Science Alert, que a descoberta de planetas rochosos é importante na procura de vida extraterrestre.

ZAP //

Por ZAP
14 Maio, 2020

 

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