3645: Crise de meia idade? O Sol está (muito) mais calmo do que as suas estrelas-irmãs

CIÊNCIA/ASTRONOMIA

Infelizmente, tive de recorrer a um editor de vídeo e a efectuar uma captura de écran dado que o vídeo publicado no ZAP não continha qualquer link para poder inserir.

O nosso Sol está a comportar-se de uma forma estranha em comparação com os seus pares cósmicos. A estrela está muito menos activa do que as suas “irmãs”, o que faz com que os astrónomos pensem que possa estar a passar uma espécie de período de transição.

Numa investigação sobre o Sol e 369 outras estrelas que partilham as suas propriedades, os astrónomos do Instituto Max Planck descobriram que o Sol é muito menos activo do que as outras. A principal explicação é que o Sol pode estar a passar uma espécie de “crise da meia idade”.

“Queríamos ver se o Sol é de alguma forma diferente”, disse Timo Reinhold, investigador do Instituto Max Planck, em declarações ao Inverse. “As pessoas alegam que é mais silencioso do que outras estrelas, enquanto outras alegam que é igualmente activo, por isso queríamos resumir essa amostra muito solar, muito parecida com o Sol”.

Nos últimos quatro anos, o brilho das outras estrelas flutuou descontroladamente, enquanto o Sol permaneceu relativamente constante, de acordo com o estudo publicado na semana passada na revista científica Science. De facto, a diferença entre os momentos mais brilhantes e mais fracos do Sol é um quinto das outras estrelas.

“Esta variabilidade é causada por manchas escuras na superfície da estrela que giram dentro e fora”, disse Reinhold, em declarações à agência Reuters. “Uma medida directa da actividade solar é o número de manchas solares na superfície”.

Os cientistas prestaram atenção especial ao período de rotação, porque a velocidade com que uma estrela gira em torno do seu próprio eixo influencia a criação do seu campo magnético. Os investigadores também estudaram 2.500 outras estrelas parecidas com o Sol, com períodos de rotação desconhecidos, determinando que o seu brilho flutuava muito menos do que os do outro grupo.

É possível que o Sol esteja apenas num estágio diferente de algum tipo de padrão cíclico do que as outras estrelas. No entanto, como também está na metade da expectativa de vida útil de nove mil milhões de anos, é possível que o nosso Sol esteja no meio de um ponto intermediário particularmente tranquilo da sua vida. “Outra explicação é que o Sol está numa crise de meia idade“, disse Reinhold.

De acordo com o New York Post, esta monotonia solar pode ser uma boa notícia. “Um sol muito mais activo também pode ter afectado a Terra em escalas de tempo geológicas – paleo-climatologia. Uma estrela muito activa mudaria as condições de vida no planeta, por isso viver com uma estrela bastante chata não é a pior opção”, disse Reinhold.

Estes resultados permitem duas interpretações, explica o Phys. Poderia haver uma diferença fundamental ainda inexplicável entre estrelas com período de rotação conhecido e desconhecido. Isso significaria que o Sol tem sido invulgarmente fraco nos últimos nove mil anos e que, em escalas de tempo muito grandes, também são possíveis fases com flutuações muito maiores.

Não há, no entanto, motivo de preocupação. No futuro próximo, não há indicação dessa “hiperactividade” solar. Pelo contrário: durante a última década, o Sol tem mostrado-se bastante fraco, mesmo com os seus padrões baixos. As previsões de actividade para os próximos onze anos indicam que isso não mudará em breve.

A actividade solar depende parcialmente do campo magnético do Sol. O brilho do Sol reflete sobre as mudanças nos campos magnéticos, nas quais as mudanças nos campos magnéticos da estrela levam a flutuações no brilho.

Quando morrer, o Sol vai emitir radiação que pulverizará os asteróides no Sistema Solar

Daqui a seis mil milhões de anos, o Sol vai ficar sem combustível e vai expandir-se massivamente, bombeando uma poderosa…

O campo magnético do Sol pode ser responsável pelo seu misterioso ciclo de 11 anos. A cada 11 anos, o campo magnético do Sol passa por um ciclo periódico no qual os pólos sul e norte alternam os pontos. No final deste ciclo, a actividade do Sol começa a aumentar, com mais explosões solares e materiais a explodir no espaço.

ZAP //

Por ZAP
6 Maio, 2020

 

spacenews

 

3644: Obrigado

Em destaque

 

Obrigado, thank you

Hoje, estive a responder a uma série de gratificantes comentários de inúmeros leitores deste Blogue. A todos eles, os meus agradecimentos pelos comentários elogiosos e estejam à vontade para voltarem sempre que o desejem.

Today, I was responding to a series of gratifying comments from countless readers of this Blog. To all of them, my thanks for the complimentary comments and feel free to come back whenever you wish.

Refractor telescope Bresser Messier Hexafoc Ø102mm/1000mm

Telescópio Catadrióptico Skywatcher Maksutov/Cassegrain Ø127mm/1500mm

Newtonian telescope Bresser Messier NT-150S – Ø150mm/750mm Hexafoc f/5

3643: China planeia concluir estação espacial até 2022

CIÊNCIA/ESPAÇO

A China planeia enviar quatro missões espaciais tripuladas e o mesmo número de módulos de carga para concluir a construção de uma estação espacial permanente nos próximos dois anos, informaram esta quarta-feira as autoridades do país asiático.

© EPA/Space Center Yuzhny / ROSCOSMOS /

O anúncio, feito após o lançamento de uma sonda não tripulada e uma cápsula de retorno, um importante passo para levar tripulações para a futura estação espacial chinesa, reforça ainda mais as aspirações da China de rivalizar na exploração espacial com os Estados Unidos, Europa, Rússia ou empresas privadas.

A sonda e a cápsula foram lançadas a bordo do foguete Longa Marcha 5B no seu voo de estreia, na noite de terça-feira, a partir do centro de lançamento de Wenchang, na província de Hainan, sul da ilha.

A cápsula é uma actualização do modelo Shenzhou, que tem como base o modelo da antiga União Soviética Soyuz, e que pode transportar seis astronautas.

A China lançou, anteriormente, uma estação espacial experimental, que mais tarde caiu na atmosfera, e planeia agora construir uma instalação maior, com vários módulos, para rivalizar com a escala da Estação Espacial Internacional.

O programa espacial da China alcançou um marco, no ano passado, ao pousar uma sonda no lado oculto da Lua e tem planos para colocar um veículo terrestre e móvel em Marte.

Desde a sua primeira missão tripulada, em 2003, o programa espacial chinês desenvolveu-se rapidamente, e estabeleceu planos de cooperação com a Agência Espacial Europeia e de outros países.

Os EUA, no entanto, proibiram a maior parte da cooperação espacial com a China, por questões de segurança nacional, e impediram o país de participar na Estação Espacial Internacional, levando o país a desenvolver gradualmente o seu próprio equipamento.

O novo foguete Longa Marcha 5B foi especialmente designado para lançar os módulos da futura estação espacial em órbita.

A China também está entre os três países que planeiam missões para Marte este verão, junto com Estados Unidos e Emirados Árabes Unidos.

Uma sonda só pode ser lançada para Marte a cada dois anos para aproveitar o alinhamento mais próximo possível entre a Terra e o planeta vizinho.

Diário de Notícias

DN/Lusa

 

3642: Tom Cruise will work with NASA on first movie filmed in space, NASA says

SCIENCE

The International Space Station will be the set

Image: NASA

NASA is working with Tom Cruise to film the first movie shot in space, according to NASA administrator Jim Bridenstine. The details of the project aren’t clear, but Bridenstine says the film will take place aboard the International Space Station.

Jim Bridenstine

@JimBridenstine

NASA is excited to work with @TomCruise on a film aboard the @Space_Station! We need popular media to inspire a new generation of engineers and scientists to make @NASA’s ambitious plans a reality.

We don’t know yet how Cruise will be participating in the adventure, but he’s well-known for performing increasingly impressive stunts in his recent films, including clutching the side of an Airbus A400 as it takes off in 2015’s Mission: Impossible — Rogue Nation. It’s hard to think of a more difficult stunt to pull than making a feature film in space.

News of a possible collaboration between Cruise and NASA was first reported by Deadline. The report said that Cruise was working with SpaceX to shoot the film, though neither NASA nor SpaceX has confirmed that speculation. SpaceX did announce in February that it will launch four private citizens to orbit around Earth at the end of 2021 or in early 2022. The passengers are set to fly in SpaceX’s newly developed Crew Dragon spacecraft, which is slated to fly its first NASA astronauts to the International Space Station later this month.

When asked for comment, NASA declined to provide more details. “We will say more about the project at the appropriate time,” a NASA spokesperson told The Verge. “Anything else would be premature.”

Update May 5th, 5:24PM ET: This post was updated to include a statement from NASA.

The Verge

 

spacenews

 

3641: Virgin Galactic lost $60 million in first quarter, announces new NASA partnership for supersonic tech

SCIENCE/ASTRONOMY

Also, 400 new people put down deposits for flights

Space tourism venture Virgin Galactic lost $60 million in the first quarter of 2020, down from the $73 million net loss it suffered at the end of last year, according to the company’s earnings statement today. The company says it earned revenue of just $238,000 this first quarter by “providing engineering services.”

Along with these earnings results, Virgin Galactic is announcing that 400 people put down refundable deposits to fly on the company’s tourist spaceplane in the future. The full cost to fly on the vehicle is $250,000, but through a new initiative, Virgin Galactic allowed aspiring astronauts to put down just $1,000 to reserve a seat on a future flight. The company says those deposits represent “over $100 million of potential future revenue upon full ticket payment.”

Virgin Galactic is also announcing today that it is getting some help from NASA to develop future high Mach vehicles — or supersonic jets — that can potentially be used for high-speed air travel. Today, the company announced a new Space Act Agreement with NASA, which will leverage the space agency’s research in the field of supersonic air travel.

For the last two decades, Virgin Galactic’s primary goal has been to send paying customers to the edge of space and back to get a quick taste of weightlessness. The company’s primary vehicle is the VSS Unity, a spaceplane that deploys from underneath the wing of a giant carrier aircraft in midair. Pilots on board the spaceplane ignite the vehicle’s onboard engine to climb to an altitude 50 miles above the Earth, what many consider to be the boundary to space. At that height, passengers would experience a few minutes of floating before the plane glides back down to Earth and lands on a runway.

Though space tourism is Virgin Galactic’s ultimate focus, the company has expressed interest in expanding its capabilities. Virgin Galactic founder Richard Branson has talked about eventually developing point-to-point travel, which entails rocket-powered vehicles taking passengers from one point on the Earth to another. Point-to-point travel has been floated by other companies, too, notably SpaceX, but such technology is far from reality. And there are concerns about the feasibility of such forms of travel.

Developing supersonic aircraft could be an important step to making point-to-point travel happen, though. And NASA has a lot of experience with these kinds of high Mach vehicles, with decades of history developing aircraft to travel faster than the speed of sound. In recent years, NASA has also been working on a new “silent” supersonic jet called the X-59 QueSST.

Along with all of these announcements, Virgin Galactic said it was still unsure how the COVID-19 pandemic would affect the company. “The full impact of the COVID-19 pandemic on the company’s full year financial results and test flight program will depend on future developments, such as the ultimate duration and scope of the outbreak, the timing and impact of future stay-at-home orders and other government mandates, and the pace at which the company can resume normal course operations,” the company said in a statement.

Virgin Galactic CEO George Whitesides said that after pausing operations in March, the company took various safety precautions at the company’s facilities to allow employees to continue working. They required facial coverings, rearranged facilities to encourage social distancing, and tested up to 579 employees for the virus. “Over 90 percent of our employees, whose work requires them to be in the facilities, are now working back on site,” Whitesides said. “For the time being, we are encouraging those employees who are able to work from home to continue doing so while we develop our plans for the safe return of those workers to our facilities.”

The company has also been working on side projects to help fight the coronavirus pandemic, such as creating a breathing hoods to help provide oxygen to patients with COVID-19. Virgin Galactic also worked with NASA to develop enclosures for patients on gurneys, to help protect medical workers from the virus.

Despite the pandemic, Virgin Galactic is still looking ahead to its next test flights. So far, the company has only flown a total of five people to the edge of space and back on two test flights. The company recently did a glide flight with its plane at the company’s new permanent headquarters at Spaceport America in New Mexico, after moving there from their test facilities in Mojave, California. Virgin Galactic plans to fly at least one more glide flight before starting powered flights back up again.

Virgin Galactic doesn’t have a timeline for when the first passenger flights will begin. Before the pandemic, the company was targeting the first customer trip — with Branson — to occur this summer. Now the company is just focused on starting their powered tests back up again and Whitesides says they can continue to test throughout lockdowns if needed.

“We also remain focused on flying Richard Branson to space as soon as we can,” Whitesides said.

The Verge

 

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