2554: Afinal, Cristóvão Colombo não terá sido o primeiro europeu a pisar as Américas

CIÊNCIA

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Ilustração da chegada de Cristóvão Colombo à América em 1492.

Cristóvão Colombo tornou-se numa figura controversa nos anos recentes. Discussões sobre a sua “descoberta” da América do Norte levam às conversas sobre o massacre e os maus tratos aos nativos americanos por quem terá passado.

Tem-se falado cada vez mais de que Colombo nem sequer terá alguma vez pisado a América do Norte. Por outro lado, há provas de que o fez.

Porém, de acordo com relatos contemporâneos e evidências arqueológicas descobertas na década de 1960, muitos estudiosos acreditam que o explorador Viking Leif Erikson chegou à América do Norte por volta de 1000 – o que pode fazer dele o primeiro europeu a pisar o Novo Mundo, escreve o All That’s Interesting.

Segundo a Enciclopédia da História Antiga, Leif Erikson nasceu na Islândia por volta de 970-980 e foi apelidado de “Leif the Lucky” pelo seu pai, o famoso Erik Red, que estabeleceu a primeira colónia Viking na Gronelândia em 985 depois de ter sido banido da Islândia por assassinato.

Na Gronelândia, o jovem Erikson encontrou ricos senhorios e chefes pioneiros na nova terra. Talvez tenha sido isso que lhe deu vontade de navegar no Atlântico num certo verão.

Compreender a história dos Vikings como um todo não é uma tarefa direta. A maioria das informações que os historiadores reuniram sobre Leif Erikson deriva da Vinland Sagas do século III, uma colecção de contos que conta a história da herança de Erikson, começando com o seu pai. Porém, nenhum dos documentos é, de forma alguma, inteiramente factual.,

Essas meias-lendas são relatos semi-históricos e corroboram a afirmação de que Leif Erikson desembarcou na América centenas de anos antes de Colombo. Mas esses contos também não são fontes totalmente confiáveis.

Em vez disso, as contas foram escritas mais de 200 anos depois de os eventos terem alegadamente acontecido. Os documentos sugerem, no entanto, que esses eventos terão ocorrido, foram mencionados em histórias que foram transmitidas oralmente e referenciadas a pessoas reais e incidentes reais em alguns aspectos.

Além disso, forem desenterrados em 1961 vestígios arqueológicos de um assentamento nórdico em L’Anse aux Meadows, no extremo norte da Terra Nova. Esses remanescentes estavam exactamente onde as histórias diziam que os Vikings se haviam estabelecido. Mas muito antes de serem descobertas essas evidências, as sagas das viagens de Leif Erikson foram os únicos documentos sobre as suas aventuras.

Existem dois relatos diferentes da chegada de Erikson à América do Norte. Um relato descrito na saga de Erik, o Vermelho, afirma que Erikson se desviou do Atlântico enquanto navegava de volta para a Noruega e acidentalmente desembarcou na costa americana.

A saga dos gronelandeses, enquanto isso, explica que a viagem do Viking à América do Norte não foi um erro – Erikson tinha ouvido falar do continente inexplorado por um comerciante islandês chamado Bjarni Herjólfsson, que o descobriu uma década antes, ao calcular mal uma viagem à Gronelândia. Mas Herjólfsson nunca desembarcou lá, o que ainda daria a Erikson o legítimo título de primeiro europeu a chegar à América do Norte.

Na conta da Saga of the Greenlanders, Erikson comprou o navio de Herjólfsson, organizou uma tripulação de 35 pessoas e rastreou com sucesso a rota do comerciante. Ao cruzar o Atlântico, a tripulação encontrou um pedaço de terra coberto de pedra que apropriadamente chamaram de Helluland ou “Terra da Laje de Pedra”, que provavelmente era a Ilha Labrador ou Baffin. Depois, viram uma terra arborizada chamada Markland ou “Forest Land”, que provavelmente era Labrador.

Finalmente, estabeleceram uma base em Leifsbúdir ou “Leif’s Booths”, que provavelmente ficava no extremo norte da ilha de Newfoundland.

O grupo de vikings se aventurou para sul, onde encontrou madeira e uvas. Aqui, chamaram a terra “Vinland” ou Wineland. Erikson e os seus homens terão passado todo o inverno lá, deleitando-se com o clima e os prados e comendo salmão e uvas. A saga termina quando os vikings regressam à Gronelândia.

Erikson nunca voltou ao Novo Mundo, talvez porque o irmão de Erikson, Thorwald, terá sido morto num dos muitos encontros violentos com a população indígena da América do Norte. Pouco se sabe sobre a vida posterior de Leif Erikson, embora as últimas menções escritas datam de 1019, tendo o seu status de chefe passado para o seu filho em 1025.

Os vestígios arqueológicos descobertos em 1961 consistiam numa pequena capela dedicada à esposa de Erikson, Thjodhild. Era suficientemente grande para acomodar entre 20 a 30 pessoas, de acordo com o Ancient Origins. Durante o processo de escavação, foram desenterrados 144 esqueletos. A maioria dos vestígios indica que eram pessoas altas, o que reforçou a teoria de que poderiam ser escandinavos.

De acordo com a BBC, o assentamento do tipo Viking correspondeu completamente às descrições. Estas descobertas servem como fortes evidências científicas de que esses contos foram ambos enraizados numa aparente precisão histórica. O sítio é agora um Património Mundial da UNESCO.

Mas, apesar dessa evidência, Cristóvão Colombo tem sido firmemente instalado na história e na cultura global como a figura de proa da descoberta europeia e a consequente colonização da América do Norte.

ZAP //

Por ZAP
31 Agosto, 2019

 

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