1926: Cachorros de larvas e gelados de insectos. A dieta do planeta vai ter de mudar

CIÊNCIA

T.K. Naliaka / Wikimedia

O mundo pode estar envolvido numa crise climática e as nossas dietas estão a matar-nos, mas, em breve, poderemos desfrutar de um cachorro-quente de larvas e de um gelado de insectos.

A superpopulação está a tornar-se uma realidade no nosso planeta, colocando mais pressão sobre o meio ambiente e os seus recursos. Um dos principais problemas com a nossa gestão de recursos é a forma como obtemos a proteína na nossa dieta.

Um grande pedaço da proteína do mundo vem do gado – carne de boi, porco, cordeiro, cabra, frango ou peixe – mas é um sistema terrivelmente ineficiente. Cria toneladas de emissões de carbono, ocupa muito espaço e não é bom para a saúde.

Se vamos alimentar de forma sustentável o mundo nas próximas décadas, parece que a proteína do futuro será insectos. Assim, cientistas da Universidade de Queensland estão a investigar o uso destas criaturas como uma fonte alternativa de proteína, além de torná-las suficientemente apetitosas para consumidores exigentes.

“Um mundo superpovoado vai ter dificuldades em encontrar proteínas suficientes, a menos que as pessoas estejam dispostas a abrir as suas mentes e estômagos para uma noção muito mais ampla de alimentos”, disse Louwrens Hoffman, professor de ciência da carne na Universidade de Queensland. “O maior potencial para a produção sustentável de proteína é com insectos e novas fontes vegetais”.

A carne – pelo menos como a conhecemos – é surpreendentemente anti-económica para crescer, processar e distribuir. O gado requer oito quilos de alimento para produzir um quilo de carne, mas apenas 40% da vaca pode ser consumida. Se se comparar isso com grilos, são precisos dois quilos de alimento para produzir um quilo de carne, dos quais cerca de 80% é comestível.

No entanto, a dieta dos insectos tem um problema de imagem. Hoffman observa que os consumidores ocidentais estão dispostos a experimentar insectos em alimentos pré-preparados, mas não se sentem confortáveis ​​com a ideia de comer ou preparar refeições à base de insectos – a menos que os insectos estejam disfarçados.

Juntamente com uma equipa de cientistas de alimentos, Hoffman tem vindo a desenvolver várias maneiras de combinar proteínas alternativas numa variedade de alimentos de especialidade, como salsichas feitas de larvas da mosca negra(Hermetia illucens).

“Comeria uma salsicha feita de larvas?”, perguntou Hoffman. “E quanto a outras larvas e até mesmo insectos inteiros, como os gafanhotos? Um dos meus alunos criou um gelado de insectos muito saboroso.”

Mas se isto não estimular o apetite, os insectos poderiam ser usados ​​para alimentar galinhas. O trabalho da equipa mostrou que as dietas de frangos que incluem até 15% de refeições com larvas não reduzem o desempenho da produção de frango, eficiência no uso de nutrientes, aroma, sabor, suculência e maciez da carne, ou composição de ácidos gordos de cadeia longa.

ZAP // IFL Science
Por ZAP
5 Maio, 2019

 

1925: Descoberto o antídoto para o veneno mais mortífero do mundo

CIÊNCIA

Derek Keats / Wikimedia

O animal mais venenoso do mundo não é nem uma cobra nem um escorpião – é a cubozoa – uma criatura equipada com veneno suficiente para matar mais de 60 pessoas. Agora, investigadores descobriram um antídoto para a picada letal da vespa do mar.

Publicando as suas descobertas na Nature Communications, investigadores da Universidade de Sydney conseguiram identificar uma molécula que age como um antídoto para esse veneno. No entanto, é importante notar que, até agora, só testaram em células humanas num prato e em ratos, por isso ainda é cedo.

Nomeada pela sua forma cubóide, a Chironix fleckeri tem até 60 tentáculos, cada um com até 3 metros e carregados com milhões de ganchos cheios de veneno. O objectivo deste poderoso veneno é atordoar ou matar presas rapidamente para que não danifique os tentáculos.

Os animais podem ser encontrados na costa do norte da Austrália e em todas as águas do Indo-Pacífico, acumulando velocidades de até 7,5 quilómetros por hora enquanto caçam peixes e camarões.

As pessoas que são picadas por este animal sofrem uma dor excruciante, necrose de pele e, às vezes, até paragem cardíaca e morte em apenas alguns minutos. Muitas vítimas entram em choque e afogam-se quando a dor é severa. Aqueles que sobrevivem a um podem sofrer dores por várias semanas e ficar com cicatrizes.

“Nós estávamos a ver como o veneno funciona para tentar entender melhor como causa dor. Usando novas técnicas de edição de genoma CRISPR, conseguimos identificar como o veneno mata as células humanas. Felizmente, já havia uma droga que poderia agir e quando experimentamos a droga como um antídoto de veneno em ratos, descobrimos que poderia bloquear a cicatrização do tecido e a dor”, disse Greg Neely, da Escola de Vida e Ciências Ambientais de Sidney.

“O caminho do veneno que identificamos neste estudo requer colesterol e como há muitos medicamentos disponíveis que atacam o colesterol, poderíamos tentar bloquear o caminho para ver como afecta a actividade do veneno. Tomamos uma das drogas, que sabemos que é segura para uso humano, usamos contra o veneno, e funcionou”, disse o principal autor do estudo, Raymond Lau. “É um antídoto molecular.”

A equipa descobriu que, nos ratos e nas células humanas, o antídoto impedia a necrose da pele, a cicatrização e a dor. O antídoto deve ser aplicado na pele até 15 minutos após ser picado. São necessários mais estudos para ver se também pode parar um ataque cardíaco.

ZAP // IFL Science
Por ZAP
5 Maio, 2019

 

1924: Estranho “corredor de gelo” encontrado na mais exótica lua de Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Uma equipa de cientista da NASA, que estuda Titã – a mais exótica e a segunda maior lua de Saturno – descobriu um estranho “corredor de gelo” que abrange 6.300 quilómetros da região tropical do satélite natural.

A cientista planetária Caitlin Griffith, da Universidade do Arizona, nos Estados Unidos, liderou a equipa que estudou a formação peculiar desta lua tendo por base imagens recolhidas pela sonda Cassini. Os especialista recorreram à espectroscopia infravermelha para conseguir penetrar na densa atmosfera de nitrogénio da lua de Saturno.

“Este corredor de gelo é intrigante, porque não possui uma correlação com quaisquer outras características da superfície, nem com as medidas do subsolo”, comentou Griffith sobre o longo corredor agora descoberto.

A nova investigação, cujos resultados foram esta semana publicados na revista Nature Astronomy, indica que “o gelo de água está distribuído de forma desigual, mas não de forma aleatória, ao longo da superfície tropical de Titã”, acrescentou a cientista.

Os cientistas, que até esperavam que a superfície de Titã estivesse coberta por sedimentos orgânicos que caem como chuva quando os raios solares “partem” metano na atmosfera, fenómeno que Griffith compara a uma “versão perturbada” da Terra, os cientistas ficaram surpresos ao descobrir uma espécie de anel de gelo a rodear o satélite de Saturno.

“É possível que estejamos a ver algo que é um vestígio de um período tempo no qual Titã era um pouco diferente”, completou a cientista em declarações à revista New Scientist.

De acordo com a mesma publicação, a teoria mais provável para justificar este estranho corredor de gelo sustenta que a formação é composta por vestígios de um antigo e massivo “vulcão de gelo” que produzia água, amoníaco ou metano, em vez de lava – algo que estamos habituados a observar na Terra.

ZAP // SputnikNews
Por ZAP
5 Maio, 2019