432: A NEBULOSA DO ESQUIMÓ

Esta relíquia estelar, primeiramente descoberta por William Herschel em 1787, é apelidada de Nebulosa Esquimó (NGC 2392) porque, quando vista através de telescópios terrestres, assemelha-se a uma face cercada por uma parca de pele.

Nesta imagem do telescópio Hubble, a “parca” é na verdade um disco de material embelezado com um anel de objectos em forma de cometa, com suas caudas saindo da estrela central que está morrendo.

Embora a “cara” do esquimó se pareça com uma bola de barbante, é, na realidade, uma bolha de material sendo soprada no espaço pelo “vento” intenso da estrela central de material de alta velocidade.

Esse objecto é um exemplo de uma nebulosa planetária, assim chamada porque muitos deles têm uma aparência arredondada semelhante à de um planeta quando vista através de um pequeno telescópio.

Uma nebulosa planetária forma-se quando estrelas agitadas pelo sol ejectam suas camadas gasosas externas, que se tornam nebulosas brilhantes com formas surpreendentes e confusas. A nebulosa esquimó é de cerca de 5.000 anos-luz da Terra na constelação de Gémeos e começou a se formar cerca de 10.000 anos atrás.