15: Gripe ou constipação?

 

As diferenças entre as duas patologias mais comuns do Outono

Já alguma vez sentiu tosse, o nariz obstruído, cansaço e afirmou ter gripe? Então fique a saber que, apesar de terem um denominador comum – o sentimento de mal-estar generalizado –, estas patologias são distintas.

«A gripe pode desenvolver outras complicações, o que não acontece com a constipação», alerta Cecília Longo, pneumologista. Esclareça as suas dúvidas.

A gripe

Como se transmite?

O vírus influenza transmite-se facilmente pelo ar ou pelo contacto com superfícies contaminadas. Por isso, as medidas do plano de contingência para a Gripe A devem ser mantidas: lavar regularmente as mãos, cobrir a boca ao tossir (com o antebraço) e isolar-se no período de contágio.

Os primeiros sinais

«Uma gripe não complicada começa com cefaleias, febre, tosse, odinofagia (deglutição dolorosa), mialgias com a duração do período de incubação, ou seja, de três a cinco dias», indica Cecília Longo. Se apresentar estes sintomas e mais de 39 graus de febre deve consultar o médico de família, sobretudo «se se sentir demasiado prostrado».

Como prevenir?

A principal medida de prevenção da gripe é a vacinação «que deve ser repetida anualmente sobretudo pelos grupos de risco: crianças, idosos e doentes crónicos», diz a pneumologista, acrescentando que «todas as pessoas com doenças respiratórias têm indicação para fazer a vacina». Mas atenção: durante o período em que está doente, não deverá ser vacinado.

Como tratar?

O tratamento da gripe deve ser individualizado e indicado por um especialista. «Uma gripe pode conduzir a complicações pulmonares (pneumonia), e cardíacas, sobretudo em grupos vulneráveis, como as pessoas com asma, doença pulmonar obstrutiva crónica, doenças cardíacas e os diabéticos», diz a pneumologista. Não ignore os sintomas.

A constipação

Como se transmite?

«A constipação é uma doença vírica do aparelho respiratório superior, habitualmente auto-limitada. Vários tipos de vírus podem estar implicados, dependendo do grupo etário e da época do ano», defende Cecília Longo. A transmissão faz-se por gotículas que contêm os vírus e que são libertadas pelo doente ao respirar, tossir ou espirrar.

Os primeiros sinais

Apesar de afectar o nariz e a garganta, ao nível de sintomatologia, as pessoas constipadas não têm febre ne dores no corpo. Estas são as principais diferenças entre as duas patologias.

Como prevenir?

Em geral, «a prevenção das doenças víricas passa pela existência de um sistema imunitário competente – sistema de defesa do organismo – e no caso particular da constipação deve evitar-se o contacto com ar ou lenços contaminados», aconselha.

Como tratar?

A constipação deve ser tratada com um antipirético para alívio dos sintomas. «Quem tem uma constipação vulgar não tem necessariamente de ir ao médico a menos que surja uma complicação, como uma infecção secundária bacteriana (por exemplo: nos seios perinasais, ouvidos)». Nestes casos, «será necessária a realização de um diagnóstico diferencial», conclui.

Texto: Cláudia Pinto com Cecília Longo (pneumologista)

A responsabilidade editorial desta informação é da revista

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