199: Enquanto dorme, o seu smartphone pode ajudar a encontrar a cura para o Alzheimer

 

Com a aplicação Folding@home, os smartphones aproveitam o tempo em que estão inactivos para ajudar a perceber melhor as causas do Alzheimer e do cancro da mama.

Agora, o seu smartphone já não precisa de ficar parado enquanto carrega ou durante a noite: pode contribuir para encontrar curas e tratamentos para doenças desde o cancro da mama ao Alzheimer. A solução é da Universidade de Princeton, em colaboração com a Sony, que trazem o projecto Folding@home para os smartphones Android.

Compreender a forma como as proteínas se dobram é essencial para perceber o desenvolvimento de doenças como o Alzheimer, a fibrose cística, e mesmo vários cancros. Mas é um processo que ainda requer muito poder de computação: um computador sozinho demoraria cerca de 60 anos a simular a dobragem de apenas uma proteína, que acontece em curtas fracções de segundo. No entanto, com 10 mil smartphones a trabalhar em conjunto oito horas por dia, o mesmo processo poderia ser simulado em três meses.

Foi o que pensou Vijay Pande, químico da Universidade de Stanford que começou o projecto Folding@home (Dobragem em casa) para recrutar computadores por todo o mundo para colaborar na compreensão da dobragem, ou enovelamento, das proteínas. Quando um computador com o software instalado não está a ser usado, junta-se em rede a milhares de outros para colaborar no projecto de simulação de dobragem. Em parceria com a Sony, em 2007 este projecto chegou mesmo à Playstation 3.

Agora, com os smartphones cada vez mais poderosos, o passo seguinte era claro para Pande: levar o Folding@home para os telemóveis. “Há imensas pessoas com telefones mesmo poderosos, e se os conseguirmos usar eficientemente abrimos lugar para algo incrível”, disse Pande, em comunicado.

Para colaborar, basta instalar a aplicação Folding@home, que para já está apenas disponível para telefones Sony Xperia, mas que deverá chegar a todos os utilizadores de Android ainda no princípio deste ano. A aplicação faz com que o telefone trabalhe no projecto de simulação quando está inactivo.

O primeiro projecto do Folding@home para telemóveis tem a ver com o cancro da mama, e procura-se simular a forma como diferentes estruturas proteicas reagem a diferentes medicamentos para combater o cancro, o poderá ajudar a encontrar tratamentos mais adequados e eficazes. Quando esse projecto estiver concluído, vai ser lançado um dedicado ao Alzheimer.

O enovelamento de proteínas e as doenças

As proteínas cumprem muitas funções diferentes no corpo humano: compõem os ossos e os vasos sanguíneos, ajudam o sistema imunitário a identificar ameaças, fazem mover os músculos, e interpretam sinais sensoriais. Mas, para desempenharem estes papéis, primeiro têm que se dobrar, para adquirirem a estrutura adequada à função que vão desempenhar.

Este processo de dobragem é muito rápido. Em pequenas fracções de segundo, entre um milésimo e um milionésimo de segundo, a proteína adquire uma forma diferente. Quando este processo corre mal, crê-se que pode dar origem a doenças, desde Alzheimer à fibrose cística, do enfisema pulmonar ao cancro.

Perceber a dobragem não é fácil, porém, porque os computadores demoram muito tempo a simular o processo. É por isso que a computação distribuída é útil: juntando milhares de computadores, já foi possível simular a dobragem de várias proteínas nos últimos anos, mesmo daquelas que demoram mais tempo a dobrar-se, como a ACBP, que demora 10 milisegundos.

In Diário de Notícias online
por DN.pt
13/01/2015

O meu contributo para este processo a nível global:

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183: Quando o seu filho sustém a respiração sabe porque é? (vídeo)

 

Os motivos podem ser muitos mas, neste vídeo em particular, a razão é muito específica. Nele, vemos uma criança a praticar suster a respiração por longos períodos de tempo. No início, parece ser apenas aborrecimento ou brincadeira de criança. A verdadeira razão é revelada no final. São apenas 60 segundos.

O vídeo foi realizado pela Havas Worlwide de Helsínquia – direcção criativa de Marko Vuorensola, direcção de arte de Jon Gustavson e copy de Marko Vuorinen – para passar uma importante mensagem.

Mais sobre a campanha pode ser encontrado no site http://www.ashbabies.fi

In TSF online
Publicado 12/09/2014 às 22:35

“Escutar pode salvar”. O telefone que ajuda em situações de crise

 
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“Escutar pode salvar”. O telefone que ajuda em situações de crise

Rádio Renasceça Mais informação sobre este video

O suicídio de Robin Williams reabriu o debate sobre a depressão. Em Portugal, há uma organização que acredita que “escutar pode salvar”.

Falamos do “Telefone da Esperança”, uma organização que oferece apoio através de uma linha telefónica (222 030 707) e promove cursos de auto-ajuda. Durante os dez anos da organização, muitas histórias já foram contadas ao telefone.

Mas, por mais complicadas que sejam as situações, aqui cultiva-se a esperança.

In Rádio Renascença online
13/08/2014

134: Actuação em caso de bebés engasgados tem novo método

 

As autoridades de saúde britânicas actualizaram os conselhos aos pais em relação ao que fazer quando um bebé está a sufocar. VEJA O VÍDEO

Até aqui, a forma aconselhada de agir perante um bebé com algo a obstruir-lhe a garganta era colocá-lo de barriga para baixo sobre o braço do adulto, batendo-lhe nas costas. Agora, os especialistas em primeiros socorros concluíram que é melhor colocar a criança na mesma posição mas apoiada na coxa do adulto.

A actualização deste guia, que pode salvar a vida de um bebé, surge numa altura em que um estudo levado a cabo no Reino Unido concluiu que 38% dos pais com crianças até aos cinco anos já tinham visto um filho sufocar e que, dos 1000 inquiridos, metade confessou não saber como agir nessa situação.

In Visão online
10:58 Sexta feira, 21 de Fevereiro de 2014

 

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